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Su estufa de gas podría enfermarlo a usted (y al planeta) - Consumer Health News | SaludDía

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VIERNES, 28 de enero de 2022 (HealthDay News) -- La estufa de gas de su cocina se enciende rápidamente y cocina de manera uniforme. ¿Qué no se podría amar?

Mucho, como resulta.

Las emisiones de las estufas de gas se consideran los principales contribuyentes al cambio climático y perjudiciales para la salud humana. Ahora, una nueva investigación sugiere que son problemáticos incluso cuando están apagados.

El problema es considerable: más de 40 millones de hogares estadounidenses cocinan con gas, y las estufas de gas exponen directamente a las personas a emisiones nocivas que a menudo incluyen formaldehído, monóxido de carbono y óxidos nítricos (NOx) que pueden desencadenar asma, tos, sibilancias y dificultad para respirar, según los investigadores. dicho.

"Creo que uno de los mensajes para llevar a casa para el artículo es que los aparatos de gas natural calientan la Tierra y dañan el planeta, y también están afectando la calidad del aire que respiramos", dijo el autor principal del estudio, Rob Jackson, profesor de ciencias del sistema terrestre en la Universidad de Stanford en California.

“En consecuencia, la electrificación podría enfriar el planeta y hacer que nuestro aire sea más limpio y nos haga más saludables”, agregó Jackson.

Para llegar a esa conclusión, su equipo midió el metano y el NOx liberados en 53 hogares de California durante la combustión, el encendido y la extinción, además de cuando los aparatos estaban apagados.

Las estufas que formaron parte del estudio tenían entre tres y 30 años de antigüedad. Eran de 18 marcas diferentes. Pero la edad o el costo de la estufa no parecían importar.

Estos electrodomésticos emitieron aproximadamente un 1,3% del gas que utilizan como metano sin quemar, según el estudio. Eso fue sustancialmente más que las emisiones reportadas por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. para todas las fuentes residenciales combinadas, según los investigadores.

Alrededor de las tres cuartas partes de todas las emisiones de metano registradas en el estudio ocurrieron mientras las estufas estaban apagadas, posiblemente debido a accesorios y conexiones flojas a la estufa y las líneas de gas del hogar.

El metano no fue la única emisión: también se emitieron NOx, incluido el dióxido de nitrógeno (NO2).

"Actualmente, no existen estándares interiores para el NO2. Queríamos medir las tasas de emisión de estos contaminantes dentro de los hogares para ver qué tan rápido los generan las estufas, para ver qué tan rápido se acumulan las concentraciones en un hogar, con el tiempo, dependiendo en la ventilación y el tamaño de la cocina", dijo el autor principal del estudio, Eric Lebel. Era un estudiante de posgrado en la Escuela de Ciencias de la Tierra, la Energía y el Medio Ambiente de Stanford en el momento de la investigación y ahora es científico principal de PSE Healthy Energy en Oakland, California.

"En algunos casos, descubrimos que excedía el estándar de una hora [al aire libre] en cuestión de minutos", dijo Lebel. Esto fue especialmente cierto en cocinas más pequeñas, en hogares con poca ventilación y donde la gente no usaba las campanas extractoras.

Estos electrodomésticos calientan el planeta tanto al generar dióxido de carbono al quemar gas natural como al filtrar metano no quemado, según el informe, que señaló que el impacto de las estufas que queman gas natural en Estados Unidos tiene un clima equivalente a

las emisiones de dióxido de carbono de más de 500.000 coches de gasolina.

El artículo es el segundo publicado por estos investigadores que analizan el impacto de las emisiones de gas natural de los electrodomésticos. El estudio anterior, publicado en 2020, analizó la diferencia en las emisiones entre los calentadores de agua sin tanque y los de almacenamiento.

"Este fue un siguiente paso natural", dijo Lebel. "Las estufas son uno de los tres mayores consumidores de gas en los hogares residenciales. Los hornos y los calentadores de agua son los números uno y dos, según el lugar donde viva".

El potencial de calentamiento global del metano es unas 86 veces mayor durante 20 años y 25 veces mayor un siglo después de su liberación que el dióxido de carbono, según los autores del estudio. Si bien hay más dióxido de carbono en la atmósfera, la concentración relativa de metano ha crecido el doble de rápido desde el comienzo de la Revolución Industrial.

Jackson dijo: "Cada vez que reemplazamos un electrodoméstico, debe ser eléctrico. Punto".

Los hallazgos se publicaron el 27 de enero en la revista Environmental Science & Technology.

"Esta es definitivamente un área importante y emergente de preocupación tanto para la salud pública como para el cambio climático", dijo Katherine Pruitt, directora nacional sénior de políticas de la American Lung Association.

Tener una mejor comprensión de dónde se emite realmente el metano es realmente importante, dijo.

"Creo que uno de los hallazgos más significativos de este estudio fue la contribución a las emisiones de metano de la estufa, incluso cuando no está encendida", dijo Pruitt.

El dióxido de nitrógeno es un irritante respiratorio, anotó Pruitt. Puede dificultar la respiración, puede exacerbar el asma en las personas que padecen la afección y existe cierta evidencia de que en realidad puede causar asma en los niños pequeños. También se ha relacionado con daños cardiovasculares, bajo peso al nacer y muerte prematura.

Pruitt ofreció algunas sugerencias prácticas para los propietarios de viviendas con aparatos a gas, incluido el mantenimiento para asegurarse de que funcionan correctamente y el uso de campanas de cocina que ventilan y no solo recirculan el aire.

Todos tienen derecho a un ambiente interior seguro y saludable en sus hogares, dijo Pruitt.

"Ese ha sido realmente un principio de nuestra posición sobre la salud pulmonar durante muchos años", dijo. "Y como cualquier protección de la salud pública, es una combinación de educar al público sobre los pasos que pueden tomar para protegerse y asegurarse de que tenemos las políticas implementadas para proteger a la población".

Más información

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. tiene una descripción general de los gases de efecto invernadero.

FUENTES: Rob Jackson, PhD, Michelle y Kevin Douglas Provostial Professor y profesor, Ciencias del sistema terrestre, Universidad de Stanford, California; Eric Lebel, PhD, científico principal, PSE Healthy Energy, Oakland, California; Katherine Pruitt, BA, directora senior nacional, política, American Lung Association, Chicago; Ciencia y tecnología ambiental, 27 de enero de 2022

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