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Obsolescência programada e seu impacto no meio ambiente

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Você já substituiu uma lâmpada apenas para se encontrar na loja de ferragens um ano depois, precisando substituí-la novamente? Não seria ótimo se você pudesse comprar uma lâmpada como a Centennial Light, atualmente residindo no corpo de bombeiros de Livermore, que permaneceu acesa nos últimos 120 anos sem nunca ter sido desligada? Enquanto as lâmpadas “modernas” são classificadas para aproximadamente 25.000 horas, a Centennial Light atingiu mais de 1.000.000 horas de uso. Claramente, o velho ditado, “eles não os fazem como costumavam”, soa verdadeiro, e temos uma certa tática de negócios para culpar. A obsolescência programada é uma estratégia empregada pelas empresas para aumentar as vendas. Os produtos são projetados especificamente para se tornarem obsoletos após um certo tempo, forçando os consumidores a atualizar para a versão mais recente.

A obsolescência planejada assume quatro formas: durabilidade planejada, atualizações de software, obsolescência percebida e prevenção de reparos. Em cada caso, o resultado da obsolescência planejada são níveis mais altos de lixo eletrônico. O lixo eletrônico, muitas vezes contendo substâncias tóxicas, pode liberar toxinas, como metais pesados, para as águas subterrâneas, afetando negativamente o abastecimento de água. Quando exposto ao calor, como na queima ilegal de lixo eletrônico, o lixo eletrônico se torna uma das principais causas da poluição do ar e do aumento dos níveis de material particulado no ar. Os vários efeitos ambientais associados à obsolescência programada e seu consequente aumento no lixo eletrônico devem preocupar muito a sociedade, pois coloca em risco a saúde de milhões. Aqui estão alguns itens comuns que a maioria de nós provavelmente comprou em um ponto de nossas vidas em que a obsolescência planejada pode ser observada.

Lâmpada

Anteriormente aludido acima, a lâmpada é um dos primeiros exemplos de obsolescência planejada. À medida que a lâmpada tornou-se amplamente adotada, as empresas procuraram aumentar as vendas colocando os custos de substituição sobre o consumidor. Na década de 1920, um grupo de fabricantes de lâmpadas se uniu para formar o “cartel Phoebus”, que conspirou para reduz

ir artificialmente o ciclo de vida da lâmpada. Isso funcionou particularmente bem porque um oligopólio, um pequeno número de produtores de lâmpadas, controlava o mercado, o que impedia que qualquer tipo de concorrente perturbasse o mercado.

Iphone

Ano após ano, como um relógio, a Apple anuncia um novo iPhone todo mês de setembro. Apesar dos preços dos principais modelos ultrapassarem a impressionante marca de US $ 1.000, alguns acham que é possível atualizar todos os anos, tratando a compra como um serviço de assinatura, apesar das mudanças mínimas no design e na tecnologia de modelo para modelo. Outros esperam várias gerações antes de comprar o modelo mais recente, certificando-se de que há mudanças mais visíveis antes de quebrar o banco. No entanto, e se a Apple estivesse propositalmente desacelerando os modelos antigos do iPhone para forçar aqueles que esperam atualizar prematuramente? Na verdade, foi esse o caso quando, em 2017, um usuário do Reddit chamado u/TeckFire publicou suas descobertas sobre processadores lentos no iPhone da Apple, o que resultou em um acordo de US$ 113 milhões.

Livros didáticos

Todos nós já ouvimos a história do professor que manda comprar a última edição de um livro amplamente disponível online. Apesar de apenas mudanças mínimas e pequenos ajustes no conteúdo, as empresas de livros didáticos ainda produzem novas edições de livros a cada ano para eliminar efetivamente a demanda por livros usados. Imagine quantas árvores são cortadas para sustentar tal esquema! Não só a obsolescência programada na indústria de livros didáticos é prejudicial ao meio ambiente, mas também representa um fardo desnecessário para os alunos que podem não ter condições de comprar novos livros didáticos.

Do campo minado ao aterro, é sempre uma boa ideia considerar todo o ciclo de vida do produto antes de fazer uma compra. O produto ideal deve ser construído por uma empresa comprometida em diminuir seu impacto ambiental e aumentar sua sustentabilidade.

Entre em contato com Adrian Fontao em [email protected].