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La ville la plus chaude de l'Amérique est presque invivable en été.Les technologies de refroidissement peuvent-elles le sauver?

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A surge in heat-related deaths amid record-breaking summer temperatures offers a “glimpse into the future” and a stark warning that one of America’s largest cities is already unlivable for some, according to its new heat tsar.America’s hottest city is nearly unlivable in summer. Can cooling technologies save it? America’s hottest city is nearly unlivable in summer. Can cooling technologies save it?

Près de 200 personnes sont mortes d'une chaleur extrême à Phoenix en 2020 - l'été le plus chaud, le plus sec et le plus meurtrier jamais enregistré avec 53 jours en tête de 110F (43C) par rapport à un sommet précédent de 33 jours.L'année dernière, il y a eu moins de jours torrides, mais le nombre de morts est resté incroyablement élevé, les personnes souffrant de sans-abrisme et de dépendances mourant de manière disproportionnée.

Phoenix, la capitale de l'Arizona, est habitué à un climat du désert chaud, mais les températures de jour et de nuit ont augmenté en raison du chauffage mondial et du développement non contrôlé de la ville, qui a créé un îlot de chaleur urbain tentaculaire.

Les températures torrides ont rendu des étés de plus en plus périlleux pour les 1,4 million de personnes de la ville, les taux de mortalité et de morbidité rampant au cours des deux dernières décennies, mais 2020 a été un Gamechanger lorsque les décès liés à la chaleur ont bondi d'environ 60%.

L’année dernière, après un autre été mortel, le maire a annoncé la première unité dédiée de la région pour lutter contre le danger croissant de la chaleur urbaine, qui menace également la viabilité économique de la ville.

«Phoenix est déjà invivable en été pour beaucoup trop de nos résidents, qui ne vivaient littéralement pas parce qu'il faisait trop chaud.Chaque décès est évitable et montre qu'il y a beaucoup plus à faire pour rendre la ville habitable et confortable pour tout le monde », a déclaré David Hondula, directeur récemment nommé du bureau de réponse et d'atténuation de Phoenix.

"2020 a été un aperçu du futur - c'est le type d'été qui pourrait être normal d'ici 2050 ou 2080, c'est donc ce à quoi nous devons être préparés afin que Phoenix soit habitable et prospère."

Phoenix est la plus chaude et cinquième ville la plus peuplée du pays, où les entreprises et les gens ont commencé à affluer lorsque la climatisation abordable est devenue disponible dans les années 1950.La croissance démographique a conduit à une énorme expansion dans les infrastructures en béton (bâtiments, routes et parkings) et une réduction des espaces vertes, qui a créé des îlots de chaleur - des zones urbaines dangereusement chaudes qui absorbent et réémirent la chaleur du soleil plus que les paysages naturels.

Entre 95% et 99% des maisons à Phoenix ont la climatisation, mais dans certaines enquêtes, jusqu'à un tiers des résidents de la plus grande région métropolitaine, plus d'un million de personnes, ont signalé des effets négatifs de la chaleur - suggérant que beaucoup ne peuvent passe permettre d'alimenter ou de réparer leurs unités de refroidissement.

America’s hottest city is nearly unlivable in summer. Can cooling technologies save it?

Hondula dirigera une équipe de quatre personnes avec deux objectifs généraux: protéger les résidents lorsqu'il fera très chaud (la partie de la réponse à la chaleur) et proposer des stratégies à long terme pour refroidir la ville et la rendre plus confortable (la partie d'atténuation).Les deux nécessitent de meilleures données, une meilleure coordination entre le gouvernement et l'argent.

Par exemple, le service de santé local a un système de surveillance très bien coté, mais même alors, le décompte final et les détails des décès liés à la chaleur estivale sont publiés en février ou en mars suivant."Cela laisse une fenêtre très courte pour planifier la prochaine saison chaude, et les décès ne représentent que la pointe d'un grand iceberg ... nous n'avons presque aucune connaissance des conditions que les gens éprouvent dans leurs maisons", a déclaré Hondula, un scientifique du climat et de la santé quia passé plus d'une décennie à enquêter sur les risques et les vulnérabilités associés à la chaleur.

Le succès de l'équipe sera mesuré dans les décès et les numéros de maladie, mais les problèmes et les solutions sont interconnectés: sauver des vies nécessitera de repenser le paysage en béton piégeant la chaleur de la ville, ainsi que d'améliorer l'accès aux centres de refroidissement, aux stations d'hydratation et aux ambulanciers paramédicaux.

Il y a des changements de feu rapides, ou des fruits bas comme le dit Hondula, ce qui, selon lui, pourrait avoir un impact immédiat.Par exemple, trop de gens ont du mal à accéder aux centres de refroidissement lorsqu'ils en ont besoin;Plus de panneaux et des heures d'ouverture plus longues aideraient, tout comme les campagnes de santé publiques demandant aux résidents qui appellent le 911 de rester avec la personne jusqu'à l'arrivée des premiers intervenants.

Mais il faudra des changements beaucoup plus larges pour lutter contre les causes profondes de la conduite des décès dans le groupe le plus vulnérable: les hommes d'âge moyen souffrant de problèmes de sans-abrisme et d'abus de substances.«Pour réduire les décès, nous devons réfléchir à un chemin en amont et prendre des mesures pour soulager la crise de l'abordabilité du logement et améliorer l'accès aux services de toxicomanie et de récupération.»

Hondula a récemment soumis le plan de réponse thermique 2022 à l'hôtel de ville, dans le but de coordonner le patchwork de services existant."Je suis impressionné par le nombre de programmes, mais les numéros de mort et de maladie évoluent dans la mauvaise direction, donc il y a une déconnexion que nous devons aborder", a-t-il déclaré.«Si nous voulons prendre un danger au sérieux, compter sur la bonne fortune, la chance et le hasard n'est pas le meilleur modèle.»

L'atténuation sera axée sur les arbres et les infrastructures, qui seront dirigés par un Forester urbain et un expert en environnement bâti qui doivent encore être embauchés.

La plantation d'arbres est largement populaire et a été présentée comme une solution relativement indolore pour lutter contre le changement climatique par les dirigeants mondiaux, notamment Donald Trump, Boris Johnson et le président turc Recep Erdoğan.

À Phoenix, la ville a publié un plan directeur des arbres en 2010, s'engageant à augmenter la couverture de la canopée à 25% d'ici 2030 (passant de 11% à 13% à l'époque).La ville n'est pas sur la bonne voie pour atteindre cet objectif, et la cible pourrait éventuellement être révisée pour refléter les objectifs plus larges de durabilité et de capitaux propres de la ville tels que le ciblage des quartiers sous-ombragés et des voies de transport en commun où les gens marchent et attendent.

"Les arbres sont une partie importante du plan que les résidents demandent depuis des années, mais ils ne sont pas un remède pour la ville", a déclaré Hondula."Mais si nous pouvions avoir 30% d'un chemin de marche de 20 minutes ombragé, cela fournirait une protection de la santé pour la plupart des jours d'été", a déclaré Hondula.

L'argent est un problème.Jusqu'à présent, l'unité n'a pas de budget pour les programmes mais il existe des options.

L'unité de chaleur a soumis à une tranche du deuxième versement du plan de sauvetage américain de la ville, dû en mai, pour financer un programme de plantation d'arbres résidentiels ciblant 25 quartiers avec le moins d'ombre.

De l'ombre d'ingénierie telle que la chaussée fraîche - un composé réfléchissant peint sur l'asphalte qui réduit la quantité de soleil absorbée - est piloté dans la ville.Les résultats sont encourageants, mais encore une fois, Hondula met en garde contre l'accrochage à cela comme une solution facile.

"Je ne pense pas que nous puissions aller tout-in sur le trottoir cool parce que cela nous engage à des infrastructures dures dans des endroits où il pourrait y avoir de meilleures utilisations", a-t-il déclaré.«Notre bureau a besoin de terres supplémentaires pour la plantation d'arbres qui pourraient être des terres qui sont actuellement des rues… mais toute discussion sur la réduction de la voie ou l'élimination des voies est une conversation sensible.»

Un autre domaine sensible et critique est le train de sauce de développement immobilier de la ville, qui depuis des années a pris de l'avant plus rapidement que ses efforts d'atténuation ad hoc.Hondula reconnaît que se saisir avec les lacunes et les lacunes dans chaque partie du processus de construction - du zonage et de l'autorisation des exigences et de l'application - prendra du temps.

«Il y a un train très rapide qui avance en ce qui concerne le développement et il peut être trop tard pour que le bureau d'atténuation des chaleurs intervienne dans les plans existants.Cela pourrait être trois ans plus tard avant que nos empreintes digitales n'apparaissent, mais nous devons accepter que ce sont des processus à plus long terme et travailler aussi rapidement que possible. »

Les catastrophes climatiques telles que les vagues de chaleur mortelles, les incendies de forêt, la sécheresse et les tempêtes de pluie torrentielle sont de plus en plus fréquentes, coûteuses et mortelles et les experts conviennent que la réduction des émissions de gaz à effet de serre est le seul moyen de limiter le chauffage mondial.

Mais les villes ne sont pas impuissantes.En fait, soutient Hondula, la lutte contre le chauffage urbain pourrait aider à renverser la baisse de la baisse de la ville.«Toutes les villes ont de minuscules mains sur le grand levier [du chauffage mondial], mais le moteur dominant du changement climatique régional a été l'urbanisation, et c'est un levier que nous avons entre nos mains en tant que gouvernements locaux.

"Certaines modélines suggèrent avec un déploiement généralisé de technologies de refroidissement comme les arbres et les surfaces réfléchissantes, nous pourrions nous retrouver avec une ville à l'avenir qui est plus cool que nous ne l'avons aujourd'hui même avec le réchauffement continu de l'échelle mondiale, ce qui est un signe très encourageant."