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Cuidados paliativos: un recurso esencial en el cuidado de personas con enfermedades avanzadas - MedCity News

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Un colega me detuvo en el pasillo del hospital y me comentó: “Tengo un paciente que me gustaría que viera alguna vez. Pero aún no está listo”. Respondí: “Bueno, mi trabajo es mejorar la calidad de vida del paciente y aliviar cualquier carga de síntomas que pueda estar experimentando. ¿Cuándo alguien no está listo para eso? Por supuesto, tenía un concepto erróneo común de lo que hace un médico paliativo.

Si bien la medicina paliativa contemporánea tiene su génesis en el movimiento de cuidados paliativos, a fines de la década de 1990 se había establecido como una especialidad médica única, que brinda intervenciones complejas de manejo de síntomas y opciones de comunicación y navegación especializadas para pacientes con enfermedades que definen la vida.

En 2006, nuestra especialidad fue reconocida por la Junta Estadounidense de Especialidades Médicas (ABMS) y nuestros programas de becas comenzaron a recibir acreditación a través del Accreditation Council for Graduate Medical Education (ACGME). Desde entonces, 7.779 médicos han sido certificados como especialistas en cuidados paliativos y medicina paliativa (HPM). Actualmente contamos con 198 programas de becas paliativas acreditadas en los Estados Unidos. Nuestros proveedores están empleados en una variedad de entornos clínicos: servicios paliativos en hospitales; clínicas paliativas ambulatorias; servicios paliativos integrados en clínicas especializadas, incluidos oncología e insuficiencia cardíaca; instalaciones de cuidado a largo plazo; y programas paliativos en el hogar.

Mi colega expuso un sesgo común entre los proveedores médicos: sospecho que no fue el paciente el que "no estaba listo", sino mi colega a quien le resultó difícil reconocer que su paciente era terminal. Estamos capacitados en la escuela de medicina para encontrar enfermedades y curarlas, inmersos en una orientación de "arréglalo" que, comprensiblemente, genera una sensación de fracaso cuando nos encontramos con algo que, de hecho, es incurable y, por lo tanto, irreparable.

No queremos admitir ante nuestros pacientes que no podemos curarlos: Decirle a un paciente que va a morir como resultado de su enfermedad es una de las conversaciones más difíciles para un médico. Por lo tanto, los médicos tienden a evitarlos. Esto conduce a expectativas poco realistas y esperanzas fuera de lugar.

En 2020, la Dra. Jennifer Temel y sus colegas de Harvard publicaron un estudio que examina el impacto de las consultas paliativas tempranas para pacientes con cáncer de pulmón en etapa 4. Si bien este diagnóstico es terminal, no hay cura, existen tratamientos disponibles que pueden prolongar la vida. Todos los pacientes del estudio recibieron atención oncológica estándar; sin embargo, aquellos que también participaron en una visita de consulta con un proveedor paliativo experimentaron beneficios significativos: mejoraron enormemente la calidad de vida, mucha menos depresión y menos hospitalizaciones y visitas a la sala de emergencias. Lo más notable es que vivieron significativamente más que aquellos que no recibieron una consulta pal

iativa. Desde que se publicó este artículo, estudios adicionales realizados por otros investigadores han confirmado estos resultados.

¿En qué consiste una consulta de paliativos? En el estudio de Temel, el médico paliativo evaluó los síntomas físicos y psicosociales, estableció objetivos de atención, ayudó en la toma de decisiones sobre el tratamiento y coordinó la atención sobre la base de las necesidades individuales del paciente. Este enfoque es estándar para una consulta paliativa, ya sea que se realice en el hospital, la clínica o el hogar.

Volviendo al comentario que ofrecí a mi colega reacio: "¿Cuándo alguien que vive con una enfermedad avanzada (incluso terminal) no está listo para aliviar sus síntomas, mejorar su calidad de vida y estado de ánimo, y vivir más tiempo?" Es obvio: este es un recurso del que se pueden beneficiar todos los pacientes graves.

Para cualquier proveedor que no esté seguro de cuándo derivar a cuidados paliativos o recomendar la transición a cuidados paliativos, ahora existe una tecnología que agrega el perfil médico, social y emocional completo de un paciente utilizando múltiples fuentes de datos e identifica si el paciente está en o entrando en un alto período de utilización que afecta la calidad de vida. Además, utilizando inteligencia artificial, esa tecnología puede pronosticar con una precisión increíble cuando a un paciente le quedan 3, 6, 9 o 12 meses de vida (salvo nuevos tratamientos para su condición).

Todavía queda trabajo por hacer para educar tanto al establecimiento médico como al público sobre qué son los cuidados paliativos, cómo benefician a los pacientes, las familias y los proveedores, y cómo acceder a ellos. Setenta y dos por ciento de los hospitales en los Estados Unidos con 50 o más camas informaron tener un equipo paliativo en 2019, en comparación con solo el 7% en 2001. Estos hospitales atienden a casi el 90% de todos los pacientes hospitalizados. Estamos viendo aumentos continuos en la disponibilidad de servicios paliativos, lo cual es necesario y alentador.

Los cuidados paliativos deben ser el estándar de atención para todos los que han sido diagnosticados con enfermedades progresivas, avanzadas y terminales. Nunca deberíamos escuchar la frase, "Lo siento, no hay nada más que pueda hacer", cuando los médicos se encuentran con el fracaso de un curso curativo de terapia. Más bien, necesitamos arraigar la ética de, “Si bien ya no tenemos los recursos para curar su enfermedad, en realidad hay mucho más que podemos hacer para abordar su situación. Con este plan, encontrarás la esperanza de que la próxima fase de tu viaje esté llena de propósito, significado y comodidad”. ¡Entonces involucre al equipo paliativo!

Foto: zhaojiankang, Getty Images

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