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Considérations énergétiques et environnementales dans le métaverse

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Lundi 25 avril 2022

La formidable popularité des réseaux sociaux et les progrès de la réalité virtuelle (VR) et de la technologie des registres distribués contribuent à ouvrir une nouvelle frontière technologique : un univers émergent généré par ordinateur souvent appelé Metaverse

Le métaverse permet aux utilisateurs de faire presque tout ce qu'ils font dans la vie réelle : gérer des entreprises, acheter des biens immobiliers et construire des espaces de bureau virtuels, signer et faire respecter des contrats, interagir avec des collègues, échanger des œuvres d'art et d'autres actifs numériques sous la forme de non- jetons fongibles, et plus encore. Au cœur de l'écosystème émergent du métaverse se trouve la technologie blockchain, des registres publics décentralisés qui enregistrent la propriété et la vente d'actifs cryptographiques, y compris des jetons non fongibles qui peuvent représenter des colis dans un métaverse, sans avoir besoin d'intermédiaires tiers en utilisant des protocoles de consensus sans confiance.

Blockchain et consommation d'énergie

Parce que les protocoles de consensus de preuve de travail (PoW) qui sous-tendent bon nombre des blockchains les plus populaires, y compris Ethereum et le réseau principal Bitcoin, consomment de grandes quantités d'énergie, une production d'énergie nettement supérieure sera nécessaire pour soutenir la croissance du métaverse. Par exemple, Intel a estimé en décembre 2021 que notre infrastructure informatique mondiale devait être 1 000 fois plus puissante pour soutenir le métaverse. Et une étude récente de l'Université de Cambridge a conclu que si Bitcoin était un pays, il figurerait parmi les 30 principaux consommateurs d'énergie dans le monde.[1]

Considérations énergétiques et environnementales dans le métaverse

Réponses des entreprises aux utilisations énergétiques de la blockchain

Les demandes énergétiques des blockchains PoW ont conduit de nombreuses entreprises à réfléchir à la manière dont cette énergie est générée. Par exemple, en 2021, Tesla a suspendu l'acceptation des achats de véhicules via Bitcoin parce que l'entreprise était "préoccupée par l'augmentation rapide de l'utilisation des combustibles fossiles pour l'extraction et les transactions de Bitcoin", ajoutant qu'elle reprendrait son utilisation des technologies de la blockchain lorsque l'exploitation minière passerait à des énergies plus renouvelables. sources.

Certaines sociétés minières blockchain ont opté pour les énergies renouvelables, comme la société canadienne Bitfarms, qui alimente 100 % de ses opérations par l'hydroélectricité. De même, Google s'est engagé à fonctionner avec de l'énergie sans carbone dans tous ses centres de données d'ici 2030. Microsoft a également l'intention d'être « négatif en carbone » d'ici 2030, et Amazon Web Services a pour objectif d'alimenter ses opérations avec 100 % d'énergie renouvelable d'ici 2030. 2025. Les investisseurs institutionnels peuvent également être à l'origine du passage à l'utilisation des énergies renouvelables, car leurs décisions d'investissement, y compris dans les actifs numériques, ont été de plus en plus façonnées par la prise en compte de facteurs environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG), y compris l'utilisation de l'énergie.

Grâce peut-être à cette demande accrue d'énergies renouvelables, l'Agence américaine d'information sur l'énergie prévoit que 62 % de toute la nouvelle capacité de production d'électricité aux États-Unis en 2022 proviendra de l'énergie solaire et éolienne. Parallèlement au développement de nouvelles sources d'énergie renouvelables, d'autres entreprises s'efforcent de développer des technologies de blockchain moins énergivores, y compris des protocoles de consensus dits de preuve d'enjeu qui n'utilisent pas l'exploitation minière pour valider les transactions.

NOTES DE FIN

[1] Univ. de Cambridge Judge Bus. Sch., Comparaisons, Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index, https://ccaf.io/cbeci/index/comparisons (dernière visite le 21 avril 2022).