• Tecnologia
  • Equipamento eletrico
  • Outros
  • indústria de materiais
  • Política de Privacidade
  • Sobre nós
  • Entre em contato conosco
Localização: Casa / Tecnologia / Ann Lai queria mudar a cultura sexista em tecnologia.Primeiro, ela teve que entrar com uma ação.

Ann Lai queria mudar a cultura sexista em tecnologia.Primeiro, ela teve que entrar com uma ação.

serv |
72
Jingyu Lin

Já passou o tempo de fechamento em Hemster, uma start-up de alfaiataria em Williamsburg, Brooklyn, e quando o sol se põe fora das janelas industriais, alfaiates e fabricantes de padrões de fios e guardam ferros.Dentro de uma sala de conferências, duas mulheres, cabeças dobradas sobre seus laptops, ainda estão trabalhando.Um é Ann Lai, um capitalista de risco que está no conselho de Hemster, e o outro é seu fundador eCEO, Allison Lee.Eles conversam em um ritmo rato-a-tat, tão rápido que é como se estivessem sendo classificados em uma métrica de decisão por minuto.O melhor layout para a nova fábrica?Aquele.Como lançar Hemster em uma grande cadeia de varejo?Assim.Como podemos segmentar clientes?Aqui está como.Tudo se resume a isso: como fazer algo tão sensível, como individualista, como adaptação em um conjunto de dados que pode ser modelado e extraído para analisar o que os clientes podem gastar e como capturar sua lealdade.Essa é a especialidade de Lai, embora por vários anos, efetivamente barrado de trabalhar na indústria de capital de risco, ela não conseguiu um emprego fazendo isso.

Lai era tão boa em ciências e matemática que, no ensino médio, ganhou feiras de ciências internacionais, trabalhou em um laboratório de pós -graduação e entrou com uma patente decorrente de sua pesquisa.Ela foi para Harvard, onde pegou seu bacharelado, mestrado e doutorado.Depois de concluir seu doutorado em 2009, ela trabalhou em análise de dados e crescimento, depois ingressou na BináriaCapital, uma empresa de capital de risco de São Francisco Bay Area (VC) focada em empresas de consumidores que serem iniciantes como o Snapchat, como o Snapchat, como o Snapchat, como o Snapchat.Lai ingressou na empresa esperando que ela pudesse usar dados para nivelar o campo de jogo notoriamente desigual de VC, para que todos os tipos de fundadores pudessem ser avaliados para investimentos, em vez de apenas a rede dos Bro-Boys.Mas, com o tempo, Lai se irritou com a forma como os parceiros da empresa trataram e falaram sobre mulheres, como ela reivindicou mais tarde em um processo contra o binário e seus dois parceiros fundadores (o processo foi estabelecido, com todos os réus negando responsabilidade).E assim, embora ela não tivesse outro emprego alinhado, ela deixou o Binário em 2016 depois de quase um ano e meio na empresa, dizendo aos parceiros por que."Eu fiquei tipo, 'Eu não posso estar em um lugar que ganha dinheiro para caras assim'", diz Lai.

"Essa é a sua narrativa?"Uma das duas parceiras fundadoras da Binária, JustinCaldbeck, perguntou quando ela disse que estava desistindo, de acordo com o processo de Lai, que foi arquivado cerca de um ano depois que ela renunciou."Se você quiser deixar o binário, farei acontecer e verifique se você não tem narrativa."Lai, que trabalhava no Vale do Silício desde 2013, sabia o quão poucas mulheres conseguiam grandes empregos lá, quão esmagador a cultura fratty era e com que frequência as mulheres que falaram sobre tratamento sexista acabaram desaparecendo da indústria completamente.Quando criança de imigrantes que ajudaram a sustentar seus pais, ela não tinha as redes ou dinheiro que outras pessoas tiveram que recorrer a.

Ainda assim, quandoCaldbeck disse que não tinha narrativa, ela não entendeu completamente o que ele quis dizer.Em pouco tempo, ela descobriu: quando se juntou ao Binário, assinou um contrato de trabalho que incluía uma cláusula de não departamento.Isso significava que ela não podia dizer por que ela desistiu.Ela nem podia dizer que desistiu.Mais importante ainda, ela não seria capaz de falar sobre binário e a indústria de capital de risco que silenciosamente ignorou o comportamento que a levou a sair.Caldbeck estava certo: legalmente, ela não tinha narrativa.Então ela se propôs a pegar de volta.

Aqueles que imaginavam um capitalista de risco como executivo de adequação cinza seria pressionada a escolher Lai de uma multidão.Ela é uma petite 5'2 "com cabelos pretos na altura da cintura.Um dia, ela se encontra com empresas de portfólio com um vestido floral flutuante e botas grossas;no próximo, em uma camisa de Oxford e minissaia listrada de tamanho grande com saltos verde-neon.(Uma maneira de ter certeza de que é LAI: ela quase sempre tem uma lata de LaColombe Extra-CaffeinatedCold Brew colado à sua mão.)

Courtesy of the subject

Lai mudou -se para a área deCleveland de Taiwan quando criança, aprendendo o alfabeto inglês no avião sobre.Seu pai, professor da Universidade Nacional de Taiwan, ficou para trás, viajando paraCleveland durante os intervalos e férias escolares, enquanto sua mãe ensinava idioma chinês e matemática em uma faculdade comunitária.O professor de seu pai traduzido em dólares não era alto.Muitas vezes, Lai, sua mãe e seu irmão Alec dividiram uma única refeição de Arby para economizar dinheiro.

Ela conseguiu uma bolsa de estudos para frequentar uma escola particular de elite e depois descobriu que a escola não tinha recursos para pesquisas científicas sérias.Mas através de seu consultor científico, ela conheceu um professor de engenharia química e biomolecular naCase Western Reserve University e acabou realizando pesquisas sobre sensores de dióxido de enxofre em seu laboratório, ganhando prestigiados prêmios científicos.“Ela realmente entrou com um u.S.patente com base em sua pesquisa ”, a professora,C.C.Liu, disse-unico. Lai was also a violinist, playing in theCleveland Institute of Music’s preparatory orchestra, and made mixed-media art installations for class projects at school.Ela era até um modelo de mão para um anúncio de seguro Allstate aos 16 anos. (And no, she hardly sleeps, hence all the LaColombe.)

Courtesy of the subject

Parte de seu impulso veio do interesse e outros da competitividade, mas Lai também calculou que, se ela trabalhasse duro o suficiente, ela poderia entrar em Harvard, mesmo como filha de imigrantes com pouca puxão."Embora o sistema não seja super justo, se você é excepcional o suficiente, não pode mexer com você", diz ela.O plano dela funcionou.Em Harvard, ela completou um bacharelado em química e física e um mestrado em matemática aplicada em quatro anos, depois obteve seu doutorado em ciências da engenharia, concentrando-se em mecânica de fluidos e modelagem matemática, o tempo todo enviando dinheiro para casa por meio de empregos de meio período (Transcrição, trabalhando em uma loja de quadros).

Courtesy of the subject

After several data-focused growth and analytics jobs in finance and at tech companies, she joined a start-up called StyleSeat in 2014 via an introduction from a venture capitalist named JustinCaldbeck.Caldbeck was a thirtysomething investor and former Duke basketball player, Harvard MBA, and McKinsey &Company consultant who was on the start-up’s board.Lai diz a Elle que pensou que ele poderia ser influente em sua carreira. Soon after she started, she says she got unwelcome late-night texts fromCaldbeck. (When reached for comment,Caldbeck acknowledged the texts were “inappropriate” but claimed they were part of a mutual exchange.)

Ann Lai Wanted toChange the SexistCulture in Tech. First, She Had to File a Lawsuit.

Lai diz que digitou respostas vagas e procurou um novo emprego, encontrando -se com VCs na esperança de passar para o lado do investimento. As it turned out,Caldbeck was starting his own fund, BinaryCapital, with Jonathan Teo, another Silicon Valley investor, and Lai decided to work there, thinking she could “crank it out for a year or two, make my own network, and then get out,” she says.Caldbeck was getting married, and she hoped things would change.Então, Lai começou seu trabalho como diretor de pesquisa da Binária em janeiro de 2015, assinando o contrato de trabalho em caldeira sem muita reflexão.

Where to start: There was the search for a receptionist, during whichCaldbeck and Teo looked up social media profiles to determine the “relative ‘hotness’ ” of applicants, according to Lai’s complaint. There was the retreat whereCaldbeck and Teo talked about designing an Uber-esque app to match people with sex workers, per the complaint, and the women founders pitching for investments whom the duo labeled as “cute” or too pretty—or who they said should lose weight rather than focus on the plus-size market. (Binary,Caldbeck, and Teo denied the allegations in court filings, and in Binary’s response, the company said Lai presented “an array of falsehoods and fabrications” in her complaint.)

Courtesy of the subject

Lai passou o ensino médio navegando no circuito em grande parte do sexo masculino de ciências e havia coxido a equipe masculina em Harvard, e não teve nenhum problema em falar. Teo andCaldbeck quickly nicknamed her “HR,” as in “Here comes HR,” according to her complaint.(Caldbeck não se lembra de ouvir ninguém usar esse apelido.) She threatened to quit 10 months in, butCaldbeck talked her into staying.Lai pensou que seria preta de empregos em diferentes empresas se os parceiros binários não a apoiassem saindo. She got by, until she found out that “Caldbeck began an affair with a female employee,” according to her complaint, who “showed Lai certain text messages and sought advice on how to end her relationship withCaldbeck.”(Caldbeck nega o caso.)

When Lai began to make plans to leave Binary and met with other people in the industry, she “learned additional and disturbing information aboutCaldbeck’s treatment of women,” the complaint says. She also learned he’d been removed from the board of a start-up, Stitch Fix, after its founder complained of his behavior, a situationCaldbeck discussed in emails Teo later submitted to a court in a 2019 lawsuitCaldbeck brought against Teo, centered onCaldbeck’s treatment after he resigned from Binary; the lawsuit was settled.

Lai ficou pasmo - o comportamento de Caldbeck parecia ser um segredo aberto em tecnologia, mas ele ainda ocupou uma posição poderosa."Todo mundo estava cobrindo para todos", diz Lai. If she publicly called outCaldbeck, Lai thought it would devolve into he-said, she-said.Uma reivindicação de assédio sexual ou discriminação de gênero seria difícil, pois ele não a estava assediando, e essas reivindicações não tendem a correr bem para as mulheres. Maybe, Lai thought, if she quit abruptly, the investors and entrepreneurs she worked closely with would scrutinize the firm: She could save her career, butCaldbeck would get his due.

Então, ela renunciou formalmente, citando, em um email para os parceiros, o "ambiente de trabalho hostil em que não me sinto confortável em continuar trabalhando", disse sua queixa.(Binária, em documentos judiciais, disse que "inadequadamente desempenhou" seus deveres e binário "estava preparado para rescindá -la", apesar de sua afirmação "que ela renunciou como resultado do suposto sexismo.”)

Courtesy of the subject

In her suit, Lai alleged that an hour and a half after she resigned,Caldbeck texted her, warning her not to do “external messaging”—that is, discuss her departure—until “legal feedback is consolidated,” he wrote, according to court documents.Lai não respondeu, mas estabeleceu reuniões com outras empresas de VC para conseguir um novo emprego e perguntou a algumas das empresas de portfólio binário com quem trabalhou se quisessem consultar por elas. She soon heard fromCaldbeck again, this time usingConfide, a disappearing-texts app.“Fique longe da nossa equipe Ann ....Eu não vou te avisar de novo.... É um pequeno mundo Ann ", escreveu ele, nomeando um parceiro de uma empresa de VC que Lai havia agendado uma reunião."Pare.”

Lai escreveu em um post no Facebook que ela puxou "o gatilho na última sexta -feira.É estranho estar desempregado, mas sinto que o eu que se perdeu ao longo do caminho está voltando a cada minuto.” According to her complaint, more texts fromCaldbeck followed. “You do understand the implications of implying that you quit unprovoked in a public setting right?” Three minutes after: “Implying that you quit because BinaryCapital forced you to compromise your ethics is a clear violation of your employment agreement.”Um minuto depois:“ Por favor, por favor, pare de tornar isso tão difícil para você.” Lai had been careful not to lie, or even say anything negative aboutCaldbeck or about the company, in the post.Não parecia importar.E as consequências estavam apenas começando.

Lai tentou alinhar o trabalho, entrando em contato com executivos e VCs que ela conhecia, mas as partidas promissoras levaram a atos desaparecidos.Por causa da situação binária, "pode ficar complicado", disse um deles.Outro escreveu: “Dada a série de eventos, há alguma hesitação em que você avança com isso.” The same day, according to her complaint, Lai received a text fromCaldbeck alleging she’d made disparaging comments: “These are violations of your contract and have material damages attached to them,” he wrote.

Jingyu Lin

She’d later learn thatCaldbeck had emailed a limited partner that they had “received complaints from several portfolio companies” about her work, according to her lawsuit.Em pelo menos um caso, o último era parcialmente verdadeiro. Binary, in a subsequent court filing, quoted a portfolio companyCEO saying “right now she simply isn’t” useful.Outros exemplos, porém, mostram Lai indo bem.Ela recebeu um título mais alto e um aumento. And Lee Mayer,CEO of interior design company Havenly, tells ELLE thatCaldbeck had described Lai as “super smart, super talented, super analytical” and a reason to pick Binary.Não parecia importar, Lai says.“[Caldbeck] disse que eu nunca iria trabalhar.E ele estava provando que estava agindo contra isso.”

Sem trabalho, Lai descobriu que seus problemas de dinheiro estavam aumentando.Ela não recebeu seu "transporte", um pagamento semelhante a uma comissão que é um corte dos lucros do fundo - centenas de milhares de dólares. She kept meeting with new companies, butCaldbeck was “defaming her, threatening her,” according to her complaint, and “every time I would have conversations, he’d be like, ‘I heard you got lunch with blah, blah, blah."Você está se encontrando com isso?" Lai diz.“Depois disso, a pessoa com quem eu havia encontrado desapareceria.” Worried about amplifyingCaldbeck’s retaliation, Lai didn’t talk about her situation even with her younger brother, who had noticed his sister seemed stressed and glued to her phone.Ela continuou a enviar o pouco dinheiro permaneceu em pagamentos regulares para seus pais, que estavam economizando para um condomínio de aposentadoria em Taiwan, para que eles não se preocupem.

In June 2016, one month after she quit, Lai contacted a lawyer, who sent a cease and desist letter to Binary, instructing the partners to stop contacting people whom Lai might work with, and—in an instruction meant forCaldbeck—to stop contacting Lai, according to court documents.Os parceiros responderam com uma bomba: desde que ela consentiu em um contrato de não departamento quando se juntou ao binário, isso significava que eles não poderiam apenas processar Lai se ela dissesse algo que o binário considerava depreciativo, eles alertaram, mas também detinham grande parte dela carregar.O sexismo em todo o setor que ela achava que seria capaz de lutar?Ela não podia dizer nada sobre isso.

Lai decidiu que uma viagem de mochila poderia ajudar com sua ansiedade e recebeu uma passagem para o sudeste da Ásia.Quando ela saiu para a viagem no verão de 2016, ela estava girando através das opções: volte para Wall Street, ensine.Voltando dois meses depois, ela decidiu que não seria empurrada da indústria de tecnologia."Minhas costas já estão contra a parede", ela diz que pensou na época."Se eu não posso trabalhar, todos devem saber a verdadeira razão pela qual.”

Esqueça o cessar e a desistência, ela disse ao advogado.Ela queria fazer algo que realmente mudasse as coisas: ela queria lutar com essa cláusula de não departamento. She and her lawyer prepared claims against Binary under aCalifornia law that lets mistreated employees bring working-condition suits, meant to ensure that not only could she speak about what went on there, but other people in the industry would not be constrained by similar contracts guaranteeing their silence.

Na esperança de encontrar um emprego fora do Vale do Silício, Lai se mudou para Nova York no outono de 2016, aconselhando empresas sobre dados, crescimento e captação de recursos.Caldbeck sent her “threatening communications, even after being instructed by Lai’s counsel to only contact Lai through her attorney,” her complaint says, and occasionally checked her LinkedIn profile.

Courtesy of the subject

Sem ofertas de emprego em VC, em janeiro de 2017 Lai aceitou uma posição no Facebook que ela sentiu que estava superqualificada, mas forneceu um salário. Plus, given the company’s massive size,Caldbeck “can’t blacklist me at Facebook,” she remembers thinking.Ela teve o cuidado de não listar o trabalho no LinkedIn.Quando ela voltou para São Francisco, Lai deu uma pequena festa de inauguração, onde pensou que estava entre os amigos, e falou sobre sair do binário. The next day, according to court documents,Caldbeck’s texts started again.Ele sabia, ele escreveu: "Que você está de volta a SF e minha esposa e eu ouvimos o que você está dizendo para os outros.”“ Eu só quero falar, por favor." "Posso te ligar?"“Nós não estamos processando você."Você pode apenas fornecer uma resposta?""Podemos apenas conversar para que você não sinta que estamos arruinando sua carreira e não sentimos que você está nos pressionando a processá -lo?"“Caixa de correio está cheia, então não posso deixar uma VM” “BTW Parabéns pelo trabalho do Facebook.”

Em abril de 2017, Lai se reuniu com um repórter da informação, um site de notícias de tecnologia, para discutir a diversidade de gênero em VC. During the meeting, Lai learned the publication was researchingCaldbeck’s inappropriate behavior with female founders.Ela decidiu esperar até a publicação do artigo para entrar com seu processo, pois sabia que as empresárias estavam fazendo o registro da história e arriscando suas carreiras."Se eu puder fazer backup [o que eles dizem] com isso, então eles não vão gravar e ser fodidos", ela lembra.

Also in April, according to her complaint,Caldbeck texted Lai again: “Ann, I do not think talking to the information is a good idea." "O que você está falando?"ela perguntou.Embora ela soubesse que a história estava chegando, ela não estava participando. Five days later, in the afternoon:"Pare."Naquela noite, um único período:".”

The article in The Information, published in late June 2017, cited on-the-record accusations from three women—all tech executives who had been seekingCaldbeck’s advice or investment. In the article,Caldbeck denied the “attacks on my character."Quando seu representante de relações públicas enviou um e -mail, o representante escreveu, de acordo com a moção de Teo," não é ótimo, mas poderia ter sido muito pior.As alegações não representam nada mesmo remotamente flagrante.”

Mas eles julgaram mal.Ondulações de queixas sobre o tratamento das mulheres na indústria estavam se tornando uma onda. The day before the story ran, Travis Kalanick, cofounder andCEO of Uber, resigned after reports about the discriminatory workplace there, including harassment. The Information article caught on, and later in the day,Caldbeck publicly apologized. The next day, influential entrepreneur Reid Hoffman, a LinkedIn cofounder, wrote a lengthy post sayingCaldbeck’s alleged behavior was “immoral and outrageous.” That same day,Caldbeck took a leave of absence, saying, “It is outrageous and unethical for any person to leverage a position of power in exchange for sexual gain—it is clear to me now that that is exactly what I’ve done.”

Three days later, with investors revolting,Caldbeck resigned.Um terceiro parceiro, que começou semanas antes, também saiu. Teo said in a Facebook post that he’d “heard rumors about him from the past,” but had thoughtCaldbeck “had changed.”Então Lai entrou com sua ação judicial.Na mesma época, os investidores votaram para suspender as operações dos fundos binários, e Teo renunciou logo depois.Binário foi feito para.

StephanieClifford

Mais repercussões em todo o setor se seguiram.Após um artigo do New York Times, com várias mulheres em tecnologia, registrando assédio e apontando para dois outros capitalistas de risco de alta potência, um renunciou, e o outro ofereceu um pedido de desculpas público.Lai queria mais."A maior coisa que eu sempre disse ao meu advogado é que não estamos desistindo desta cláusula de não departamento", diz ela.

Sua postura chamou a atenção.Em julho de 2017, o Times publicou um artigo, "abusos se escondem no silêncio de acordos de não departamento", citando o processo de Lai e mostrando como esse era um problema da indústria da tecnologia. Then, in a huge move,California passed a law in 2018 prohibiting non-disparagement agreements that would prevent an employee from discussing workplace harassment and discrimination.Nova York e Nova Jersey aprovaram disposições semelhantes. Last year,California broadened those protections to prevent them in severance agreements, too, in a new law that took effect in January 2022.O nome da conta?“Silenciado não mais.”

Agora que clientes em potencial poderiam pesquisar no Google Binário, mesmo que Lai ainda não pudesse discutir, ela recebeu mais interesse em suas habilidades de consultoria em VC.Ela deixou o Facebook, inscrevendo alguns clientes iniciantes, que ela aconselhou sobre crescimento, desenvolvimento e análise de dados.Mayer, da ex -empresa de portfólio binária Havenly, era um. She’d been impressed by Lai at Binary, and later wondered whether she could have done more to help her, especially given the aggressiveness—though not harassment—Mayer had witnessed fromCaldbeck."Eu senti que ela demonstrou muita coragem de se afastar e adotar uma postura bastante princípio, às vezes às custas de sua própria carreira", diz Mayer, diz Mayer.

Related Story
Corporate Transition
Related Story
The Journalist and the Pharma Bro

In 2019, as her lawsuit dragged on, an investor Lai had done some work for recommended her to Paul Martino, cofounder of BullpenCapital.A experiência de dados de Lai foi impressionante, diz Martino, e ela abordou o binário - "este elefante na sala" - com termos de."Ela estava super prospectiva: 'coisas estão acontecendo, coisas ruins acontecem, eu estava certo em fazer o que fiz.Vamos falar sobre o que precisamos fazer aqui no Bullpen '', diz ele.Dentro da indústria, a implosão espetacular do binário chamou atenção séria."Eu certamente ouvi o: 'Oh, finalmente, alguém disse alguma coisa'", diz Martino.Ele pediu a Lai para usar dados para encontrar empresas promissoras que o bullpen havia esquecido.Ela dirigiu para empresas, como Hemster, frequentemente fundada por mulheres ou pessoas de cor.E em outubro de 2020, Bullpen pediu a Lai para se tornar seu terceiro parceiro.Após anos de instabilidade, ela finalmente havia desembarcado firmemente na indústria e desta vez, em nível sênior.

O caso de Lai foi finalmente resolvido no verão de 2020, com o LAI recebendo um valor não revelado. A separate settlement Lai reached underCalifornia law routed some money to employees who’d also signed the NDAs; more importantly, the settlement declared that Binary,Caldbeck, and Teo could not “take any steps” to enforce those NDAs.Lai agora poderia falar livremente sobre binário - como ela fez aqui publicamente pela primeira vez.

Homens no Vale do Silício podem estar "tão acostumados a poder intimidar as mulheres em silêncio", diz Lai.“Minha personalidade é que vou descobrir uma maneira de dizer algo." E agora?Ela garantiu que outras pessoas possam dizer algo também.

Este artigo aparece na edição de fevereiro de 2022 da Elle.

StephanieCliffordStephanieClifford is an award-winning journalist writing about criminal justice and business, and author of the bestselling novel Everybody Rise.