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Le déclin de la civilisation américaine : Il y a plus de mauvaise télévision que jamais ; c'est disponible partout; Et ça nous rend gros, paresseux, égoïstes et stupides

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L'HEURE DES CONFESSIONS. Quelque part entre la saison 6 de "Below Deck Mediterranean" et la saison 3 de "Felicity", j'ai finalement été contraint d'affronter une réalité longtemps retardée : je regarde beaucoup la télé, bonne et, plus souvent, très mauvaise, trop de pendant les heures qualifiées de wee.

Toujours, vraiment. C'est une évasion, un substitut de drogue Soma, et toutes les autres mauvaises choses que vous voulez dire à ce sujet. Oui, oui et oui. Coupable tel qu'inculpé ; c'est juste là dans ma chaîne d'ADN à côté de fromage supplémentaire et de Coke Zero et tout le reste que je sais est mauvais mais que je ne peux pas éviter.

Alors tire-moi dessus.

La trame de fond

La trame de fond : La version déformée de la réalité à la télévision façonne-t-elle notre culture, ou n'en est-elle qu'un reflet ?

(En fait, si vous aimez "The Baytown Outlaws" ou "Instant Death", tous deux proposés par Amazon Prime Video, l'un des principaux diffuseurs de vraiment Schlock TV, veuillez ignorer la phrase précédente.)

J'y arrive un peu honnêtement.

Comme beaucoup de ma génération - né en 1963, perdu dans le brouillard entre les baby-boomers et la génération X (bien qu'avec une nette inclinaison vers cette dernière), j'étais un enfant à clé. Mon père a travaillé par roulement chez Boeing, souvent sept jours sur sept, pendant la plus grande partie de mon enfance. Ma mère, greffière municipale, était rarement à la maison lorsque nous, les trois enfants, sommes descendus du bus.

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Les enfants étant des enfants, plutôt que d'accomplir quelque chose de productif pendant ce délicieux vide après l'école, sans surveillance, nous avons trouvé du réconfort dans un appareil surnommé de plus en plus précisément : le tube boob.

L'échelle est essentielle ici. À l'époque, tirez une chaise, les jeunes ! – ce qui est maintenant connu sous le nom de télécommande était un simple "clicker", ainsi nommé parce qu'il n'avait que deux ou trois boutons, qui étaient à ressort et cliquaient réellement. C'était miraculeux, permettant de faire défiler toute la grille de télévision – toutes, disons, 11 chaînes – dans l'ordre numérique jusqu'à ce que vous trouviez enfin quelque chose qui ne comportait pas Adam West – pas qu'il y ait quelque chose de mal à cela.

Ainsi, le matin, vous pouviez monter d'un endroit, en évitant l'horrible nature abrutissante des nouvelles locales, jusqu'à JP Patches. Ou descendez un couple pour trouver Brakeman Bill. Après l'école, click click est monté jusqu'à "The Brady Bunch", peut-être jusqu'à "Gunsmoke", ou simplement rester sur place pour la pierre angulaire culturelle tristement répandue qui continue d'unir trop d'entre nous - "Gilligan's Island".

Donc, vous comprenez le point ici, et une grande partie de l'échafaudage mental soutenant la profondeur que j'ai exprimée ici au cours des décennies commence probablement à avoir un sens.

Comme je l'ai dit, coupable tel qu'inculpé.

Mais voici la chose : toi aussi. Oh, oui, oui, oui, tu l'es. Soit vous le savez et choisissez de l'ignorer, soit vous ne le savez pas, mais un jour vous le découvrirez.

Sur la base de notre état actuel de dysfonctionnement politique national, de guerre culturelle et de psychose publique de toutes sortes - plus à ce sujet après quelques messages commerciaux vous exhortant à demander à votre médecin un nouveau médicament miracle, Byxlflipitaz - il est indéniable que l'Américain traditionnel possède aujourd'hui tout les facultés mentales croustillantes d'une salade Jell-O laissée trop longtemps au soleil lors d'un pique-nique en août à Marymoor Park.

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Ma thèse : la télévision américaine a fait du pays ce qu'il est aujourd'hui : gros, paresseux, indifférent, égoïste, intellectuellement comateux et sans inspiration. Et le phénomène relativement récent du streaming – injectant dans le cerveau des trésors sans précédent de cette stupidité abrutissante (certes, avec des gemmes occasionnelles) pendant des périodes plus longues et plus brumeuses d'inclinaison et de désactivation – a amplifié l'effet de manière exponentielle.

Fondamentalement, ceux d'entre nous qui ont grandi avec la télévision comme compagnon aussi omniprésent que l'ancien majordome M. French dans "Family Affair" sont probablement trop loin en aval pour pagayer avant les chutes. Pour le meilleur ou (surtout) pour le pire, c'est ce que nous sommes.

Est-ce un problème?

LA TÉLÉVISION, DANS SES années de formation, n'était répandue aux États-Unis que dans les années 1940 et n'est passée à la couleur à grande échelle qu'au milieu des années 60. Son inculcation dans notre vie quotidienne ressemble, à certains égards, à un événement simultané - ou à un moteur - de notre perte actuelle. Mais curieusement, beaucoup d'entre nous ont aussi l'impression, avec raison, que c'est une pierre de touche qui nous maintient ancrés et sains d'esprit.

Lorsque l'histoire sera écrite - si cela doit être autorisé par nos éventuels seigneurs robotiques - la télévision pourrait apparaître comme une cause fondamentale trop facile de l'effondrement de la civilité nationale. (À ce moment-là, oui, les Interwebs et les smartphones crieront : "Tenez ma bière !", mais tout le monde sait que toutes ces bombes cérébrales ont traversé les flux numériques et fusionné en une pensée numérique massive, c'est donc une distinction sans différence.)

Oui, la vague mondiale stupide de contenu diffusé en continu n'est pas uniquement notre propre création. Mais il est indéniable que nous, ici aux États-Unis de Hype, obsédés par les célébrités, au pays de la liberté et de la maison de «Braveheart», avons jeté les premières pierres du feuilleton.

Considérez : Ce n'est que dans le cloaque incestueux et méprisant des médias d'entreprise dans lequel nous nous baladons tous joyeusement qu'un marché libre pourrait engendrer, favoriser et propager la série suivante d'événements marquants interconnectés dans l'histoire de l'énergie gaspillée pour le divertissement marginal :

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● Dans la série des années 1980 "The Joy of Painting", la figure de la télévision publique Bob Ross, un peintre à l'huile doux avec un sourire espiègle et plusieurs hectares de cheveux, enregistre un tas de segments de lui-même en train de peindre, en ajoutant "de petits arbres heureux" ici et là à des paysages peints qui - et c'est une rumeur - se sont révélés irrésistiblement captivants pour toute une génération de jeunes amateurs de ganja Afterschool Special. (Et d'autres.)

● Les parents et les espoirs qui s'accrochent à Bob Ross, The Brand, réussissent à tromper, à lutter ou à hériter de la plupart de son image et de ses images, avant même sa mort prématurée à 52 ans.

● De multiples émissions dérivées, des jeux et des chaînes à large bande de Bob Ross en streaming, qui auraient sauté des classements en tant que bruit de fond apaisant pendant les jours de panique de la pandémie, se combinent pour réintroduire Ross auprès d'un public non heureux - et ce faisant, c'est nul chaque goutte de profit inconcevable de son image d'une toute nouvelle génération d'Américains.

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● Depuis le mois dernier, un nouveau documentaire sur la nature remarquable de tout ce qui précède pourrait être diffusé directement sur votre téléphone, via Netflix.

Faire mousser, rincer, réutiliser. Dieu bénisse l'amérique.

Nous pourrions mettre fin à cette chape ici, et dans l'intérêt de ne pas aller dans d'autres endroits sombres, nous devrions probablement le faire. Mais, comme les streamers incapables de s'empêcher de permettre à la chaîne "prochain épisode" de se dérouler sur plusieurs saisons de "Gossip Girl", ce train de pensée continue de se diriger vers le village mental involontaire et endormi ci-dessous.

Rappel d'ordre important : la plupart des téléviseurs qui nous ont pourri le cerveau et qui ont gonflé nos abdominaux à l'époque partageaient un trait commun : c'était souvent stupide, mais surtout inoffensif. (Comme c'est étrange, avec le recul.) Un cheval était un cheval, bien sûr, bien sûr, jusqu'à ce que ce ne soit plus le cas : aucun de nous ne pensait que M. Ed pouvait vraiment commander des plats à emporter. De même, "I Dream of Jeannie" aurait pu être stupide et manifestement sexiste, mais il n'a pas engendré un mouvement politique de cultistes zombies marchant avec de petites bouteilles en verre, essayant de faire clignoter l'Amérique à nouveau.

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Tout cela viendrait plus tard.

C'ÉTAIT VERS LE MILIEU DES ANNÉES 90, si ma mémoire est bonne, lorsque le sentiment de naufrage a commencé. En parcourant une liste des 10 émissions de télévision les mieux notées du pays, j'ai noté que quelque chose comme huit d'entre elles partageaient une distinction marquée : il s'agissait de télé-réalité, d'émissions qui nécessitaient peu de distribution, de décors ou l'idée de l'étincelle créative que Dieu a donnée. un escargot de jardin commun. La manne, en d'autres termes, pour les génies qui dirigent l'industrie américaine du divertissement.

Cela a commencé modestement, avec des nez de chameau sous la tente intellectuelle tels que "The Real World", "Big Brother", et al. Comme les maladies vénériennes comparables, elle se propageait rapidement. Des livres entiers ont été écrits sur cette montée en puissance et sur notre chute, nous épargnerons donc ce détail ici. Mais qu'il suffise de dire que ce qui a été déversé sur nos têtes par le plan d'étron circulaire du complexe industriel d'infodivertissement de la fin du siècle continue de couler dans nos cous dans toutes les crevasses disponibles.

Si vous en doutez,

veuillez ouvrir un nouvel onglet, ouvrez votre page Netflix personnelle et offrez-vous ce lien incroyablement déprimant : « Survivant : Saison 41 ».

Je ne plaisante pas.

Il s'avère que "Survivor" est devenu non seulement une obsession culturelle nationale, mais aussi une première fenêtre sur le premier jag actuel de notre nation, qui pourrait bien finir par être la mort de nous tous. Il a renforcé toutes les tendances égocentriques projetées dans nos cerveaux depuis la guerre froide – ancrées de manière mémorable dans la culture pop du divertissement via le film de réflexion miroir capitaliste de l'ère Reagan "Wall Street" (sûrement conçu par Oliver Stone comme un récit plus édifiant que le fanboy Alex P . Keaton TED Talk est devenu). Une fois que Gordon Gekko a pesé avec cette phrase sonore générationnelle ("La cupidité est bonne!"), La fondation du manque de moralité a été posée pour que la "réalité" se déchaîne.

Ces offres rapidement adoptées ont évolué des jeux télévisés aux heures de grande écoute et des concours de manque de talent aux ensembles distants de "Survivor", qui récompensaient les membres d'une communauté isolée pour s'être croisés, ce qui rend notre propension du côté obscur à comploter et à poignarder dans le dos. semblent non seulement acceptables, mais le genre de choses que l'on pourrait mettre sur un CV pour une carrière dans la finance.

La télé-réalité, pour le Boobis Tuber involontaire, était comme injecter le credo sous-jacent du capitalisme incontrôlé - à savoir : de très nombreux perdants spectaculaires doivent exister pour produire quelques gagnants, et bon sang, le gain est bien ! - directement dans la circulation sanguine.

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Ce qui nous amène à l'antéchrist culturel moderne, Mark Burnett.

Oui, il est clair que si Burnett, un Britannique né en 1960, n'avait pas créé la préquelle de "Lord of the Flies" "Survivor" en 2000, quelqu'un d'autre l'aurait fait. Mais personne ne pouvait imaginer le prochain endroit, à la fois hideux et stupide, qu'il conduirait sous sa direction unique.

Ce serait "The Apprentice", le tâtonnement de longue date de l'esprit de culte des célébrités qui, lors de son lancement en 2004, a créé un personnage entièrement fictif et à la tête d'une entreprise prospère pour tenir la cour sur de malheureux sbires qui ont tenté de gagner sa faveur par out - bousculer - et oui, bien sûr, poignarder dans le dos - leur chemin en sa faveur. Comme "Survivor", "Apprentice" s'est terminé chaque semaine avec le sacrifice rituel d'un membre de la distribution qui n'était pas à la hauteur, au grand plaisir et à la perplexité des cafés de l'Amérique centrale, où qu'elle se trouve ou se trouvait à l'époque.

Le personnage fictif tenant le "You're Fired!" l'épée était, et est, Donald John Trump, qui s'est élevé, comme un tissu ouaté dans une fosse septique débordante, à la renommée nationale ; entré dans la politique, en quelque sorte; et a finalement engendré un mouvement politique vis-à-vis de tous qui menace aujourd'hui l'existence même de la démocratie américaine.

Comme nous l'avons déjà établi : vous ne pouvez pas inventer ce genre de choses. Mais vous pouvez le mettre à la télévision – puis vous cacher des conséquences indéniables, une compétence que Burnett, héritier moderne du Dr Frankenstein, semble avoir maîtrisée dans les jours désagréables qui ont suivi.

Pour être juste, on pourrait dire que Burnett et sa compagnie n'auraient pas pu imaginer que quiconque ayant le bon sens d'un groupe de phlox croirait réellement que des personnages fictifs tels que l'ancien gars seraient jamais supposés être réels. Mais cela s'est avéré depuis, au quotidien, ridiculement optimiste.

À l'ère moderne de la télévision, de la vérité et des conséquences, la seule chose exceptionnelle à propos de l'Amérique semble être sa crédulité.

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TOUT CELA est peut-être inutilement sombre. Il pourrait bien s'avérer vrai que la télévision reflète nos propres insuffisances plutôt qu'elle ne les alimente. Mais il est difficile d'affirmer que le mélange des deux est incapable de créer une substance dégageant des fumées mortellement toxiques. Quoi qu'il en soit, la vérité est que, pour le téléspectateur averti, la diffusion moderne d'un éventail sans cesse croissant d'actualités, de documentaires, de drames, de comédies, d'art et d'autres catégories qui composent la télévision en continu moderne peut également améliorer nos vies - ou du moins nous faire se sentir mieux avec ceux qui ne vivent pas bien.

Le problème évident : qui parmi nous est un spectateur averti ? Il convient de noter qu'un certain nombre d'Américains ne possèdent même pas d'écran plat, de tablette ou d'autre instrument de destruction délivrant toute cette pourriture dans nos cortex cérébraux. Je salue toutes ces personnes. Je ne partage tout simplement pas leur maîtrise de soi.

Tout cela est devenu évident en 2020, l'année où tout s'est mal passé, lorsque des dizaines de millions d'Américains se sont soudainement retrouvés coincés chez eux pendant de longues périodes, sans rien pour leur tenir compagnie, à part des maraudeurs dans "Vikings", des colporteurs de drogue dans "Better Call Saul". », des guerriers intergalactiques dans « The Expanse », des robots effrayants dans « Westworld », des Britanniques étouffants dans « The Crown », des punks de banlieue dans « Better Things », des anti-héros mythiques dans « Game of Thrones » et Ellen Pompeo, âgée de 89 ans. mettant en vedette dans ce qui doit sûrement être la saison 1 466 de "Grey's Anatomy".

Ne me laissez même pas parler de l'inanité totale des équivalents modernes du "Gong Show" comme "American Idol" ou de la suite Schadenfreude de voyeurisme contemporain de célébrités à la maison exposée dans "The Kardashians" et les "Real Housewives of (Partout où)"; ou pire encore, la stupidité titillante qu'est "The Bachelor", "The Bachelorette" ou toute retombée de ce défilé abrutissant d'émissions de rencontres qui ont vraiment besoin d'une vie.

Je suis un connaisseur avoué de la télévision spectaculairement mauvaise, mais même moi, j'ai des limites. Résultat : je suis heureux de voyager mentalement à travers le monde avec Jeremy Wade, le roi du mélodrame/pêcheur à la ligne "Monstres de la rivière", et même de me promener dans le Bleakistan extérieur avec des survivalistes autoproclamés à la peau pâteuse qui sont "nus et effrayés". Mais je maintiens la semi-décence de tracer la ligne de succion du temps quelque part bien en face du dreck de Shondaland comme «Bridgerton», ou de glisser dans le boobisme creux de «Too Hot To Handle» ou le coma sérialisé de « Jeune Sheldon.

Il faut avoir des normes.

À l'inverse, les vannes ouvertes du streaming ont produit un filet de joyaux dramatiques : la première série qui m'a attiré dans le terrier du lapin en streaming a été la reprise sombre d'AMC "The Killing", une émission censée se dérouler à Seattle où il n'a jamais cessé de pleuvoir. Il a prédit l'ère des services de streaming en choisissant des séries populaires bien conçues mais non spécialisées et en ajoutant une saison ou deux pour un public numérique différent. (Voir: "Longmire" et bien d'autres.)

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Les boîtes de diffusion ont également ouvert de nouvelles fenêtres pour couper les commentaires sociaux et la satire tels que «Last Week Tonight» de John Oliver (aujourd'hui l'une des émissions d'information les plus importantes du pays); l'incroyable « Curb Your Enthusiasm » de Larry David ; et la vitrine irrésistiblement tranchante de Julia Louis-Dreyfus, "Veep". Ajoutez « Brockmire » et « Loudermilk » ​​pour un dessert comique.

Si l'on peut couper à travers le dreck, il y a beaucoup de choses valables là-bas. Demandez à vos amis, peut-être même à quelques ennemis.

Pourtant, d'une manière ou d'une autre, pour un enfant de la génération TV, le streaming moderne semble élever le média à un brouillard dévorant ; plus vous essayez de l'écarter de votre visage, plus il revient et remplit vos narines.

Rien de tout cela ne veut dire que c'est une bataille perdue pour l'âme nationale, ou même la rédemption individuelle. Malgré mon habitude de la télévision enracinée, je suis toujours sans doute un membre (semi-)productif de la société qui est capable de jurer sur une pile de mots de passe d'application de streaming que je crois ce qui suit :

1) Je peux arrêter quand je veux.

2) Ne me demandez pas de démissionner, et si vous le faites, prenez des notes, car la bagarre qui s'ensuivrait, impliquant peut-être une thérapie d'aversion de style "Orange mécanique", rendrait captivante la télévision américaine moderne - une bonne valeur de trois saisons.

3) Ma propre émission parlerait d'un gars qui a trop regardé la télévision, l'a avoué publiquement et s'est rendu à jamais souillé aux yeux des lecteurs.

Heureusement, parce que ce ne serait que de la télévision, personne n'y croirait vraiment.

Ron Jud est un rédacteur du magazine Pacific NW. Contactez-le à rjudd@seattletimes.com ou 206-464-8280. Sur Twitter : @roncjudd.