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El nuevo audio espacial de Apple Music es deslumbrante y, a veces, aburrido

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Es raro que pase la mayor parte del día hablando por teléfono con otros escritores de audio, discutiendo las últimas noticias, pero eso es lo que sucedió el 17 de mayo, el día en que Apple anunció que agregaría audio sin pérdidas y Dolby Atmos al servicio de transmisión de Apple Music en sin cargo adicional. A diferencia del audio sin pérdidas,

que simplemente promete una calidad de sonido mejorada

Atmos se promociona como una revolución en la grabación y reproducción de música. Al crear una sensación de inmersión sonora, con el sonido que parece provenir de alrededor y por encima del oyente en lugar de un par de parlantes o unos auriculares,

Música Atmos

ofrece el potencial para simulaciones más realistas de conciertos en vivo y para efectos creativos normalmente reservados para bandas sonoras de películas.

Aunque la música de Atmos ha estado disponible en

Amazon Music

y

De marea

servicios de transmisión por secuencias durante un año y medio, atrajo poca atención hasta el anuncio de Apple, que dejó a muchas personas preguntándose qué es exactamente la música Atmos y cómo podrían obtenerla. Afortunadamente, unas semanas antes de la pandemia del coronavirus, obtuve una extensa demostración de música Atmos de Dolby en su vanguardista teatro de Hollywood, así que ya entendí cómo funcionaba la tecnología y cuán deslumbrante, y a veces aburrida, la música Atmos. puede sonar.

¿Qué es el audio espacial Atmos?

La tecnología Dolby Atmos puede reproducir sonido desde cualquier dirección, no solo alrededor del oyente sino también desde arriba. Cuando se usa de manera efectiva, Atmos puede hacer que una sala de estar suene como un bosque en primavera, una avenida bulliciosa en Manhattan o

asiento G108 en Carnegie Hall (PDF)

. Dolby creó Atmos principalmente para agregar sonidos provenientes de parlantes en el techo, para ofrecer simulaciones más convincentes de efectos de sonido de películas, como tormentas de lluvia y aviones volando por encima. Atmos se ha utilizado para películas desde 2012 y, a menudo, está disponible en bandas sonoras de Blu-ray y a través de muchas plataformas de transmisión de video. Ahora Dolby está promocionando Atmos para la producción musical, ya sea para crear un ambiente de sala de conciertos más realista o para deslumbrar al oyente con sonidos que vuelan por encima. Algunas tecnologías, incluidas

DTS: X

,

Auro-3D

, y

Sony 360 Reality Audio

, compite con Atmos, pero ninguno es tan frecuente como Atmos, especialmente después del anuncio de Apple.

(Divulgación completa: trabajé como gerente de marketing en Dolby de 2000 a 2002, pero no tengo ningún interés financiero en la empresa ni contacto regular con ninguno de sus empleados).

Atmos permite a los ingenieros de grabación agregar “objetos” sónicos a las producciones convencionales de sonido envolvente de 5.1 o 7.1 canales (razón por la cual la gente a veces lo llama “audio basado en objetos”). Los objetos consisten en un sonido, desde una voz hasta un instrumento y un efecto de sonido, además de instrucciones sobre de qué dirección debe venir el sonido y si debe permanecer en su lugar o moverse alrededor del oyente.

Atmos recopila todos esos elementos sónicos y luego los procesa para que suenen lo mejor posible en cualquier sistema de audio que esté utilizando, ya sea un sistema de altavoces de sonido envolvente, una barra de sonido, los altavoces integrados en un iPad o un altavoz inalámbrico como el Amazon Echo Studio, que utiliza un altavoz que se dispara hacia arriba para crear ambiente. Atmos también puede procesar el sonido de los auriculares para engañar al oyente haciéndole creer que está escuchando altavoces a su alrededor.

El concepto es intrigante. Sin embargo, en nuestra experiencia probando Atmos, hemos descubierto que la tecnología ofrece sus efectos más realistas cuando se reproduce a través de altavoces delanteros y traseros y altavoces de techo reales montados en el techo; las simulaciones de sonidos aéreos que crea para sistemas más simples rara vez son tan convincentes.

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Cómo Apple usa Atmos

Captura de pantalla: Apple

Atmos ahora es compatible con la mayoría de los dispositivos Apple, incluidos iPhones y iPads con iOS 14.6, computadoras Mac con macOS 11.4 y cajas de transmisión Apple TV 4K con tvOS 14.6. El sitio web de Apple incluye

instrucciones detalladas

sobre cómo activar Atmos en estos dispositivos.

Utilizando los términos “Dolby Atmos” y “audio espacial” indistintamente, la aplicación Apple Music presenta listas de reproducción de audio espacial en varios géneros, incluidos hip-hop, pop, country, rock, jazz y clásica. Encontrarás de todo, desde clásicos de décadas como “Angie” de The Rolling Stones hasta éxitos recientes de Olivia Rodrigo y The Weeknd. Pero dado que la música de Atmos es relativamente nueva y la producción de mezclas de Atmos exige una inversión adicional de tiempo y dinero, probablemente no encontrará la mayor parte de su música favorita en el formato. Sin embargo, Atmos está o pronto estará disponible para la mayoría del software de estación de trabajo de audio digital que ahora se usa para grabar y mezclar música, y estamos viendo muchos rumores sobre Atmos en publicaciones de producción musical como

Mezcla

y

Tape Op

, es probable que se publiquen muchos álbumes nuevos en Atmos.

Apple enfatiza que la función Atmos de la aplicación Apple Music funciona mejor en conjunto con Apple y

Beats auriculares

que utilizan chips W1 o H1 de Apple, incluido el

Apple AirPods Pro

y

AirPods Max

. Según Apple, debido a que la aplicación conoce la identidad de estos auriculares cuando está conectada a ellos, puede optimizar el sonido para obtener el mejor efecto Atmos.

Sin embargo, Atmos funciona con cualquier

auriculares, aunque la sensación de envolvimiento variará en función de los auriculares y de las características de audición del oyente. Si otras marcas de auriculares optimizarán sus auriculares para Atmos es una incógnita.

Este otoño, Apple planea agregar la capacidad de procesamiento de la aplicación para acceder a las capacidades de seguimiento de la cabeza en AirPods Pro y AirPods Max. Con esta función, los auriculares detectarán cuando el oyente gire la cabeza y ajustará

n el sonido para que su dirección permanezca constante y no se mueva junto con la cabeza del oyente, como ocurre con los auriculares convencionales. Por lo tanto, es más como escuchar una actuación en vivo o un sistema de sonido envolvente.

¿Cómo suena Atmos?

La escritora senior de Wirecutter y experta en auriculares Lauren Dragan y yo escuchamos las listas de reproducción Atmos de Apple Music a través de algunos sistemas de sonido diferentes. Durante nuestra escucha, activamos y desactivamos Atmos a través de la aplicación, y también comparamos las mezclas de Apple Music Atmos con mezclas estéreo de Spotify y Qobuz.

Es importante tener en cuenta que Atmos no tiene un sonido propio; como MP3 y CD, es solo una tecnología para distribuir audio. El sonido está determinado por las decisiones que toman los productores en el proceso de mezcla del estudio. Como resultado, el atractivo de la música Atmos puede variar enormemente de una melodía a otra.

Aunque los auriculares probablemente serán la forma más común en que las personas escuchan Atmos, primero queríamos escuchar cómo sonaría la música Atmos en el tipo de equipo para el que normalmente se mezcla: un sistema de sonido envolvente completo. Así que conectamos un transmisor de medios Apple TV 4K (actualmente el único dispositivo que puede transmitir Atmos a través de HDMI) a un receptor de audio / video Sony STR-ZA5000ES, usando un conjunto de parlantes ELAC Debut 2.0 (el subcampeón en nuestro

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) que incluyen cuatro parlantes ELAC DA42-BK habilitados para Atmos de encendido ascendente, así como un subwoofer Rogersound SW10S (la mejor opción en nuestro

la mejor guía de subwoofer de alto rendimiento

). También reemplacé el sistema de sonido envolvente con una barra de sonido Samsung HW-Q900A habilitada para Atmos, que crea un efecto de altura con dos parlantes incorporados que se disparan hacia arriba, para poder ver cómo se compara la barra de sonido con el sistema de sonido envolvente completo. .

Lauren y yo estuvimos de acuerdo en que, a través del sistema de sonido envolvente completo, algunas de las grabaciones de Atmos en Apple Music sonaban bastante bien. Nuestros favoritos eran las grabaciones electrónicas modernas que tenían sonidos zumbando a nuestro alrededor y por encima de nosotros, creando un efecto emocionante que muchos oyentes probablemente disfrutarán, asumiendo que suficientes de ellos se tomarán la molestia y gastarán en configurar un sistema para escuchar música de esta manera. . Entre las mezclas de música Atmos más cautivadoras que escuchamos se encuentran "Boom" de Tiësto & Sevenn, "Pay Your Way in Pain" de St. Vincent y "Black Skinhead" de Kanye West. También experimentamos algunos que lograron una extraña sensación de ambiente natural, como “Infant Eyes” del saxofonista Wayne Shorter, que sonaba como si estuviéramos parados en un gran estudio de grabación a unos 12 pies de la banda. Me sorprendió escuchar que estas mezclas sonaban casi tan emocionantes y envolventes a través de la barra de sonido Samsung HW-Q900A, a pesar de que solo simulaban el sonido envolvente y los efectos generales.

Aunque algo de música sonaba muy bien con Atmos, la mayoría de las mezclas no sonaban mucho mejor de lo que lo harían si hubiéramos activado uno de los modos de sonido envolvente integrados del receptor. Muchas mezclas parecían desenfocadas y demasiado difusas, a menudo con el sonido de un vocalista extendido en un área grande en lugar de centrarse frente a nosotros. Incluso algunas mezclas que inicialmente entusiasmaron a nuestros oídos pronto perdieron su atractivo. “Oh, movieron ese sonido a uno de los parlantes traseros. Genial, ”Lauren dijo inexpresivamente cuando interpreté“ Black Skinhead ”para ella.

A continuación, intentamos escuchar Atmos a través de auriculares, incluidos los AirPods Max, AirPods Pro y varios auriculares que no son de Apple, a saber, HiFiMan Deva, Beyerdynamic T5 y EarFun Free 2. Nuestras mezclas de Atmos favoritas de la demostración de sonido envolvente definitivamente sonaron emocionante y envolvente a través de los AirPods Max y AirPods Pro, quizás un poco más que con los otros auriculares que probamos, pero la mejora fue sutil como mucho. Durante un largo paseo de perros con los auriculares AirPods Max, en general me encontré prefiriendo dejar Atmos encendido todo el tiempo porque siempre hacía que el sonido fuera un poco más espacioso, y ocasionalmente escuché una sensación dramática de ambiente e incluso algunos objetos parecían para zumbar alrededor de mi cabeza.

Pero con muchas melodías, el efecto era más silencioso y era difícil distinguir las mezclas Atmos de las mezclas estéreo. Las mezclas de Atmos mediocres y desenfocadas sonaban peor que a través de los altavoces porque el nivel de las voces tendía a caer ligeramente en relación con la mezcla estéreo, lo que nos dificultaba apreciar la expresión y el tono de los vocalistas.

¿Atmos es el futuro de la música?

La música con sonido envolvente no es una idea nueva. De hecho, los lanzamientos de música mezclados con sonido envolvente debutaron hace dos décadas (promover la tecnología era parte de mi trabajo en Dolby). Pero en ese momento ganó pocos fanáticos, excepto quizás en los discos de videos musicales y en las bandas sonoras de películas, y después de unos tres años, casi había desaparecido. Mucho de eso puede deberse al hecho de que los reproductores de discos para música con sonido envolvente se lanzaron a alrededor de $ 1,000, los discos generalmente cuestan $ 25 cada uno, la configuración era complicada y el entonces nuevo iPod se robó la atención de los fanáticos de la música.

Atmos Music es diferente en que los suscriptores de Apple Music o Amazon Music pueden probarlo sin costo adicional, funciona con cualquier par de auriculares y por ahora, al menos, tiene más apoyo de la industria de la música. Apple espera que debido a que ha hecho de Atmos la configuración predeterminada en la aplicación Apple Music, la mayoría de los oyentes usarán Atmos y esperarán la sensación adicional de ambiente que ofrece.

A juzgar por nuestras pruebas iniciales, no hemos escuchado mucho del audio espacial de Atmos que creemos que emocionará a los oyentes. Esperamos que los productores de música aprendan mejor a manejar Atmos, descubriendo cómo hacer que el sonido sea más convincente mientras mantienen la presentación más consistente desde los parlantes hasta los auriculares.