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Mentor Collective secoue ses bottes pour évoluer les services de soutien aux étudiants

Plateforme de services à guichet unique |
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Le mentorat est un ingrédient crucial pour la réussite d'un étudiant.La demande d'une plate-forme pour rendre l'art des conseils plus accessible est donc facile pour les entrepreneurs d'identifier puis de présenter, mais la sérendipité - ou le gouffre entre ce qui fait de quelqu'un un mentor efficace contre juste un cadran de vitesse pour les questions - est plus difficile pour eux deéchelle.

Les startups qui souhaitent évoluer le mentorat dans différentes industries doivent constituer un approvisionnement de mentors divers et présent, suffisamment pour cliquer avec la variété des étudiants de la société d'aujourd'hui: allant de l'étudiant diplômé à temps partiel qui est occupé avec les tâches des parents, àLa star de la Ivy League de première génération brûlée, à l'ingénieur qui vient de se lancer dans la technologie mais qui est aux prises avec un équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

Pour Mentor Collective, une startup basée à Boston fondée en 2014, les réponses aux défis et aux opportunités dans le mentorat à l'échelle ont pris du temps à comprendre.La startup, fondée par Jackson Boyar et James Lu Morrissey, a commencé par associer les étudiants à des mentors virtuellement, et au fil du temps, a ajouté plus de structure et de gestion à son marché.Il aborde les questions humaines de «comment soutenez-vous la motivation intrinsèque» par le biais d'enquêtes des participants et de correspondance algorithmique - tout en répondant à la diversité des besoins des étudiants en construisant différents programmes d'études pour les individus de première génération, les apprenants adultes, les anciens combattants, le bipoc et d'autres.

À ce jour, Mentor Collective compte 165 clients institutionnels et supérieurs, dont l'Université du Colorado Denver, Penn State et Dartmouth.Il fonctionne également avec des sociétés telles que Wells Fargo.Du côté de l'offre, Mentor Collective dit qu'il a formé plus de 50 000 mentors depuis le lancement pour la première fois.

Alors que les entreprises et les concurrents, dont BetterUp et Sounding Board, ont collecté cumulativement des centaines de millions de dollars, Mentor Collective a décidé de bootstrap au cours des sept dernières années.Le PDG et co-fondateur Jackson Boyar pense que le long jeu était nécessaire, donc ils n'ont pas pris trop d'argent trop tôt, comme d'autres sociétés EdTech en début de stade qu'il a vues lancer rapidement et échouer plus rapidement.

Mentor Collective shakes off its boots to scale student support services

"Même s'il a fallu beaucoup de temps pour arriver là où nous sommes, nous nous sentons confiants de dépenser cet argent et de savoir que cela n'a pas d'impact négatif sur les étudiants", a déclaré Boyar."Il nous a fallu une demi-décennie pour comprendre cela, et si quelqu'un pense que cela prend une demi-année, c'est un peu audacieux et pas réaliste ... si votre mission consiste à faire du bien, vous devez probablement adapter cet état d'esprit."

Boyar a annoncé aujourd'hui que son entreprise avait levé 21 millions de dollars dans une série A menée par Resolve Growth Partners et l'investissement continu de la Lumina Foundation, une fondation basée à Indianapolis axée sur la rendez-vous plus accessible à l'apprentissage à vie.

Boyar a initialement lancé l'entreprise en pensant que ce serait un organisme à but non lucratif.Bien que cela ait été manifestement changé, il pense que démarrer une entreprise en se concentrant agressivement sur «l'efficacité des produits dans l'attente que cela ne ferait peut-être pas autant d'argent» a aidé à créer une base clé.

«Si vous essayez de convaincre un doyen ou un prévôt d'un collège pour acheter quelque chose et que vous n'avez pas d'essai de contrôle randomisé qui montre l'impact sur les étudiants, il est un peu ridicule que vous me demandez de dépenser 100 000 $ pour votre produit," il a dit.

Le fondateur a décidé qu'il était temps de prendre de l'argent au sérieux lorsque la société a doublé les revenus l'année dernière, dépassant désormais 10 millions de dollars de revenus récurrents annuels.La jalon le plus important?Mentor Collective a finalement commencé à offrir des résultats plus prévisibles aux étudiants, affirme-t-il.

Selon une analyse menée par la Dre Jenna Harmon, lead-shot à la recherche de mentorat et le Dr Joe Sutherland, responsable de la science des données, Mentor Collective a aidé à alimenter une augmentation de 3,84% de la rétention des étudiants et une augmentation de 14% du sentiment d'appartenance.

«Ces chiffres pourraient initialement sembler faibles, mais même seulement 1% de rétention est significatif dans l'éducation… 4% dans une classe de 5 000 élèves, c'est 200 élèves de moins qui abandonnent l'école», a déclaré Boyar.La métrique magique de l'entreprise, comme il vient de l'expliquer, est de savoir comment elle réduit les taux d'abandon pour les écoles en offrant aux élèves un soutien plus subjectif.En termes d'argent, si Mentor Collective peut prouver qu'un mentor augmente la probabilité de diplômée d'un étudiant, il pourrait montrer que l'université gagnera plus de revenus de scolarité en utilisant son service.

Une autre entreprise, Edsights, a élevé des millions pour un chatbot qui relie les étudiants aux ressources ou aux services de soutien.«Dans un monde parfait [où] nous avions en quelque sorte une baguette magique qui nous a permis de collecter les données sur tout ce que nous voulons sur nos doigts, que voudrions-nous savoir pour empêcher les étudiants [du collège] d'abandonner?»Claudia Recchi a déclaré dans une interview précédente.

«Notre forme de mentorat consiste à trouver quelqu'un qui fait, ou du moins peut, les raconter et les connecter à vous au bon moment de ce voyage, afin que vous puissiez construire un plus grand sentiment d'appartenance, que vous êtes plus susceptible d'obtenir votre diplôme, que vous obtenez toute la mobilité sociale que promet au collège, mais qui n'est finalement pas livré à des étudiants qui ne ressemblent pas à l'étudiant traditionnel », a déclaré Boyar.

Actuellement, plus de 50% de la cohorte mentor du Mentor Collective est non blanche et 36% s'identifient comme des étudiants de première génération.Pour l'instant, l'entreprise s'appuie sur des mentors bénévoles pour soutenir sa mission, mais maintenant, avec le soutien de l'entreprise, pourrait être sous pression pour commencer à payer les personnes dont il gagne de l'argent.La pandémie Covid-19 a aidé l'entreprise à obtenir 83 000 mentorat en 2021, le double de l'année précédente et plus de 19 874 en 2019.

Avec le recul, Boyar pense que son entreprise aurait pu être encore plus disciplinée dans ses précédents jours.La demande de mentorat signifie qu'il existe des dizaines de cas d'utilisation pour la plate-forme, et l'entreprise est souvent entrée en faveur d'une variété de clients, des bibliothèques aux militaires.Bien que dire que oui puisse fonctionner pour une croissance à court terme, la véritable efficacité du mentorat dans ces domaines semble très différente d'une personne à l'autre.

Maintenant, avec de nouvelles incitations posées au sommet de l'entreprise, Mentor Collective devra faire une série de choix sur la façon de rester réfléchi et ambitieux sur la façon dont il se développe.