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Times Reporter a été payé par les agences gouvernementales qu'il couvrait

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Peu de temps après le bombardement atomique d'Hiroshima et de Nagasaki, le major-général.

Leslie R. Groves

de l'armée américaine, qui a dirigé la fabrication des armes,

a déclaré au Congrès

que succomber à leurs radiations était « une façon très agréable de mourir ».

Son aide pour désinformer l'Amérique était

Guillaume L. Laurence

, journaliste scientifique pour le New York Times. À l'invitation du général, l'écrivain est entré dans un labyrinthe de villes secrètes du Tennessee, de Washington et du Nouveau-Mexique. Ses reportages exclusifs sur

le projet Manhattan

, lorsqu'il est libéré après le bombardement d'Hiroshima, a contribué à façonner l'opinion d'après-guerre sur la bombe et l'énergie atomique.

Avant la guerre, les reportages scientifiques de M. Laurence lui ont valu un Pulitzer. Travaillant avec et efficacement pour le ministère de la Guerre pendant le projet de bombe, il a été témoin de l'explosion d'essai du premier engin nucléaire au monde et a volé lors du bombardement de Nagasaki. Il a remporté son deuxième Pulitzer pour

son compte de première main

de la frappe atomique ainsi que

articles suivants

sur la fabrication et la signification de la bombe. Ses collègues l'appelaient Atomic Bill.

Maintenant, une paire de livres, l'un récemment publié, l'autre à paraître, racontent comment la superstar est devenue non seulement un apologiste de l'armée américaine, mais aussi un défi en série des mœurs du journalisme. Il a prospéré pendant une ère de roue libre et agitée à la fois en tant que journaliste du Times et, il s'avère, en tant qu'accumulateur audacieux de rémunération extérieure des agences gouvernementales qu'il couvrait.

Selon les normes d'aujourd'hui, pour obtenir le scoop du siècle, M. Laurence et le Times se sont engagés dans une série d'accords et d'alliances troublants. « Données restreintes : l'histoire du secret nucléaire aux États-Unis »,

publié en avril

, raconte comment M. Laurence est venu promouvoir la ligne officielle de Washington.

Il était « volontairement complice du projet de propagande du gouvernement », a déclaré

Alex Wellerstein

, auteur du livre et historien du nucléaire au Stevens Institute of Technology à Hoboken, NJ

Image

M. Laurence en 1945, lorsqu'il a quitté la salle de rédaction pour le projet de bombe secrète.

Crédit...

Le New York Times

Le choix de Washington pour M. Laurence était à la fois intelligent et surprenant, a déclaré le Dr Wellerstein dans une interview. Il a noté que le journaliste scientifique était alors une étoile montante dans l'un des journaux les plus respectés au monde. Mais il a également décrit M. Laurence comme un homme aux cravates criardes et aux costumes mal ajustés, "une figure bizarre" qui n'était pas étranger aux clichés et

allégations douteuses

. Il s'avère que ses reportages regorgeaient également de conflits financiers.

Vincent Kiernan

, auteur d'une biographie de Laurence qui sera publiée l'année prochaine par Cornell University Press, montre que, pendant la guerre, M. Laurence a augmenté son salaire au Times avec une rémunération supplémentaire non seulement du projet Manhattan mais aussi du chirurgien général de l'armée et, vers la fin de sa carrière au Times, de

Robert Moïse

, le maître d'œuvre de la ville de New York.

Le journaliste, le Dr Kiernan a déclaré dans une interview, "a pris des décisions basées sur ce qui était le mieux pour lui, pas nécessairement sur ce qui était dans le meilleur intérêt du public. Il était principalement intéressé à créer sa propre marque. À cette fin, le Dr Kiernan a ajouté, pendant plus de 34 ans au Times, "il avait des antécédents de comportement éthiquement lourd".

M. Laurence est décédé en 1977 à l'âge de 89 ans. Le Times a commencé

sa nécrologie

à la page 1 et a dit qu'il avait conçu son rythme comme l'univers.

Le Dr Kiernan, doyen des études professionnelles à l'Université catholique et lui-même ancien journaliste, a

longtemps étudié

les liens entre les journalistes scientifiques et leurs sources. Pour son livre Laurence, il a passé au peigne fin un certain nombre d'archives,

dont ceux du Times

.

Le journal semble avoir été au courant des conflits financiers de M. Laurence, du moins dans leurs grandes lignes. Il a resserré ses directives éthiques à plusieurs reprises au cours des décennies qui ont suivi sa retraite, souvent

en réaction aux scandales

. Un manuel d'entreprise à jour

les énonce

dans les moindres détails, et il semble clair que les actions de M. Laurence à l'époque auraient franchi un certain nombre de lignes rouges aujourd'hui.

Sur la liste de paie du Times

Image

L'ancien bâtiment du Times au 229 West 43rd Street en 1923.

Crédit...

Les archives photographiques du New York Times (1923)

M. Laurence

est né

en 1888 à Lipman et Sarah Siew en

une région de Lituanie

qui faisait alors partie de la Russie tsariste. C'était un petit homme au nez aplati — écrasé,

il a dit

, par la crosse d'un fusil cosaque dans sa jeunesse.

Apprenant vite et habile en langues, il s'enfuit à l'adolescence après la révolution de 1905, débarque aux États-Unis et se rebaptise William Leonard Laurence.

Il s'est retrouvé à Cambridge, Mass., où il a étudié le théâtre, la littérature et la philosophie à Harvard. Récemment, l'école a déclaré qu'elle ne lui avait décerné aucun diplôme,

malgré les rapports

au contraire. M. Laurence a servi pendant la Première Guerre mondiale et, dans les années 1920, a commencé à écrire au New York World de Joseph Pulitzer,

aujourd'hui considéré

un pionnier du journalisme jaune.

En 1930, M. Laurence a rejoint le Times dans ce qui était alors un nouveau rôle pour lui ainsi que pour le journal - un journaliste qui se concentrait exclusivement sur la science. On ne sait pas s'il en savait beaucoup sur le domaine intimidant. Ce qui l'animait était une envie d'écrire des exclusivités, d'être le premier, de mettre son histoire en page 1. Un rédacteur en chef du Times, exagérant sans aucun doute,

a dit une fois à un fonctionnaire fédéral

que M. Laurence se « suiciderait » s'il était victime d'une de ses grandes histoires.

Si la gloire faisait signe, le salaire ne l'a pas fait. « Les journalistes ont été exploités », M. Laurence

dit à un historien oral

à l'Université Columbia tard dans la vie. "Ils ont travaillé des heures déraisonnables." Il a déclaré que les journalistes du World et du Times travaillaient environ 70 heures par semaine et "n'avaient aucun recours" si un jour de congé était soudainement annulé. "Ils n'ont pas eu d'heures supplémentaires."

M. Laurence se sentait non seulement exploité, mais aussi attiré par le statut et le pouvoir. Lui et sa femme, Florence, qui n'ont jamais eu d'enfants,

aimait à souligner

publiquement qu'ils promenaient leur petit teckel sur Sutton Place à Manhattan. Établir sa résidence dans le

enclave de l'Est

était un petit pas dans ce qui allait devenir une longue ascension sociale.

Sur la paie du guérisseur

Les premiers articles de M. Laurence dans le Times coïncidaient avec la Grande Dépression et parlaient régulièrement de quasi miracles. Il a claironné des remèdes potentiels pour

cancer

, la

rhume

et même la brièveté de

vie humaine

. Nains

pourrait grandir

. En 1934, une histoire de Page 1

déclaré que les nouveaux médicaments

non seulement réparerait les erreurs de la nature dans la création des êtres humains, mais produirait également des esprits et des corps surhumains.

Les invasions d'Hitler à la fin des années 1930 et au début des années 1940 - le début d'une autre grande guerre - ont secoué non seulement le monde, mais aussi M. Laurence personnellement en tant que troupes nazies.

est entré dans son village natal

et tua beaucoup de ses habitants juifs,

dont son frère, sa sœur et sa mère

.

Il s'est lancé dans la couverture en temps de guerre. Il a parlé de nouvelles façons de

guérir les infections

et

éviter les chocs

parmi les blessés. « Les chercheurs sont déterminés à gagner la guerre »,

lire un titre

.

Au début de 1944, les troupes américaines prenaient les îles du Pacifique, envahissaient l'Italie et se préparaient à ouvrir un large front en Europe. le général de division

Norman T. Kirk

, le chirurgien général de l'armée, était

désireux de rassurer

familles que leurs fils et leurs filles reçoivent les meilleurs soins possibles. Il

écrivains scientifiques embauchés

conseiller son cabinet et rédiger des communiqués de presse sur les réalisations du corps médical.

Image

Corps médical américain soignant un soldat blessé sur un champ de bataille près de Lo, Normandie, France, en 1944.

Crédit...

Popperfoto, via Getty Images

Image

Le chirurgien général de l'armée, Norman T. Kirk, a embauché des rédacteurs scientifiques pour aider à vanter les réalisations du corps.

Crédit...

Collection Hansrad, via Alamy

M. Laurence s'y est joint. Le Dr Kiernan a déclaré que les archives fédérales montraient qu'il avait commencé son emploi dans l'armée en avril 1944 et que le chirurgien général avait demandé au Times la permission de confier au journaliste un poste supplémentaire. Et le biographe a partagé avec le Times un document montrant que le cabinet du chirurgien général avait adressé sa demande d'aide au rédacteur en chef du journal.

Le code de déontologie promulgué par la Society of Professional Journalists à l'époque

desapprouvé

de tels conflits financiers. L'Associated Press aussi,

plus grand du monde

agence de presse, a déclaré le Dr Kiernan. Pourtant, des journalistes scientifiques d'endroits comme le Chicago Daily News ont entrepris ce travail, tout comme un rédacteur scientifique de l'American Medical Association. Ce genre de service en temps de guerre était parfois qualifié de patriote.

Sur la liste de paie du fabricant de bombes

Au début de sa carrière au Times, M. Laurence a décrit non seulement des merveilles médicales, mais aussi, dans

une série de rapports prémonitoires

, le déverrouillage de l'atome. Tout a commencé en 1932 alors que les scientifiques

diviser le noyau atomique

pour la première fois et a commencé à étudier comment libérer des rafales d'énergie nucléaire.

Comme d'autres journalistes, M. Laurence a obéi aux interdictions du temps de guerre sur la description des mouvements de troupes, des réunions présidentielles et des secrets militaires. En décembre 1943 et août 1944, il

demandé l'autorisation

du Bureau de la censure pour publier des articles sur la façon dont l'uranium pourrait alimenter des détonations atomiques. Les deux fois, il a été refusé.

Washington craignait que la divulgation publique de telles informations n'encourage l'Allemagne nazie à fabriquer une bombe. Le plus grand secret de tous - que les bombes atomiques pouvaient être construites - était impossible à cacher une fois que les armes avaient été utilisées dans la guerre. Le Dr Wellerstein, l'historien, a déclaré que la stratégie de Washington pour cette journée était de publier juste assez d'informations pour satisfaire la curiosité du public.

Alors que la bombe touchait à sa fin, le général Groves a visité le Times et

a recruté M. Laurence

pour le travail d'écriture. Dans son livre « Now It Can Be Told », il a déclaré que l'arrangement prévoyait que M. Laurence soit payé à la fois par le Manhattan Project et le Times. Meyer Berger, dans son histoire autorisée du journal, de 1851 à 1951, a confirmé l'arrangement de rémunération et

signalé

que le rédacteur en chef et Arthur Hays Sulzberger, l'éditeur, "étaient fiers" qu'un homme du Times ait été choisi "pour effectuer un important service de guerre".

En avril 1945, le reporter commença sa tournée des villes secrètes —

Chêne Ridge

, Tennessee ;

Hanford

, Lavage.; et

Los Allamos

dans la nature sauvage du Nouveau-Mexique. Là, entourés de gardes armés et de censeurs militaires, des milliers d'experts ont travaillé dur sur l'arme et se sont préparés pour ses débuts expérimentaux dans le désert voisin.

Image

M. Laurence, à gauche, et le général de division Leslie R. Groves sur le site d'essais atomiques au Nouveau-Mexique lors d'une tournée de presse destinée à contrer les allégations du Japon concernant les victimes des radiations.

Crédit...

Collection Patricia Cox Owen, Fondation du patrimoine atomique

Le 16 juillet, dans l'obscurité avant l'aube, M. Laurence a été témoin

la naissance de l'âge atomiqu

e

. En théorie, un observateur sur Mars

aurait pu voir

l'éclair aveuglant.

M. Laurence a aidé la campagne de désinformation du ministère de la Guerre autour du test. Le communiqué de presse qu'il a rédigé pour le ministère

rapporté faussement

qu'un dépôt de munitions avait explosé. Agents fédéraux,

Remarques du Dr Wellerstein

, a scanné les journaux locaux et a conclu que les habitants des environs avaient cru à l'article de couverture.

Selon

le journaliste

, aussi bien que

Bosquets généraux

, le Times a conçu sa propre histoire de couverture pour expliquer pourquoi M. Laurence avait disparu de la salle de rédaction. Une histoire de Londres portait sa signature.

Le Dr Wellerstein a trouvé que les archives du Projet Manhattan étaient riches non seulement des écrits de M. Laurence mais aussi des coupures, éditions et rebuffades de ses rédacteurs militaires.

Par exemple, M. Laurence a rédigé un projet de déclaration dans lequel le président Harry S. Truman devait annoncer le bombardement atomique du Japon.

Le tapuscrit

fait 17 pages. Faire descendre le « feu cosmique » sur Terre, a écrit le journaliste, avait demandé aux Américains « du génie, de l'ingéniosité, du courage, de l'initiative et de la clairvoyance à une échelle jamais égalée auparavant ».

Il n'est allé nulle part, rapporte le Dr Wellerstein.

James B. Conant

, le président de Harvard et consultant pour un projet de bombe, a qualifié le projet de « très exagéré ».

M. Laurence s'est ensuite concentré sur la rédaction d'histoires scientifiques. Des dizaines devaient être distribuées gratuitement à la presse américaine après les bombardements atomiques afin d'inonder les journalistes d'une surabondance de matériel non classifié.

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M. Laurence, au centre, entre le général de division Leslie R. Groves, au centre à droite, chef du projet Manhattan, et J. Robert Oppenheimer, chef du laboratoire d'armes de Los Alamos. Environ deux mois plus tôt, le 16 juillet 1945, la première bombe atomique au monde avait explosé sur le site d'essai du désert.

Crédit...

Bettmann, via Getty Images

Sa liste de près de 30 articles incluait un dans lequel l'atome déverrouillé devait libérer l'humanité des « liens gravitationnels » de la planète. Les fonctionnaires de niveau intermédiaire ont opposé leur veto à l'histoire, tout comme le général Groves. Finalement, le

Département de la guerre distribué

une poignée de ses rapports sur des sujets aussi étroits que

purifier le combustible à l'uranium

pour la bombe d'Hiroshima et

faire du combustible au plutonium

pour la bombe de Nagasaki.

Le 6 août, le jour de l'attentat d'Hiroshima, The Times

révélé

que M. Laurence avait « obtenu l'autorisation » du journal pour se renseigner sur la nouvelle arme.

Le Dr Wellerstein dit que les rapports de M. Laurence rédigés pour le ministère de la Guerre ont en fait dominé la première couverture médiatique du pays. De nombreux journaux, écrit-il, « ont volontiers réimprimé ce qui était essentiellement de la propagande produite et sanctionnée par le gouvernement américain ».

De manière flagrante, Washington a minimisé la façon dont le rayonnement atomique pouvait mutiler et tuer. Il a apparemment vu les nouvelles des morts angoissantes à Hiroshima et Nagasaki comme érodant la moralité de l'Amérique et suscitant la sympathie du public pour les Japonais vaincus.

Consciencieusement, M. Laurence a fait écho à la ligne officielle. Quelques semaines après l'attentat d'Hiroshima, son

article en première page

du 12 septembre 1945, a déclaré

la force destructrice de l'explosion atomique, pas son rayonnement

, avait dévasté la ville et ses habitants. La découverte scientifique, a affirmé M. Laurence de manière trompeuse, a réfuté la « propagande japonaise » selon laquelle les rayons invisibles de la bombe avaient fait des milliers de victimes.

En revanche, le livre « Hiroshima »,

par John Hersey du New Yorker

, publié un an plus tard,

dit des souffrances inimaginables

d'un empoisonnement aux radiations.

Au fil des décennies, les experts se sont vigoureusement opposés au reportage atomique de M. Laurence. Beverly Deepe Keever,

un correspondant de guerre

au Vietnam qui a ensuite enseigné le journalisme,

dénoncé

l'« entente de double rémunération » entre le Times et le gouvernement fédéral comme un conflit d'intérêts éhonté.

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Hiroshima en septembre 1945, environ un mois après son bombardement.

Crédit...

Stanley Troutman/Presse associée

Le Dr Wellerstein décrit M. Laurence comme étant incontestablement partial. Le journaliste du Times a utilisé son accès privilégié « pour défendre des positions favorables au gouvernement », écrit-il dans son livre, ainsi que pour ignorer « de nombreux aspects du récit qui ont mis les responsables du projet Manhattan mal à l'aise, comme la discussion sur les victimes civiles ou radiolésions.

Les défenseurs de M. Laurence reprochent à ses détracteurs d'avoir utilisé des normes modernes pour juger l'histoire et de ne pas tenir compte du contexte en temps de guerre. Arthur Gelb, qui

décédé en 2014

, était un ancien rédacteur en chef du Times qui a rejoint le journal en 1944. Il connaissait M. Laurence et le considérait comme courageux.

« Nous menions une guerre pour la survie », M. Gelb

a dit à un intervieweur

en 2009. « Personne ne considérait Laurence comme une méchante. C'est ridicule. C'était un héros.

Michael S. Sweeney

, auteur de "

Secrets de la victoire

», un livre sur la censure de la Seconde Guerre mondiale, soutient que M. Laurence n'était pas différent de milliers d'autres journalistes fidèles à l'effort de guerre américain alors que le pays cherchait à vaincre les puissances de l'Axe et leurs alliés.

Dans une interview, le Dr Sweeney a déclaré que le Times et M. Laurence "avaient fait ce qu'il fallait" en se faisant "aussi favorables à la guerre que n'importe qui d'autre".

Mais il s'avère que la couverture du projet de bombe de guerre ne serait pas le dernier contact de M. Laurence avec les conflits et les controverses éthiques.

Sur la paie du Power Broker

L'importance journalistique a fait de M. Laurence et de sa femme des lions sociaux. Ils maintenant

vivait dans l'Upper East Side

à One Gracie Square, surplombant le parc Carl Schurz et Gracie Mansion, la résidence du maire. Mme Laurence

concerts organisés

dans le parc et ont organisé des réceptions à leur domicile.

En 1956, M. Laurence avait été promu rédacteur scientifique du Times. Il

déplacé

de la rédaction au 10e étage,

ses plafonds voûtés

et des fenêtres en vitrail. C'était un dédale feutré d'érudition et de civilité. Là, M. Laurence a écrit une chronique du dimanche, dirigé la couverture scientifique du journal et a servi de

membre du comité de rédaction

, écrit sur la science et des sujets connexes.

M. Moses, le bâtisseur de la ville, était président de l'Exposition universelle, qui devait s'ouvrir à New York en 1964. Ce devait être l'aboutissement triomphal de sa longue carrière. Il a élaboré des plans pour de grands nouveaux bâtiments, en a fait la promotion somptueusement et a embauché M. Laurence pour diriger le comité scientifique de la foire. L'objectif était de créer une sensation mondiale qui a survécu à la foire.

En 1960, le comité de M. Laurence, dans une proposition au gouvernement fédéral,

a déclaré le centre des sciences de la foire

« devrait être le meilleur du genre, à la hauteur de la grandeur de l'Amérique ». Le coût du complexe

a été mis à

30 millions de dollars, ou aujourd'hui

plus de 270 millions de dollars

. L'article du Times sur le plan

noté le rôle de M. Laurence

à la tête du comité.

Image

Robert Moses, président de l'Exposition universelle, en 1964. Le spectacle sera son couronnement.

Crédit...

Le New York Times

Image

M. Laurence, debout à gauche, dans la salle de rédaction du Times dans les années 50. En 1956, il est nommé rédacteur scientifique du journal.

Crédit...

Le New York Times

Pour produire le rapport fédéral, a déclaré le Dr Kiernan, l'Exposition universelle a payé 30 000 $ à M. Laurence et à son équipe, soit aujourd'hui plus de 275 000 $.

L'investiture du président John F. Kennedy en janvier 1961 a accéléré le rythme des préparatifs de la foire, ainsi que le profil de M. Laurence. Le président

innové

pour le pavillon américain de la foire en 1962. Cette même année, M. et Mme Laurence ont rejoint la première dame, Jacqueline Kennedy, en tant que conseillers de la nouvelle

Orchestre symphonique américain

, basé à New York.

Malgré cela, les travaux sur le centre des sciences ont ralenti en tant que groupe rival d'urbanistes

a demandé un musée des sciences

être construit à Manhattan. Ils ont fait valoir qu'après la fermeture de la foire, le site du Queens serait trop éloigné pour attirer les foules nécessaires pour soutenir une grande institution.

En avril 1963, M. Laurence écrivait

un éditorial du Times

, « Une salle des sciences ». Comme c'est la coutume, il n'était pas signé et était censé représenter l'opinion du journal en tant qu'institution, et non celle de l'écrivain.

Il a décrit le projet Queens comme "une arme puissante dans la bataille pour l'esprit des hommes" et a appelé la ville à contribuer 3,5 millions de dollars à sa construction - en dollars d'aujourd'hui,

plus de 30 millions de dollars

. Le plan, a-t-il déclaré, « mérite le soutien sans réserve de tous ceux qui souhaitent faire de New York le centre culturel ainsi que le centre politique, financier et industriel du monde libre ».

L'éditorial a été publié le mercredi 24 avril 1963. Le lendemain, M. Laurence, en tant que président du comité scientifique de la foire, a comparu devant le Conseil d'estimation de la ville pour promouvoir le projet. Vendredi, le Times

signalé

qu'il avait témoigné au nom du plan Queens et que, après un débat de deux heures, le conseil d'administration avait voté à l'unanimité pour approuver le crédit de 3,5 millions de dollars.

L'épisode était une grave violation que le Times a commencé à regretter, selon le Dr Kiernan, qui a appris la réaction de

les papiers d'archives

de

John B. Oakes

, l'éditeur de la page éditoriale à l'époque. Il n'était pas en ville lorsque l'éditorial a été publié « et, à son retour, il y avait un enfer à payer », a déclaré le Dr Kiernan.

M. Laurence a reçu l'ordre de ne plus recevoir de paiements pour son travail sur le projet de l'Exposition universelle et de ne plus écrire d'éditoriaux sur l'effort coûteux. Le Dr Kiernan a ajouté que les retombées journalistiques semblent avoir contribué à

La retraite de M. Laurence

l'année suivante — le jour du Nouvel An, 1964. À 75 ans, il est allé travailler à temps plein pour M. Moses.

"Il n'y a aucune preuve que Laurence a compris la question éthique", a déclaré le Dr Kiernan. "C'était :" Hé, je l'ai fait à mon rythme. ""

À la retraite, l'étoile de M. Laurence s'est estompée. Les pages de la société ne faisaient plus attention à lui et à sa femme. Ils

a déménagé à Majorque

, une île espagnole de la Méditerranée. Le Dr Kiernan a déclaré que M. Laurence entretenait une correspondance avec M. Moses. Les deux hommes partageaient non seulement une année de naissance, 1888, mais aussi, a-t-il dit, "un sentiment d'affection".

L'argent restait un problème.

En 1967, M. Laurence

a écrit le Times

pour dire que cela l'avait lésé pendant son temps avec le projet Manhattan et lui devait 2 125 $ en arriérés de salaire, ou aujourd'hui

plus de 30 000 $

. Le journal, a-t-il déclaré, « devrait en toute équité me rembourser avec le montant approprié des intérêts légaux ». Il hésitait.