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Les tests Covid-19 sont compliqués en ce moment.Voici les réponses à 6 grandes questions

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Un ami m'a envoyé un texto parce que la classe de sa fille avait une épidémie de coronavirus et mon ami avait des questions sur les tests Covid-19.

Les tests ont été dans beaucoup d'esprit des autres et dans les nouvelles ces derniers temps.Le président Joe Biden a annoncé récemment que les assureurs devaient rembourser les personnes pour les tests à domicile du coronavirus, et des millions de tests seront disponibles pour les personnes qui n'ont pas d'assurance.Certaines personnes font des tests une partie de leurs routines avant les rassemblements de vacances.

Pourtant, les tests Covid-19 ne sont pas faciles à passer partout.Les consommateurs se sont plaints que leurs pharmacies sont épuisées et que les centres de test dans certains endroits ont de longues lignes.Et même si vous pouvez mettre la main sur un test, beaucoup de gens - comme mon ami - ont des questions.En particulier, elle voulait savoir si le récent coup de vaccin de sa fille interférerait avec les résultats de son test à domicile.

Voici quelques réponses à cela et à d'autres questions.

What do COVID-19 tests measure?

Il existe deux grandes catégories de tests de diagnostic que vous pourriez rencontrer: les tests d'antigène et les tests d'amplification d'acide nucléique, mieux connus sous le nom de tests de PCR.Les deux peuvent déterminer si vous avez une infection actuelle avec SARS-COV-2, le virus qui provoque Covid-19.Vous pouvez trouver une liste de tests disponibles dans les magasins ou sur des sites de test aux États-Unis ici.(Les tests d'anticorps ne sont pas des tests de diagnostic: ils peuvent détecter des preuves d'infections passées, mais pas des cas actuels.)

Le test de PCR (réaction en chaîne par polymérase) détermine s'il y a l'ARN viral dans l'échantillon ou l'échantillon de salive testé.Ces tests sont ceux que vous rencontreriez le plus souvent au cabinet du médecin ou à d'autres centres de test, et certains tests à domicile permettent aux gens de s'écouler et d'envoyer les échantillons à un laboratoire pour des tests de PCR.Ces tests fonctionnent en convertissant d'abord l'un des ARN du virus dans l'échantillon en ADN.Si l'un des matériaux génétiques viraux est présent, alors plusieurs cycles de copie de courts morceaux de certains gènes viraux devraient produire un signal.Ce serait un résultat de test positif.

COVID-19 testing is complicated right now. Here are answers to 6 big questions

De nombreux kits à domicile sont des tests d'antigène, qui sondent pour certaines protéines virales.La plupart des tests antigènes rapides recherchent la nucléocapside du coronavirus ou la protéine N.Cette protéine aide à emballer l'ARN viral.

How accurate are the tests?

Les deux types de tests sont exacts mais ont des forces et des faiblesses.En raison de leur copie à la ronde, les tests de PCR sont très sensibles et peuvent ramasser de petites quantités d'ARN viral, y compris avant qu'une personne ne devienne contagieuse.L'inconvénient est que le test peut toujours ramasser les débris d'ARN même après que les gens ont cessé de faire des virus infectieux, potentiellement faire paraître les gens contagieux quand ils ne le sont pas.

Les kits à domicile ne sont pas aussi sensibles que les tests de PCR, mais «les tests antigènes rapides sont vraiment excellents, en particulier si vous êtes symptomatique, pour déterminer si vous avez à ce moment-là», explique Gigi Gronvall, immunologue et seniorScholar au Johns Hopkins Center for Health Security.«Ils rivalisent avec la PCR pour la précision pour cette époque» lorsque les gens sont symptomatiques et les plus susceptibles d'être contagieux pour les autres.

Mais un résultat de test négatif ne signifie pas nécessairement que vous n'êtes pas infecté.Cela signifie simplement que le test n'a pas détecté le virus à ce moment-là.

«Tous les tests sont un moment dans le temps», explique Gronvall."Il y aura toujours un moment comme lorsque vous regardez un lever de soleil quand la lumière n'est pas encore dépassé l'horizon.Ce n'est pas comme si le soleil n'était pas là.… Vous ne saurez pas la journée ou l'heure où le virus commence à faire des copies de lui-même », dit-elle.Pour cette raison, les experts conseillent de faire plusieurs tests d'antigène rapide à quelques jours d'intervalle.

C’est quelque chose à garder à l’esprit lorsque vous décidez du moment de tester les vacances.Faites un test d'antigène rapide avant d'aller à une fête pour obtenir une certaine assurance que vous n'êtes probablement pas contagieux pour les autres à ce moment-là.Mais si vous craignez que vous ayez été exposé au virus pendant la célébration, "tester dès que vous rentrez de la fête ne fera pas grand-chose", dit Gronvall.Les experts en santé conseillent d'attendre cinq à sept jours après l'exposition pour passer un test, mais les gens testent souvent positifs dans les trois à cinq jours avec la variante Delta, dit-elle.On ne sait pas combien de temps cela pourrait prendre pour obtenir un résultat positif s'il est infecté par la variante omicron.

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