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Qu'est-ce que la Blockchain et à quoi sert-elle ?

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À ce stade, la plupart des gens ont au moins entendu parler de la blockchain, mais c'est devenu une blague courante à quel point la technologie peut être complexe à comprendre. Il y a de fortes chances que vous associiez la technologie à Bitcoin, mais bien qu'il s'agisse de la première application réelle de la technologie blockchain, c'est loin d'être le seul cas d'utilisation.


Qu'est-ce que la blockchain ?

(Illustration : Jonathan Kitchen/Getty Images)

Alors que certaines personnes assimilent l'invention de la blockchain au fondateur pseudonyme de Bitcoin, Satoshi Nakomota, le concept existe depuis 1991, inventé pour la première fois dans un article des chercheurs Stuart Haber et W. Scott Stornetta intitulé "Comment horodater un document numérique (s'ouvre dans une nouvelle fenêtre)".

Aussi connue sous le nom de technologie de grand livre distribué(Opens in a new window) (DLT), la blockchain est un enregistrement auquel n'importe qui peut ajouter des éléments, que personne ne peut modifier et qui n'est contrôlé par aucune personne ou entité. Le concept de base est un grand livre public avec des copies réparties sur plusieurs emplacements appelés nœuds, qui font généralement référence à des ordinateurs individuels avec des copies du grand livre.

C'est ce que les gens veulent dire lorsqu'ils qualifient la blockchain de décentralisée. Aucune personne ou entité n'a le contrôle des informations conservées dans le dossier. Au lieu de cela, il est réparti entre les nombreux nœuds qui composent le réseau.

Afin de modifier le registre, ces modifications doivent d'abord être vérifiées par tout le monde sur le réseau. Tant que toutes les copies de l'enregistrement correspondent, le système sait qu'il peut mettre à jour les informations. Cela augmente la difficulté de modifier tout ce qui est stocké dans la blockchain tout en renforçant la confiance dans les informations enregistrées.

Comme l'a dit le journaliste Mike Orcutt dans le MIT Technology Review(Opens in a new window), "L'intérêt d'utiliser une blockchain est de permettre aux gens, en particulier ceux qui ne se font pas confiance, de partager des données précieuses. de manière sécurisée et inviolable.

La nature décentralisée de la blockchain signifie également qu'il n'y a pas de point de défaillance unique qui pourrait supprimer l'intégralité de la base de données. Une entreprise qui stocke toutes les informations de ses clients sur une batterie de serveurs dans un bâtiment pourrait perdre ces données si le bâtiment était détruit. Étant donné qu'une copie de la blockchain existe sur chaque ordinateur du réseau en même temps, elle peut continuer à fonctionner si un ou même plusieurs nœuds se déconnectent.

Lorsque de nouvelles informations sont ajoutées au registre, elles sont enregistrées dans un groupe appelé bloc. Ces blocs sont reliés entre eux pour constituer une chaîne d'enregistrements, d'où le nom de blockchain. Une fois que les données sont enregistrées, elles ne peuvent pas être modifiées, il vous suffit de continuer à ajouter de nouveaux blocs.

La blockchain est un peu comme un document Google distribué aux membres d'une équipe. Toute personne autorisée à y accéder peut ajouter et modifier le document. Tout le monde peut également voir les modifications apportées en temps réel, qui a effectué ces modifications et un historique de toutes les modifications apportées pour une transparence totale. La principale différence est que les données ne sont pas stockées sur les serveurs de Google. Chaque contributeur possède sa propre copie locale qui peut communiquer directement avec les autres copies.


Pas seulement la crypto-monnaie

Bien que les crypto-monnaies comme Bitcoin et Dogecoin soient les utilisations les plus connues de la technologie blockchain, elles ne sont pas identiques. Les monnaies numériques utilisent les blockchains comme moyen d'enregistrer les transactions et de maintenir la confiance, mais elles ne sont pas elles-mêmes des blockchains.

Qu'est-ce que la blockchain et à quoi sert-elle Pour ?

En théorie, tout système nécessitant l'enregistrement de transactions ou de points de données peut utiliser une blockchain pour le faire. Cela comprend tout, des chaînes d'approvisionnement agricoles aux registres des titres fonciers. IBM, par exemple, utilise la technologie blockchain pour les enregistrements de la chaîne d'approvisionnement(ouvre dans une nouvelle fenêtre) et d'autres secteurs comme la santé et la sécurité alimentaire(ouvre dans une nouvelle fenêtre).

Le chef Aaron Sanchez parle de l'utilisation de la technologie blockchain pour le suivi des aliments.(Photo : David McNew/AFP via Getty Images)

Tout type de données peut être stocké dans une blockchain, pas seulement les transactions financières. Écrivant pour The Verge(Opens in a new window), Mitchell Clark explique comment il en a créé un qui stocke le texte entier de The Great Gatsby dans chaque bloc.

Une blockchain diffère d'une base de données typique en ce sens qu'au lieu de stocker des informations dans des tables, elle les stocke dans des blocs de données. Au fur et à mesure que chaque bloc se remplit, il est ajouté aux blocs précédents de la chaîne. Étant donné que les données sont stockées de cette manière linéaire et sont horodatées, les données de la blockchain peuvent former une chronologie des transactions ainsi qu'un enregistrement fiable.

C'est particulièrement utile dans des cas comme les titres fonciers, car quiconque consulte la blockchain peut voir quand la propriété d'un terrain a été transférée d'une personne à une autre au fil du temps. Et ces enregistrements seraient constamment vérifiés par rapport aux autres copies du grand livre pour éliminer les incohérences, ce qui signifie qu'il serait beaucoup plus difficile de créer un faux enregistrement de propriété. Des pays comme la Géorgie utilisent déjà(Opens in a new window) des systèmes de titres fonciers basés sur la blockchain.


Plus de sécurité sur la blockchain

(Crédit : N. Hanacek/NIST)

De par sa nature même, la blockchain agit comme une protection(Ouvre dans une nouvelle fenêtre ) contre la falsification et les défaillances du système. Si un nœud d'un réseau est piraté et que quelqu'un modifie ou supprime les données de transaction sur cet ordinateur, les autres nœuds du réseau rejetteront l'enregistrement corrompu car il ne correspond pas à leurs copies du grand livre.

La sécurité peut même être renforcée en limitant l'accès aux données. Les chaînes de blocs privées, comme celles qu'IBM utilise, ne donnent accès qu'à certaines personnes au réseau de chaînes de blocs.

Étant donné que les données écrites dans la blockchain sont immuables et horodatées, elles fournissent un enregistrement transparent de tout ce qui est ajouté au système. Toute personne disposant d'un nœud sur le réseau peut voir chaque transaction. Les programmes Blockchain Explorer(Opens in a new window) permettent même aux personnes qui ne font pas partie du réseau de voir les données de transaction en temps réel pour augmenter la transparence. Ainsi, même si quelqu'un a volé votre Bitcoin, vous pouvez retracer comment il a été dépensé et voir où il est allé.

L'utilisation de la technologie blockchain permet d'éviter les enregistrements en double et rend inutile la validation par un tiers, ce qui permet d'économiser du temps et des efforts. Plus important encore, cela fournit une solution au problème unique de double dépense de la monnaie numérique.


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Tout ce qui peut mal tourner

Alors que la sécurité de la technologie blockchain est assez robuste, il existe des moyens de le contourner. Si quelqu'un volait les informations d'identification de sécurité d'une personne ayant accès au réseau, il pourrait voler des données ou une crypto-monnaie numérique comme Bitcoin.

Les escroqueries par hameçonnage peuvent et ont volé les informations d'identification du portefeuille cryptographique des personnes et les ont utilisées pour nettoyer les comptes. C'est pourquoi nous vous recommandons de prendre des mesures supplémentaires pour être plus sécurisé en ligne.

Si un acteur malveillant accède à plus de 51 % des nœuds d'un réseau et modifie les données, cet ensemble de données devient la version convenue de l'enregistrement, même si ce n'est pas vrai. Une attaque à 51 %(Opens in a new window) sonne mal, mais elle est très difficile à réaliser sur des blockchains avec des niveaux de complexité plus élevés et de grandes bases d'utilisateurs. La blockchain sur laquelle Bitcoin est construit, par exemple, est si grande maintenant qu'il faudrait énormément d'argent et de puissance de calcul pour tenter une telle attaque.

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D'autres cyberattaques comme les attaques Sybil(Opens in a new window) ou les attaques de routage peuvent intercepter les transactions en cours de route avant qu'elles ne soient écrites dans la blockchain, ou planter le système avec un flot de faux comptes.


La blockchain peut-elle libérer le monde ?

Jack Dorsey à la conférence Bitcoin 2021 (Photo : Eva Marie Uzcategui/Bloomberg via Getty Images)

Beaucoup dans le monde de la technologie , dont Jack Dorsey et Elon Musk, pensent que la blockchain peut rendre le monde meilleur en décentralisant des actifs comme l'argent et en redistribuant le contrôle aux utilisateurs individuels. Une grande partie de cette idée consiste à fournir aux personnes non bancarisées d'autres moyens d'accéder à l'argent. Les pays avec une inflation rampante ou des populations éloignées sans accès aux banques traditionnelles peuvent contourner entièrement ce système avec une monnaie numérique qui utilise la technologie blockchain et une application sur leurs téléphones.

Cependant, aussi agréable que cela puisse paraître d'apporter de l'argent aux gens, c'est plus facile à dire qu'à faire. Ces personnes auraient toujours besoin d'un endroit pour échanger leur monnaie numérique contre de la monnaie fiduciaire ou acheter des biens et des services. Les pays en développement où la technologie blockchain offre le plus grand avantage sont également souvent les plus vulnérables aux infrastructures défectueuses et aux problèmes qui en résultent, tels que les pannes d'électricité et d'Internet.

Il convient également de mentionner le coût élevé de la maintenance et de l'ajout à une blockchain. Dans le cas de l'extraction de Bitcoin, par exemple, il faut une énorme quantité d'énergie(Opens in a new window) juste pour extraire de nouvelles unités monétaires, sans parler de l'entretien du réseau.

Centre d'extraction de crypto-monnaie Minto à Nadvoitsy, Russie(Andrey Rudakov/Bloomberg via Getty Images)

D'autres méthodes d'extraction reposant sur l'énergie renouvelable sont à l'étude pour atténuer cette consommation de ressources, mais les méthodes actuelles n'ont pas encore être remplacé. Jusqu'à ce que nous puissions trouver une solution neutre en carbone, il est difficile de voir les crypto-monnaies, ou toute technologie de blockchain, nous libérer des problèmes de l'ordre mondial actuel.

Enfin, l'anonymat des transactions sur la blockchain peut protéger la vie privée d'un utilisateur, mais il facilite également les activités illégales. Le marché du dark web Silk Road en est probablement l'exemple le plus connu en action. Certaines crypto-monnaies comme Monero sont conçues pour être totalement anonymes, ce qui permet aux criminels de masquer davantage leur identité.

Avec toute la fraude associée aux actifs de la blockchain tels que les crypto-monnaies et les NFT, il faudra beaucoup de travail acharné avant que le grand public puisse les accepter comme autre chose qu'une mode passagère.


La Blockchain est un outil

La technologie Blockchain est un outil avec une myriade d'applications dans le secteur financier et au-delà. C'est en marge pour l'instant, mais dans les années à venir, nous pourrions voir une adoption plus généralisée de la blockchain. De la crypto-monnaie aux inventaires de la chaîne d'approvisionnement en passant par la tenue de dossiers médicaux, il existe des cas d'utilisation réels de la technologie qui ont une utilité en ce moment.

Nous ne faisons qu'effleurer la surface de la technologie blockchain, ses utilisations et ses mécanismes. Pour en savoir plus, consultez notre explication simple dans la vidéo ci-dessus. Vous pouvez également approfondir avec le guide complet d'IBM sur la blockchain (ouvre dans une nouvelle fenêtre) et le résumé exhaustif d'Investopedia (ouvre dans une nouvelle fenêtre).

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