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La cuarta revolución industrial: lo que significa, cómo responder

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Estamos al borde de una revolución tecnológica que alterará fundamentalmente la forma en que vivimos, trabajamos y nos relacionamos entre sí..En su escala, alcance y complejidad, la transformación será diferente a cualquier cosa que la humanidad haya experimentado antes.Todavía no sabemos cómo se desarrollará, pero una cosa está clara: la respuesta debe ser integrada y integral, que involucra a todos los interesados de la política global, desde los sectores público y privado hasta la academia y la sociedad civil.

La primera revolución industrial utilizó energía de agua y vapor para mecanizar la producción..El segundo usó energía eléctrica para crear producción en masa.El tercero usó electrónica y tecnología de la información para automatizar la producción..Ahora una cuarta revolución industrial se está basando en la tercera, la revolución digital que ha estado ocurriendo desde mediados del siglo pasado.Se caracteriza por una fusión de tecnologías que difumina las líneas entre las esferas físicas, digitales y biológicas.

Hay tres razones por las cuales las transformaciones de hoy representan no solo una prolongación de la tercera revolución industrial, sino más bien la llegada de una cuarta y distinta: velocidad, alcance e impacto de los sistemas.La velocidad de los avances actuales no tiene precedentes históricos.En comparación con las revoluciones industriales anteriores, el cuarto está evolucionando a un ritmo exponencial en lugar de lineal.Además, está interrumpiendo a casi todas las industrias en todos los países.Y la amplitud y profundidad de estos cambios anuncian la transformación de los sistemas completos de producción, gestión y gobernanza.

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Las posibilidades de miles de millones de personas conectadas por dispositivos móviles, con potencia de procesamiento sin precedentes, capacidad de almacenamiento y acceso al conocimiento, son ilimitadas..Y estas posibilidades se multiplicarán por avances tecnológicos emergentes en campos como inteligencia artificial, robótica, Internet de las cosas, vehículos autónomos, impresión en 3-D, nanotecnología, biotecnología, ciencia de los materiales, almacenamiento de energía y computación cuántica.

Ya, la inteligencia artificial nos rodea, desde autos y drones autónomos hasta asistentes virtuales y software que se traducen o invierten.Se han realizado un progreso impresionante en la IA en los últimos años, impulsados por aumentos exponenciales en la potencia informática y por la disponibilidad de grandes cantidades de datos, desde el software utilizado para descubrir nuevos medicamentos hasta algoritmos utilizados para predecir nuestros intereses culturales.Mientras tanto, las tecnologías de fabricación digital están interactuando con el mundo biológico a diario.Los ingenieros, diseñadores y arquitectos están combinando diseño computacional, fabricación aditiva, ingeniería de materiales y biología sintética para ser pioneros en una simbiosis entre microorganismos, nuestros cuerpos, los productos que consumimos e incluso los edificios que habitamos.

Retos y oportunidades

Al igual que las revoluciones que lo precedieron, la cuarta revolución industrial tiene el potencial de aumentar los niveles de ingresos globales y mejorar la calidad de vida de las poblaciones de todo el mundo.Hasta la fecha, aquellos que más han obtenido de él han sido consumidores capaces de pagar y acceder al mundo digital;La tecnología ha hecho posibles nuevos productos y servicios que aumentan la eficiencia y el placer de nuestras vidas personales..Pedir un taxi, reservar un vuelo, comprar un producto, hacer un pago, escuchar música, ver una película o jugar un juego, cualquiera de estos ahora se puede hacer de forma remota.

En el futuro, la innovación tecnológica también conducirá a un milagro del lado de la oferta, con ganancias a largo plazo en la eficiencia y la productividad.Los costos de transporte y comunicación disminuirán, la logística y las cadenas de suministro globales se volverán más efectivas, y el costo del comercio disminuirá, todo lo cual abrirá nuevos mercados e impulsará el crecimiento económico.

Al mismo tiempo, como han señalado los economistas Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee, la revolución podría producir una mayor desigualdad, particularmente en su potencial para interrumpir los mercados laborales.Como la automatización sustituye a la mano de obra en toda la economía, el desplazamiento neto de los trabajadores por máquinas podría exacerbar la brecha entre los retornos al capital y los retornos a la mano de obra.Por otro lado, también es posible que el desplazamiento de los trabajadores por tecnología, en conjunto, resulte en un aumento neto de trabajos seguros y gratificantes.

No podemos prever en este punto qué escenario es probable que surja, y la historia sugiere que es probable que el resultado sea una combinación de los dos.Sin embargo, estoy convencido de una cosa: que en el futuro, el talento, más que el capital, representará el factor crítico de producción..Esto dará lugar a un mercado laboral cada vez más segregado en segmentos "bajos en habilidades/bajas" y de "alta calificación/alta pagos", lo que a su vez conducirá a un aumento en las tensiones sociales.

Además de ser una preocupación económica clave, la desigualdad representa la mayor preocupación social asociada con la cuarta revolución industrial.Los mayores beneficiarios de innovación tienden a ser los proveedores del capital intelectual y físico (los innovadores, accionistas e inversores, lo que explica la creciente brecha de la riqueza entre aquellos que dependen del capital versus los laboristas.Por lo tanto, la tecnología es una de las principales razones por las cuales los ingresos se han estancado, o incluso disminuyeron, para la mayoría de la población en países de altos ingresos: la demanda de trabajadores altamente calificados ha aumentado, mientras que la demanda de trabajadores con menos educación y menores habilidades ha disminuido.El resultado es un mercado laboral con una fuerte demanda en los extremos altos y bajos, pero un hueco del medio.

Esto ayuda a explicar por qué tantos trabajadores están desilusionados y temerosos de que sus propios ingresos reales y los de sus hijos continuarán estancando.También ayuda a explicar por qué las clases medias en todo el mundo están experimentando cada vez más un sentido generalizado de insatisfacción e injusticia..Una economía ganadora que toma todo que ofrece un acceso limitado a la clase media es una receta para el malestar y el abandono democrático.

El descontento también puede ser alimentado por la omnipresencia de las tecnologías digitales y la dinámica del intercambio de información tipificada por las redes sociales.Más del 30 por ciento de la población mundial ahora utiliza plataformas de redes sociales para conectar, aprender y compartir información.En un mundo ideal, estas interacciones brindarían una oportunidad para la comprensión intercultural y la cohesión.Sin embargo, también pueden crear y propagar expectativas poco realistas sobre lo que constituye el éxito para un individuo o un grupo, así como para ofrecer oportunidades para que se propagen ideas e ideologías extremas..

El impacto en los negocios

Un tema subyacente en mis conversaciones con los CEOs globales y ejecutivos de negocios senior es que la aceleración de la innovación y la velocidad de la interrupción son difíciles de comprender o anticipar y que estos conductores constituyen una fuente de sorpresa constante, incluso para los mejores y bien informados y bien informados..De hecho, en todas las industrias, existe evidencia clara de que las tecnologías que sustentan la cuarta revolución industrial están teniendo un gran impacto en las empresas.

Por el lado de la oferta, muchas industrias están viendo la introducción de nuevas tecnologías que crean formas completamente nuevas de atender las necesidades existentes y interrumpir significativamente las cadenas de valor de la industria existentes.La interrupción también fluye de competidores ágiles e innovadores que, gracias al acceso a plataformas digitales globales para la investigación, desarrollo, marketing, ventas y distribución, pueden expulsar a los titulares bien establecidos más rápido que nunca al mejorar la calidad, la velocidad o el precio al queSe entrega el valor.

También se producen cambios importantes en el lado de la demanda, ya que la creciente transparencia, la participación del consumidor y los nuevos patrones de comportamiento del consumidor (cada vez más basado en el acceso a redes móviles y datos) obligan a las empresas a adaptar la forma en que diseñan, comercializan y brindan productos y servicios..

Una tendencia clave es el desarrollo de plataformas habilitadas para la tecnología que combinan tanto la demanda como la oferta para interrumpir las estructuras de la industria existentes, como las que vemos dentro de la economía de "compartir" o "bajo demanda"..Estas plataformas tecnológicas, son fáciles de usar por el teléfono inteligente, convocan a las personas, activos y datos, por lo que crea formas completamente nuevas de consumir bienes y servicios en el proceso..Además, reducen las barreras para que las empresas y las personas creen riqueza, alterando los entornos personales y profesionales de los trabajadores.Estas nuevas empresas de plataforma se multiplican rápidamente en muchos servicios nuevos, que van desde lavandería hasta compras, desde tareas hasta estacionamiento, desde masajes hasta viajes.

The Fourth Industrial Revolution: what it means, how to respond

En general, hay cuatro efectos principales que la cuarta revolución industrial tiene en los negocios: las expectativas del cliente, la mejora del producto, la innovación colaborativa y las formas organizativas.Ya sean consumidores o empresas, los clientes se encuentran cada vez más en el epicentro de la economía, que se trata de mejorar la forma en que se sirven a los clientes.Los productos y servicios físicos, además, ahora se pueden mejorar con capacidades digitales que aumentan su valor.Las nuevas tecnologías hacen que los activos sean más duraderos y resistentes, mientras que los datos y el análisis están transformando cómo se mantienen.Mientras tanto, un mundo de experiencias del cliente, servicios basados en datos y rendimiento de activos a través de análisis requiere nuevas formas de colaboración, particularmente dada la velocidad a la que se están llevando a cabo la innovación y la interrupción.Y el surgimiento de plataformas globales y otros nuevos modelos de negocios, finalmente, significa que el talento, la cultura y las formas organizativas tendrán que ser repensado.

En general, el cambio inexorable de la digitalización simple (la tercera revolución industrial) a la innovación basada en combinaciones de tecnologías (la cuarta revolución industrial) está obligando a las empresas a reexaminar la forma en que hacen negocios.Sin embargo, la conclusión es la misma: los líderes empresariales y los altos ejecutivos deben comprender su entorno cambiante, desafiar los supuestos de sus equipos operativos e innovar implacablemente y continuamente.

El impacto en el gobierno

A medida que los mundos físicos, digitales y biológicos continúan convergiendo, las nuevas tecnologías y plataformas permitirán cada vez más a los ciudadanos interactuar con los gobiernos, expresar sus opiniones, coordinar sus esfuerzos e incluso eludir la supervisión de las autoridades públicas.Simultáneamente, los gobiernos obtendrán nuevos poderes tecnológicos para aumentar su control sobre las poblaciones, en función de los sistemas de vigilancia generalizada y la capacidad de controlar la infraestructura digital.En general, sin embargo, los gobiernos enfrentarán cada vez más presión para cambiar su enfoque actual para la participación pública y la formulación de políticas, ya que su papel central de realizar una política disminuye debido a nuevas fuentes de competencia y la redistribución y descentralización de la energía que las nuevas tecnologías hacen posible.

En última instancia, la capacidad de los sistemas gubernamentales y las autoridades públicas para adaptarse determinará su supervivencia.Si resultan capaces de adoptar un mundo de cambio disruptivo, sometiendo sus estructuras a los niveles de transparencia y eficiencia que les permitirán mantener su ventaja competitiva, aguantarán.Si no pueden evolucionar, enfrentarán problemas crecientes.

Esto será particularmente cierto en el ámbito de la regulación..Los sistemas actuales de política pública y la toma de decisiones evolucionaron junto con la segunda revolución industrial, cuando los tomadores de decisiones tuvieron tiempo de estudiar un problema específico y desarrollar la respuesta necesaria o el marco regulatorio apropiado.Todo el proceso fue diseñado para ser lineal y mecanicista, siguiendo un enfoque estricto "de arriba hacia abajo".

Pero tal enfoque ya no es factible.Dado el rápido ritmo de cambio de cambio y amplios impactos de la cuarta revolución industrial, los legisladores y los reguladores están siendo desafiados en un grado sin precedentes y en su mayor parte demuestran que no puede hacer frente.

¿Cómo, entonces, pueden preservar el interés de los consumidores y el público en general mientras continúan apoyando la innovación y el desarrollo tecnológico?Al adoptar la gobernanza "ágil", al igual que el sector privado ha adoptado cada vez más respuestas ágiles al desarrollo de software y las operaciones comerciales en general.Esto significa que los reguladores deben adaptarse continuamente a un entorno nuevo y que cambia rápidamente, reinventándose para que puedan entender realmente lo que están regulando.Para hacerlo, los gobiernos y las agencias reguladoras necesitarán colaborar estrechamente con los negocios y la sociedad civil.

La cuarta revolución industrial también afectará profundamente la naturaleza de la seguridad nacional e internacional, afectando tanto la probabilidad como la naturaleza del conflicto.La historia de la guerra y la seguridad internacional es la historia de la innovación tecnológica, y hoy no es una excepción.Los conflictos modernos que involucran a los estados son cada vez más "híbridos" en la naturaleza, que combinan técnicas tradicionales de campo de batalla con elementos previamente asociados con actores no estatales.La distinción entre guerra y paz, combatiente y no combatiente, e incluso la violencia y la no violencia (piense en ciberguardia) se está volviendo incómodamente borrosa.

A medida que este proceso se lleva a cabo y las nuevas tecnologías, como las armas autónomas o biológicas, se vuelven más fáciles de usar, los individuos y los grupos pequeños se unirán cada vez más a los estados para ser capaces de causar daños en masa..Esta nueva vulnerabilidad conducirá a nuevos miedos.Pero al mismo tiempo, los avances en tecnología crearán el potencial para reducir la escala o el impacto de la violencia, a través del desarrollo de nuevos modos de protección, por ejemplo, o mayor precisión en la orientación.

El impacto en las personas

La cuarta revolución industrial, finalmente, cambiará no solo lo que hacemos sino también quiénes somos.Afectará nuestra identidad y todos los problemas asociados con ella: nuestro sentido de privacidad, nuestras nociones de propiedad, nuestros patrones de consumo, el tiempo que dedicamos al trabajo y al ocio, y cómo desarrollamos nuestras carreras, cultivamos nuestras habilidades, conocemos a personas,y nutrir las relaciones.Ya está cambiando nuestra salud y conduciendo a un yo "cuantificado", y antes de lo que creemos que puede conducir al aumento humano.La lista es interminable porque está limitada solo por nuestra imaginación..

Soy un gran entusiasta y adoptante temprano de la tecnología, pero a veces me pregunto si la integración inexorable de la tecnología en nuestras vidas podría disminuir algunas de nuestras capacidades humanas por excelencia, como la compasión y la cooperación..Nuestra relación con nuestros teléfonos inteligentes es un ejemplo.La conexión constante puede privarnos de uno de los activos más importantes de la vida: el tiempo para detenerse, reflexionar y participar en una conversación significativa.

Uno de los mayores desafíos individuales planteados por las nuevas tecnologías de la información es la privacidad.Entendemos instintivamente por qué es tan esencial, sin embargo, el seguimiento y el intercambio de información sobre nosotros es una parte crucial de la nueva conectividad..Los debates sobre cuestiones fundamentales como el impacto en nuestra vida interna de la pérdida de control sobre nuestros datos solo se intensificarán en los próximos años..Del mismo modo, las revoluciones que ocurren en biotecnología y IA, que están redefiniendo lo que significa ser humano al retrasar los umbrales actuales de la vida, la salud, la cognición y las capacidades, nos obligarán a redefinir nuestros límites morales y éticos..

Formando el futuro

Ni la tecnología ni la interrupción que viene con ella es una fuerza exógena sobre la cual los humanos no tienen control.Todos nosotros somos responsables de guiar su evolución, en las decisiones que tomamos a diario como ciudadanos, consumidores e inversores.Por lo tanto, deberíamos aprovechar la oportunidad y el poder, tenemos que dar forma a la cuarta revolución industrial y dirigirla hacia un futuro que refleje nuestros objetivos y valores comunes..

Para hacer esto, sin embargo, debemos desarrollar una visión integral y compartida globalmente de cómo la tecnología está afectando nuestras vidas y la remodelación de nuestros entornos económicos, sociales, culturales y humanos..Nunca ha habido un momento de mayor promesa, o uno de mayor peligro potencial.Los tomadores de decisiones de hoy, sin embargo, a menudo están atrapados en el pensamiento tradicional, lineal o demasiado absorbido por las múltiples crisis que exigen su atención, para pensar estratégicamente sobre las fuerzas de la interrupción y la innovación que dan forma a nuestro futuro.

Al final, todo se reduce a personas y valores.Necesitamos dar forma a un futuro que funcione para todos nosotros poniendo a las personas primero y empoderándolos.En su forma más pesimista y deshumanizada, la cuarta revolución industrial puede tener el potencial de "robotizar" a la humanidad y, por lo tanto, privarnos de nuestro corazón y alma.Pero como complemento de las mejores partes de la naturaleza humana (creatividad, empatía, administración, también puede elevar a la humanidad a una nueva conciencia colectiva y moral basada en un sentido compartido de destino.Nos corresponde a todos asegurarnos de que este último prevalezca.

Este artículo se publicó por primera vez en Asuntos Exteriores.

Autor: Klaus Schwab es fundador y presidente ejecutivo del Foro Económico Mundial

Imagen: Un dron Aeronavics se encuentra en un paddock cerca de la ciudad de Raglan, Nueva Zelanda, 6 de julio de 2015.Reuters/Naomi Tajitsu