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La mayoría de las tortugas marinas de la costa este de Australia han consumido plástico, encuentra un estudio

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La contaminación plástica está creando una "trampa evolutiva" para las tortugas marinas jóvenes porque "comen cualquier cosa", según un nuevo estudio.

Una investigación dirigida por la Universidad de Exeter encontró plástico en el estómago de pequeñas tortugas jóvenes a lo largo de las costas este (Pacífico) y oeste (Océano Índico) de Australia.

Los animales viajan en las corrientes y comienzan su vida en el mar abierto después de nacer en las playas.

Pero muchas tortugas jóvenes ingieren plástico a medida que las corrientes acumulan grandes cantidades de desechos.

Imagen:

Una tortuga boba bebé

La Dra. Emily Duncan, del Centro de Ecología y Conservación en el campus Penryn de Exeter en Cornwall, dijo: “Las tortugas jóvenes han evolucionado para desarrollarse en el océano abierto, donde los depredadores son relativamente escasos.

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"Sin embargo, nuestros resultados sugieren que este comportamiento evolucionado ahora los lleva a una trampa, llevándolos a áreas altamente contaminadas como la Gran Mancha de Basura del Pacífico".

"Las tortugas marinas jóvenes generalmente no tienen una dieta especializada, comen cualquier cosa, y nuestro estudio sugiere que esto incluye el plástico".

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Añadió: "Todavía no sabemos qué impacto tiene la ingestión de plástico en las tortugas jóvenes, pero cualquier pérdida en estas primeras etapas de la vida podría tener un impacto significativo en los niveles de población".

El estudio examinó tortugas marinas juveniles que fueron arrastradas o capturadas accidentalmente por pescadores en las costas australianas.

Incluyó un total de 121 tortugas marinas de cinco de las siete especies del mundo: verde, boba, carey, golfina y lomo plano.

Los datos revelaron que la proporción de tortugas que

contienen plástico fue mucho mayor en la costa del Pacífico, con 86% de tortugas bobas, 83% de verdes, 80% de tortugas planas y 29% de tortugas lora.

Comparativamente, el 28% de las tortugas planas, el 21% de las tortugas bobas y el 9% de las tortugas verdes contenían plástico en la costa del Océano Índico.

Los investigadores encontraron que el plástico en las tortugas del Pacífico era en su mayoría fragmentos duros, que podrían provenir de una amplia gama de productos utilizados por los humanos, mientras que los plásticos del Océano Índico eran en su mayoría fibras, posiblemente de cuerdas o redes de pesca.

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Los polímeros más comúnmente ingeridos por las tortugas en ambos océanos fueron el polietileno y el polipropileno.

El Dr. Duncan dijo: "Estos polímeros se utilizan tan ampliamente en productos plásticos que es imposible precisar las fuentes probables de los fragmentos que encontramos.

“Las crías generalmente contenían fragmentos de hasta aproximadamente 5 mm a 10 mm de longitud, y el tamaño de las partículas aumentaba junto con el tamaño de las tortugas.

"La siguiente etapa de nuestra investigación es averiguar si la ingestión de plástico afecta la salud y la supervivencia de estas tortugas y de qué manera.

"Esto requerirá una estrecha colaboración con investigadores y veterinarios de todo el mundo".

Sea Life Trust y la National Geographic Society financiaron la investigación, que se publicó en la revista Frontiers in Marine Science.

El equipo de investigación también incluyó a la Universidad de Murdoch, el Departamento de Medio Ambiente y Ciencia (Queensland) y el Departamento de Conservación y Atracciones de la Biodiversidad (Australia Occidental).

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