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Moteur de gestion Intel, expliqué : le petit ordinateur à l'intérieur de votre processeur

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Le moteur de gestion Intel est inclus dans les chipsets Intel depuis 2008. Il s'agit essentiellement d'un petit ordinateur dans un ordinateur, avec un accès complet à la mémoire, à l'affichage, au réseau et aux périphériques d'entrée de votre PC. Il exécute du code écrit par Intel, et Intel n'a pas partagé beaucoup d'informations sur son fonctionnement interne.

Ce logiciel, également appelé Intel ME, a fait la une des journaux en raison des failles de sécurité annoncées par Intel le 20 novembre 2017. Vous devez corriger votre système s'il est vulnérable. L'accès au système approfondi de ce logiciel et sa présence sur tous les systèmes modernes dotés d'un processeur Intel en font une cible juteuse pour les attaquants.

Qu'est-ce qu'Intel ME ?

Alors, qu'est-ce que le moteur de gestion Intel, de toute façon ? Intel fournit des informations générales, mais ils évitent d'expliquer la plupart des tâches spécifiques effectuées par le moteur de gestion Intel et précisément comment cela fonctionne.

Comme le dit Intel, le moteur de gestion est "un petit sous-système informatique à faible consommation". Il "effectue diverses tâches pendant que le système est en veille, pendant le processus de démarrage et lorsque votre système est en cours d'exécution".

En d'autres termes, il s'agit d'un système d'exploitation parallèle fonctionnant sur une puce isolée, mais avec un accès au matériel de votre PC. Il s'exécute lorsque votre ordinateur est en veille, pendant qu'il démarre et pendant que votre système d'exploitation est en cours d'exécution. Il a un accès complet au matériel de votre système, y compris votre mémoire système, le contenu de votre écran, la saisie au clavier et même le réseau.

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Nous savons maintenant que le moteur de gestion Intel exécute un système d'exploitation MINIX. Au-delà de cela, le logiciel précis qui s'exécute à l'intérieur du moteur de gestion Intel est inconnu. C'est une petite boîte noire, et seul Intel sait exactement ce qu'il y a dedans.

Qu'est-ce que la technologie de gestion active Intel (AMT) ?

Outre diverses fonctions de bas niveau, le moteur de gestion Intel inclut la technologie Intel Active Management. AMT est une solution de gestion à distance pour les serveurs, les ordinateurs de bureau, les ordinateurs portables et les tablettes équipés de processeurs Intel. Il est destiné aux grandes organisations, pas aux utilisateurs à domicile. Il n'est pas activé par défaut, donc ce n'est pas vraiment une "porte dérobée", comme certains l'ont appelé.

AMT peut être utilisé pour allumer, configurer, contrôler ou effacer à distance des ordinateurs équipés de processeurs Intel. Contrairement aux solutions de gestion classiques, cela fonctionne même si l'ordinateur n'exécute pas de système d'exploitation. Intel AMT s'exécute dans le cadre d'Intel Management Engine, de sorte que les organisations peuvent gérer à distance des systèmes sans système d'exploitation Windows fonctionnel.

Intel Management Engine, Explained: The Tiny Computer Inside Your CPU

En mai 2017, Intel a annoncé un exploit à distance dans AMT qui permettrait aux attaquants d'accéder à AMT sur un ordinateur sans fournir le mot de passe nécessaire. Cependant, cela n'affecterait que les personnes qui se sont efforcées d'activer Intel AMT, qui, encore une fois, n'est pas la plupart des utilisateurs à domicile. Seules les organisations qui utilisaient AMT devaient s'inquiéter de ce problème et mettre à jour le micrologiciel de leurs ordinateurs.

Cette fonctionnalité est réservée aux PC. Bien que les Mac modernes équipés de processeurs Intel disposent également d'Intel ME, ils n'incluent pas Intel AMT.

Pouvez-vous le désactiver ?

Vous ne pouvez pas désactiver Intel ME. Même si vous désactivez les fonctionnalités Intel AMT dans le BIOS de votre système, le coprocesseur et le logiciel Intel ME sont toujours actifs et en cours d'exécution. À ce stade, il est inclus sur tous les systèmes dotés de processeurs Intel et Intel ne fournit aucun moyen de le désactiver.

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Bien qu'Intel ne fournisse aucun moyen de désactiver Intel ME, d'autres personnes ont expérimenté sa désactivation. Ce n'est pas aussi simple que d'appuyer sur un interrupteur, cependant. Des pirates informatiques entreprenants ont réussi à désactiver Intel ME avec un certain effort, et Purism propose désormais des ordinateurs portables (basés sur du matériel Intel plus ancien) avec le moteur de gestion Intel désactivé par défaut. Intel n'est probablement pas satisfait de ces efforts et rendra encore plus difficile la désactivation d'Intel ME à l'avenir.

Mais, pour l'utilisateur moyen, désactiver Intel ME est fondamentalement impossible, et c'est par conception.

Pourquoi le secret ?

Intel ne veut pas que ses concurrents connaissent le fonctionnement exact du logiciel Management Engine. Intel semble également adopter la « sécurité par l'obscurité » ici, essayant de rendre plus difficile pour les attaquants d'apprendre et de trouver des failles dans le logiciel Intel ME. Cependant, comme l'ont montré les récentes failles de sécurité, la sécurité par l'obscurité n'est pas une solution garantie.

Il ne s'agit en aucun cas d'un logiciel d'espionnage ou de surveillance, à moins qu'une organisation n'ait activé AMT et ne l'utilise pour surveiller ses propres PC. Si le moteur de gestion d'Intel contactait le réseau dans d'autres situations, nous en aurions probablement entendu parler grâce à des outils comme Wireshark, qui permettent aux gens de surveiller le trafic sur un réseau.

Cependant, la présence de logiciels comme Intel ME qui ne peuvent pas être désactivés et dont la source est fermée est certainement un problème de sécurité. C'est une autre avenue d'attaque, et nous avons déjà vu des failles de sécurité dans Intel ME.

L'Intel ME de votre ordinateur est-il vulnérable ?

Le 20 novembre 2017, Intel a annoncé de graves failles de sécurité dans Intel ME qui avaient été découvertes par des chercheurs en sécurité tiers. Celles-ci incluent à la fois des failles qui permettraient à un attaquant avec un accès local d'exécuter du code avec un accès complet au système, et des attaques à distance qui permettraient à des attaquants avec un accès à distance d'exécuter du code avec un accès complet au système. On ne sait pas à quel point ils seraient difficiles à exploiter.

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Intel propose un outil de détection que vous pouvez télécharger et exécuter pour savoir si Intel ME de votre ordinateur est vulnérable ou s'il a été corrigé.

Pour utiliser l'outil, téléchargez le fichier ZIP pour Windows, ouvrez-le et double-cliquez sur le dossier "DiscoveryTool.GUI". Double-cliquez sur le fichier "Intel-SA-00086-GUI.exe" pour l'exécuter. Acceptez l'invite UAC et on vous dira si votre PC est vulnérable ou non.

RELATED: What Is UEFI, and How Is It Different from BIOS?

Si votre PC est vulnérable, vous ne pouvez mettre à jour Intel ME qu'en mettant à jour le micrologiciel UEFI de votre ordinateur. Le fabricant de votre ordinateur doit vous fournir cette mise à jour, alors consultez la section Support du site Web de votre fabricant pour voir si des mises à jour UEFI ou BIOS sont disponibles.

Intel fournit également une page d'assistance avec des liens vers des informations sur les mises à jour fournies par différents fabricants de PC, et ils la maintiennent à jour au fur et à mesure que les fabricants publient des informations d'assistance.

Les systèmes AMD ont quelque chose de similaire nommé AMD TrustZone, qui fonctionne sur un processeur ARM dédié.

Crédit image : Laura Houser.

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