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Le plan de Big Tech pour un métaverse nous effrayerait-il?

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En passant par un parc à Manhattan récemment, j'ai repéré une plaque avec un poème dessus, «Nature Poem», de Tommy Pico.Il comprend ces lignes:

When Nature palms my neck I can’t tell if it’s a
romantic comedy or a scary movie

Je ressens une ambivalence similaire lorsque je contemple le «métaverse», un concept flotté par Mark Zuckerberg de Facebook et d'autres magnats technologiques.Il nécessite une expérience beaucoup plus immersive pour les consommateurs de médias sociaux, de jeux et d'autres technologies numériques. The metaverse gets us into the sci-fi territory of The Matrix, in which evil robots pump a fake reality into the brains of captive humans.

Le métaverse est-il si invraisemblable qu'il est idiot?Ou est-ce effrayant?Je ne peux pas décider.

According to a helpful history of the metaverse compiled by tech pundit Ben Thompson, Neal Stephenson introduced the term metaverse in his science-fiction novel Snow Crash in 1992.Stephenson décrit le métaverse comme une réalité virtuelle tridimensionnelle générée par des lunettes portées par le héros du roman, Hiro.Le métaverse est «un univers généré par ordinateur que l'ordinateur [de Hiro] tire sur ses lunettes et pompe dans ses écouteurs."

Le PDG de Microsoft Satya Nadella a mentionné le métaverse lors d'une conférence en mai dernier.Le discours de Nadella n'a pas attiré beaucoup d'attention, peut-être parce que sa description du métaverse est un peu trouble.Il dit qu'un métaverse composé de jumeaux numériques, d'environnements simulés et de réalité mixte émerge comme une plate-forme de première classe." “Digital twins" are simulations of real things, such as cars, kittens and humans.

Le métaverse a généré plus de buzz après que Zuckerberg en a discuté en juillet dernier.Zuckerberg dit que le métaverse va au-delà des jeux de réalité virtuelle et informatique, avec lesquels il est souvent associé.Il décrit le métaverse comme «un Internet incarné, où au lieu de simplement voir du contenu - vous y êtes.Et vous vous sentez présent avec d'autres personnes comme si vous étiez dans d'autres endroits, avoir des expériences différentes que vous ne pourriez pas nécessairement faire sur une application ou une page Web 2D, comme la danse, par exemple, ou différents types de fitness." That sounds like a rom-com version of The Matrix.

Zuckerberg pourrait vanter le métaverse pour distraire le public des scandales en cours de son entreprise.Il y a un an, l'ancienne scientifique des données de Facebook, Sophie Zhang, a accusé Facebook de ne pas avoir empêché «les tentatives flagrantes des gouvernements nationaux étrangers d'abuser de notre plate-forme à de vastes échelles pour induire leur propre citoyenneté en erreur." Another whistleblower, Frances Haugen, recently testified to Congress that “the company's products harm children and stoke division," as National Public Radio put it.

Si le métaverse est un stratagème de relations publiques, tout le monde n'est pas dupe. In August Jessa Crispin, a columnist for the Guardian, published a fiery critique of the metaverse.Lumitant avec les programmes spatiaux de Jeff Bezos et Elon Musk, Crispin appelle le métaverse un autre fantasme d'évasion des «milliardaires technologiques essayant de quitter le monde pour échapper à la responsabilité de leur influence malveillante à ce sujet."

Should Big Tech’s Plan for a Metaverse Scare Us?

Compte tenu des immenses problèmes du monde, Crispin soutient: «Vivant dans un espace sans conséquence de votre propre imagination, séparés physiquement et psychiquement de vos concitoyens pour se concentrer avec des avatars et des fantômes - est philosophiquement et psychologiquement répréhensible."

As the Netflix film The Social Dilemma points out, Facebook and other tech companies care more about profits than social well-being.Ces entreprises exercent déjà une puissance énorme sur nous, qui se développe à mesure qu'elles recueillent plus de données sur nous, et le métaverse pourrait amplifier ce pouvoir.Tim Sweeney, fondateur d'Epic Games, producteur de Fortnite et d'autres jeux populaires, a averti en 2017 que le métaverse pourrait devenir un cauchemar dystopique s'il est contrôlé par un petit nombre de sociétés.

“As we build up these platforms toward the metaverse," Sweeney says, “if these platforms are locked down and controlled by these proprietary companies, they are going to have far more power over our lives, our private data, and our private interactions with other people than any platform in previous history." And Sweeney has promoted the metaverse.

Le métaverse pose des problèmes techniques ainsi que des relations publiques.L'interface actuelle la plus immersive pour les simulations numériques est les lunettes de technologie virtuelle du type produit par Oculus, que Facebook a acheté en 2014.Les entreprises technologiques explorent les interfaces dits de machine cérébrale qui vont au-delà des lunettes de réalité virtuelle.Ces interfaces pourraient davantage brouiller la ligne entre nous et nos appareils.

Certaines interfaces de machine cérébrale détectent les signaux neuronaux via des électrodes externes ou des capteurs optiques attachés au crâne ou à d'autres parties du corps.De telles interfaces peuvent également manipuler les pensées avec des impulsions électromagnétiques transcrâniennes.Ces dispositifs non invasifs ne permettent que la lecture mentale brute et le contrôle de l'esprit.

Les entreprises technologiques enquêtent sur des interfaces beaucoup plus ambitieuses qui fonctionnent via des électrodes implantées dans le cerveau à travers des trous forés dans le crâne. The devices can read signals from and transmit them to neurons directly, potentially enabling the kind of precise mind-reading and control envisioned in The Matrix and other science fictions.Facebook a financé des recherches sur les interfaces de machine de cerveau non invasives et invasives.

J'ai soulevé des doutes sur le potentiel des implants cérébraux.Les implants conçus pour traiter la dépression et d'autres troubles mentaux en stimulant les tissus neuronaux n'ont pas été à la hauteur de leur battage médiatique.Et influencer l'humeur via la stimulation neurale directe devrait être beaucoup plus facile que de créer des hallucinations détaillées et une renforcement de l'intelligence, de la mémoire et d'autres capacités cognitives.

Facebook aurait cessé, au moins temporairement, des recherches sur les interfaces de machine cérébrale, qui ont produit des résultats décevants.Mais d'autres sociétés, notamment le neurale d'Elon Musk, continuent de développer des interfaces implantées.De plus, Christof Koch, un neuroscientifique de premier plan, est devenu une sorte de pom-pom girl pour les implants cérébraux.

In a 2017 opinion piece for the Wall Street Journal, Koch advocates a “crash program to design safe, inexpensive, reliable and long-lasting devices and procedures for manipulating brain processes inside their protective shell." Here’s another disturbing fact to keep in mind: The Pentagon has pumped tens of millions of dollars into research on brain-machine interfaces.

J'aimerais pouvoir rejeter le métaverse - et en particulier la version basée sur les implants cérébraux - comme techno-hype idiot.Mais des choses effrayantes qui semblaient inconcevables se sont produites récemment.Un bouffon de voyou devient l'homme le plus puissant du monde.Une peste balaie la planète, tuant des millions de personnes et forçant les survivants à porter des masques et à garder une distance méfiante les unes des autres.

Compte tenu de l'imprévisibilité du monde, j'ai du mal à exclure la possibilité qu'une alliance impie de Big Tech et de l'armée ne s'impose d'un métaverse compatible implant.Après tout, à mesure que le monde réel devient plus effrayant, le métaverse pourrait devenir de plus en plus attrayant.Dans notre avenir effrayant, le métaverse, et non la religion, pourrait servir d'opiacé des masses.