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El declive de la civilización estadounidense: hay más televisión mala que nunca; está disponible en todas partes; y nos está volviendo gordos, vagos, egoístas y estúpidos

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TIEMPO DE CONFESIONES. En algún momento entre la temporada 6 de "Bajo cubierta mediterránea" y la temporada 3 de "Felicity", finalmente me vi obligado a enfrentar una realidad largamente postergada: veo mucha televisión, buena y, más a menudo, muy mala, demasiada durante las horas calificadas como wee.

Siempre lo he hecho, de verdad. Es un escape, un sustituto de la droga Soma y cualquier otra cosa mala que quieras decir al respecto. Sí, sí y sí. Culpable de los cargos; está justo ahí en mi cadena de ADN al lado del queso extra y Coca-Cola Zero y todo lo demás que sé que es malo pero que no puedo evitar.

Así que dispárame.

la historia de fondo

La historia de fondo: ¿La versión distorsionada de la realidad de la televisión está dando forma a nuestra cultura, o es solo un reflejo de ella?

(En realidad, si te gusta "The Baytown Outlaws" o "Instant Death", ambos ofrecidos por Amazon Prime Video, uno de los principales transmisores de Schlock TV, ignora la oración anterior).

Vengo sobre esto un poco honestamente.

Como muchos en mi generación, nacida en 1963, perdida en la niebla entre los Baby Boomers y la Generación X (aunque con una clara inclinación hacia la última), yo era un niño de latchkey. Mi papá trabajó en turnos de tarde en Boeing, a menudo los siete días de la semana, durante la mayor parte de mi infancia. Mi mamá, una secretaria municipal, rara vez estaba en casa cuando los tres niños nos bajábamos del autobús.

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Los niños siendo niños, en lugar de lograr algo productivo durante este delicioso vacío de tiempo después de la escuela sin supervisión, encontramos consuelo en un aparato apodado cada vez con más precisión: la caja tonta.

La escala es crítica aquí. En aquel entonces, ¡acerquen una silla, jóvenes! — lo que ahora se conoce como control remoto era un simple "clicker", llamado así porque tenía solo dos o tres botones, que estaban accionados por resorte y en realidad hacían clic. Fue milagroso, permitiéndote desplazarte a través de toda la grilla de TV, todos, digamos, 11 canales, en orden numérico hasta que finalmente encontraste algo que no protagonizó a Adam West, no es que haya nada malo en eso.

Así que por las mañanas podrías subir un lugar, evitando la horrible naturaleza estupefaciente de las noticias locales, a JP Patches. O bajar un par para encontrar a Brakeman Bill. Después de la escuela, click click subió a "The Brady Bunch", tal vez hasta "Gunsmoke", o simplemente se quedó quieto para el pilar cultural tristemente prevalente que continúa uniéndonos a muchos de nosotros: "Gilligan's Island".

Así que estás captando el punto aquí, y gran parte del andamiaje mental que respalda la profundidad que he expresado aquí durante décadas probablemente esté comenzando a tener sentido.

Como dije, culpable de los cargos.

Pero aquí está la cosa: tú también. Oh, sí, sí, sí, lo eres. O lo sabes y eliges ignorarlo, o no lo sabes, pero algún día lo descubrirás.

Basado en nuestro estado actual de disfunción política nacional, guerra cultural y psicosis pública común y corriente (más sobre esto después de algunos mensajes comerciales instándolo a que le pregunte a su médico acerca de una nueva droga maravillosa, Byxlflipitaz), es innegable que la corriente principal estadounidense hoy en día posee todos las facultades mentales crujientes de una ensalada de gelatina que se dejó demasiado tiempo al sol en un picnic de agosto en Marymoor Park.

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Mi tesis: la televisión estadounidense ha convertido al país en lo que es hoy: gordo, vago, desinteresado, egoísta, intelectualmente comatoso y sin inspiración. Y el fenómeno relativamente reciente de la transmisión, que inyecta en el cerebro tesoros sin precedentes de esta estupidez que aturde la mente (por supuesto, con gemas ocasionales) durante períodos más largos y más confusos de inclinarse hacia atrás y desconectarse, ha amplificado exponencialmente el efecto.

Básicamente, aquellos de nosotros que crecimos con la televisión como un compañero tan omnipresente como el antiguo mayordomo, el Sr. French en "Family Affair", probablemente estemos demasiado río abajo para remar antes de las cataratas. Para bien o (sobre todo) para mal, es lo que somos.

¿Es eso un problema?

LA TELEVISIÓN, EN SUS años formativos, no se generalizó en los Estados Unidos hasta la década de 1940 y solo se convirtió en color en una amplia escala a mediados de los años 60. Su inculcación en nuestra vida diaria se siente, de alguna manera, como un evento simultáneo, o un impulsor, de nuestra ruina actual. Pero curiosamente, muchos de nosotros también sentimos, con razón, que es una piedra de toque que nos mantiene enraizados y cuerdos.

Cuando se escriba la historia, si nuestros eventuales señores robóticos lo permitieran, la televisión podría destacarse como una causa raíz demasiado fácil del colapso de la civilidad nacional. (En ese momento, sí, tanto Interwebs como los teléfonos inteligentes gritarán: "¡Espera mi cerveza!", Pero todos saben que todas estas bombas cerebrales han cruzado flujos digitales y se han fusionado en un Pensamiento Suck digital masivo, por lo que esta es una distinción sin diferencia.)

Sí, la ola tonta global de contenido transmitido no es únicamente nuestra propia creación. Pero es innegable que nosotros, aquí en los Estados Unidos obsesionados con las celebridades del Hype, en la tierra de la libertad y el hogar de "Braveheart", arrojamos las primeras piedras de la telenovela.

Considere: solo en el incestuoso y despectivo pozo negro de los medios corporativos en el que todos felizmente nos movemos, un mercado libre podría engendrar, fomentar y propagar la siguiente serie de eventos históricos interconectados en la historia de la energía desperdiciada en el entretenimiento marginal:

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● En la serie de la década de 1980 "La alegría de pintar", la figura de la televisión pública Bob Ross, un pintor al óleo suave con una sonrisa traviesa y varias hectáreas de cabello, graba un montón de segmentos de sí mismo pintando y agrega "pequeños árboles felices" aquí y allá. a paisajes pintados que, y esto es un rumor, resultaron irresistiblemente fascinantes para toda una generación de jóvenes fumadores de marihuana Afterschool Special. (Y otros.)

● Los familiares y esperanzados aferrados a Bob Ross, The Brand, logran estafar, luchar o heredar la propiedad de la mayor parte de su imagen e imágenes, incluso antes de su prematura muerte a los 52 años.

● Múltiples programas derivados, juegos y canales completos de transmisión de banda ancha de Bob Ross, que supuestamente saltaron de las listas de éxitos como un relajante ruido de fondo durante los días de pánico de la pandemia, se combinan para volver a presentar a Ross a una audiencia que no está feliz y, al hacerlo, apestan. cada gota de beneficio inconcebible de su imagen de toda una nueva generación de estadounidenses.

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● A partir del mes pasado, un nuevo documental sobre la extraordinaria naturaleza de todo lo anterior podría transmitirse directamente a su teléfono, a través de Netflix.

Hacer espuma, enjuagar, reutilizar. Dios bendiga America.

Podríamos terminar esta regla allí mismo, y en aras de no ir a otros lugares oscuros, probablemente deberíamos hacerlo. Pero, al igual que los streamers incapaces de evitar que la cadena del "próximo episodio" se desarrolle a lo largo de varias temporadas de "Gossip Girl", este tren de pensamientos sigue a toda velocidad por la vía hacia la aldea mental involuntaria y soñolienta que se encuentra debajo.

Importante punto de orden: la mayoría de los televisores que pudrieron nuestros cerebros y flaquearon nuestros abdominales en el pasado compartían un rasgo común: a menudo eran tontos, pero en su mayoría inofensivos. (Qué pintoresco, en retrospectiva). Un caballo era un caballo, por supuesto, por supuesto, hasta que dejó de serlo: ninguno de nosotros pensó que el Sr. Ed realmente podría pedir comida para llevar. De manera similar, "I Dream of Jeannie" podría haber sido tonta y descaradamente sexista, pero no generó un movimiento político de cultistas zombis que marchaban con pequeñas botellas de vidrio, tratando de hacer que Estados Unidos parpadee de nuevo.

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Todo eso vendría después.

FUE A MEDIADOS DE LOS 90, si la memoria no me falla, cuando comenzó la sensación de hundimiento. Al desplazarme por una lista de los 10 programas de televisión mejor calificados del país, noté que algo así como ocho de ellos compartían una marcada distinción: eran programas de televisión de "realidad", programas que requerían poco elenco, decorados o la chispa creativa que Dios les dio. un caracol de jardín común. Maná, en otras palabras, para los genios que dirigen la industria del entretenimiento estadounidense.

Esto comenzó modestamente, con narices de camello bajo la carpa intelectual como "El mundo real", "Gran hermano" y otros. Al igual que las enfermedades venéreas comparables, se propagó rápidamente. Se han escrito libros enteros sobre este período previo y nuestra caída, por lo que nos ahorraremos ese detalle aquí. Pero baste decir que lo que nos arrojó sobre la cabeza el avión de mierda circular del complejo industr

ial de infoentretenimiento de finales de siglo continúa fluyendo por nuestro cuello hacia cada grieta disponible.

Si tiene dudas, abra una nueva pestaña, abra su página personal de Netflix y disfrute de este enlace increíblemente deprimente: "Superviviente: temporada 41".

No es broma.

Resultó que "Survivor" se convirtió no solo en una obsesión cultural nacional, sino en una ventana temprana a la tendencia actual de nuestra nación, que bien podría terminar siendo la muerte de todos nosotros. Reforzó todas las tendencias egocéntricas que se introdujeron en nuestros cerebros desde la Guerra Fría, memorablemente instaladas en la cultura pop del entretenimiento a través de la película de espejos capitalistas de la era Reagan "Wall Street" (seguramente pensada por Oliver Stone como un cuento más admonitorio que el fanboy Alex P. . Keaton TED Talk se convirtió). Una vez que Gordon Gekko intervino con ese fragmento de sonido generacional ("¡La codicia es buena!"), Se sentaron las bases de la falta de moralidad para que la "realidad" se volviera loca.

Estas ofertas rápidamente adoptadas evolucionaron desde programas de juegos en horario estelar y concursos de falta de talento hasta los escenarios remotos de "Survivor", que recompensaba a los miembros de una comunidad aislada por traicionarse unos a otros, haciendo que nuestra propensión del lado oscuro a tramar y traicionar no solo parece estar bien, sino el tipo de cosas que uno podría poner en un currículum para una carrera en finanzas.

La telerrealidad, para el involuntario Boobis Tuber, era como inyectar el credo subyacente del capitalismo desenfrenado, a saber: deben existir muchos, muchos perdedores espectaculares para producir unos pocos ganadores, y maldita sea, ¡ganar está bien! - directamente al torrente sanguíneo.

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Lo que nos lleva al anticristo cultural moderno, Mark Burnett.

Sí, está claro que si Burnett, un británico nacido en 1960, no hubiera creado la precuela de “El señor de las moscas” “Survivor” en el 2000, alguien más lo habría hecho. Pero nadie podía imaginar el próximo lugar, a la vez horrible y estúpido, al que conduciría bajo su guía única.

Ese sería "The Apprentice", el juego mental de adoración de celebridades de larga duración que, tras su lanzamiento en 2004, creó un personaje completamente ficticio y exitoso en la gestión de negocios para juzgar a los desventurados secuaces que intentaron ganar su favor. - empujando, y sí, por supuesto, traicionando, su camino a su favor. Al igual que "Survivor", "Apprentice" terminaba cada semana con el sacrificio ritual de un miembro del reparto que no estaba a la altura, para gran placer y desconcierto de los cafés de América central, donde sea que esté o haya estado en ese momento.

El personaje ficticio que sostiene el mensaje "¡Estás despedido!" espada fue, y es, Donald John Trump, quien saltó, como un pañuelo de papel en un tanque séptico desbordado, a la fama nacional; movido a la política, de una especie; y, en última instancia, generó un movimiento político de mierda que hoy amenaza la existencia misma de la democracia estadounidense.

Como ya hemos establecido: no puedes inventar estas cosas. Pero puedes ponerlo en televisión y luego esconderte de las consecuencias innegables, una habilidad que Burnett, el heredero moderno del Dr. Frankenstein, parece haber dominado en los desagradables días posteriores.

Para ser justos, se podría argumentar que Burnett y compañía no podrían haber imaginado que alguien con el sentido común de un grupo de phlox realmente creería que los personajes ficticios como el ex chico alguna vez se asumiría que son reales. Pero esto desde entonces se ha demostrado, a diario, ridículamente optimista.

En la era moderna de la televisión, la verdad y las consecuencias, lo único excepcional de Estados Unidos parece ser su absoluta credulidad.

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TODO ESTO es quizás innecesariamente oscuro. Bien podría resultar cierto que la televisión refleja nuestras propias insuficiencias en lugar de impulsarlas. Pero es difícil seguir argumentando que la mezcla de los dos es incapaz de crear una sustancia que emita humos fatalmente tóxicos. De cualquier manera, la verdad es que, para el espectador exigente, la transmisión moderna de una variedad cada vez mayor de noticias, documentales, drama, comedia, arte y otras categorías que componen la transmisión de TV moderna puede mejorar nuestras vidas de manera similar, o al menos hacernos sentirse mejor con los que no están bien vividos.

El problema obvio: ¿Quién de nosotros es un espectador exigente? Cabe señalar que un número selecto de estadounidenses ni siquiera posee una pantalla plana, una tableta u otro instrumento de destrucción que envía toda esta basura a nuestras cortezas cerebrales. Saludo a todas esas personas. Simplemente no comparto su autocontrol.

Todo esto se hizo evidente durante 2020, el año en que todo salió mal, cuando decenas de millones de estadounidenses de repente se quedaron atrapados en sus hogares durante largos períodos de tiempo sin nada que les hiciera compañía excepto merodeadores en "Vikingos", traficantes de drogas en "Better Call Saul". , guerreros intergalácticos en "The Expanse", robots espeluznantemente calientes en "Westworld", británicos sofocantes en "The Crown", punks suburbanos en "Better Things", antihéroes míticos en "Game of Thrones" y Ellen Pompeo, de 89 años. protagonizando lo que seguramente debe ser la temporada 1466 de "Anatomía de Grey".

Ni siquiera me dejen comenzar con la absoluta estupidez de los equivalentes modernos de "Gong Show" como "American Idol" o la Suite Schadenfreude de voyeurismo contemporáneo de celebridades en el hogar que se exhibe en "The Kardashians" y "Real Housewives of (Lo que sea)"; o incluso peor, la excitante estupidez que es "The Bachelor", "The Bachelorette" o cualquier otro derivado de este aturdidor desfile de programas de citas que necesitan urgentemente una vida.

Soy un conocedor confeso de la televisión espectacularmente mala, pero hasta yo tengo límites. Resultado: estoy feliz de viajar mentalmente por el mundo con el pescador y rey ​​del melodrama Jeremy Wade de "River Monsters", e incluso deambular por Outer Bleakistan con supervivientes autoproclamados de piel pálida siendo "Naked and Afraid". Pero mantengo la semidecencia de trazar la línea de la succión del tiempo en algún lugar muy por delante de la escoria de Shondaland como "Bridgerton", o deslizarme hacia el lado hueco de los senos de "Too Hot To Handle" o la especie de coma serializado de " El joven Sheldon.

Uno tiene que tener estándares.

Por el contrario, las compuertas abiertas de la transmisión han producido un goteo de gemas dramáticas: la primera serie que me atrajo a la madriguera del conejo de la transmisión fue la oscura repetición de AMC "The Killing", un programa supuestamente ambientado en Seattle donde nunca dejaba de llover. Predijo la era de los servicios de transmisión que recogían series populares bien elaboradas pero que no eran de nicho y agregaban una o dos temporadas para una audiencia digital diferente. (Ver: “Longmire” y muchos otros.)

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Los stream boxes también han abierto nuevas ventanas a la crítica social y la sátira como “Last Week Tonight” de John Oliver (hoy uno de los noticieros más importantes del país); la brillante y aterradora “Curb Your Enthusiasm” de Larry David; y el escaparate irresistiblemente cortante de Julia Louis-Dreyfus, “Veep”. Agregue "Brockmire" y "Loudermilk" para un postre cómico.

Si uno puede atravesar la basura, hay muchas cosas valiosas por ahí. Pregúntale a tus amigos, tal vez incluso a un par de enemigos.

Sin embargo, de alguna manera, para un niño de la generación de la televisión, la transmisión moderna parece elevar el medio a una niebla que lo consume todo; cuanto más intentas apartarlo de tu cara, más vuelve y llena tus fosas nasales.

Nada de lo cual quiere decir que esta es una batalla perdida por el alma nacional, o incluso la redención individual. A pesar de mi arraigado hábito televisivo, podría decirse que todavía soy un miembro (semi)productivo de la sociedad que puede jurar sobre una pila de contraseñas de aplicaciones de transmisión que creo lo siguiente:

1) Puedo dejar de fumar cuando quiera.

2) No me pidas que renuncie, y si lo haces, toma notas, porque la pelea subsiguiente, que posiblemente involucre una terapia de aversión al estilo de "La Naranja Mecánica", haría apasionante a la televisión estadounidense moderna: unas buenas tres temporadas.

3) Mi propio programa sería sobre un tipo que vio demasiada televisión, lo confesó públicamente y se manchó para siempre a los ojos de los lectores.

Afortunadamente, como solo sería la televisión, nadie realmente creería eso. ¿Verdad?

Ron Juddis, redactor de la revista Pacific NW. Comuníquese con él en rjudd@seattletimes.com o 206-464-8280. En Twitter: @roncjudd.