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O Times Reporter foi pago por agências governamentais que cobriu

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Pouco depois do bombardeio atômico de Hiroshima e Nagasaki, o General-de-Brigada

Leslie R. Groves

do Exército dos EUA, que dirigiu a fabricação das armas,

disse ao Congresso

que sucumbir à radiação deles era "uma maneira muito agradável de morrer".

Seu assessor na desinformação da América foi

William L. Laurence

, um repórter científico do The New York Times. A convite do general, o escritor entrou em um labirinto de cidades secretas no Tennessee, Washington e Novo México. Seus relatórios exclusivos sobre

o Projeto Manhattan

, quando lançado após o bombardeio de Hiroshima, ajudou a formar a opinião do pós-guerra sobre a bomba e a energia atômica.

Antes da guerra, as reportagens científicas de Laurence lhe valeram um Pulitzer. Trabalhando com e efetivamente para o Departamento de Guerra durante o projeto da bomba, ele testemunhou a explosão de teste do primeiro dispositivo nuclear do mundo e voou para o bombardeio de Nagasaki. Ele ganhou seu segundo Pulitzer por

seu relato em primeira mão

do ataque atômico, bem como

artigos subsequentes

sobre a fabricação e o significado da bomba. Colegas o chamavam de Atomic Bill.

Agora, um par de livros, um publicado recentemente e outro a ser publicado, contam como o astro se tornou não apenas um apologista dos militares americanos, mas também um desafiador em série dos costumes do jornalismo. Ele floresceu durante uma era desregrada e turbulenta, tanto como jornalista do Times quanto, ao que parece, um ousado acumulador de salários externos das agências governamentais que cobria.

Pelos padrões de hoje, para obter o furo do século, Laurence e o The Times se envolveram em uma série de acordos e alianças preocupantes. “Restricted Data: The History of Nuclear Secrecy in the United States,”

publicado em abril

, conta como o Sr. Laurence passou a promover a linha oficial de Washington.

Ele foi "cúmplice voluntário do projeto de propaganda do governo", disse

Alex Wellerstein

, o autor do livro e historiador nuclear no Stevens Institute of Technology em Hoboken, NJ

Imagem

Laurence em 1945, quando deixou a redação para o projeto da bomba secreta.

Crédito...

O jornal New York Times

A escolha de Laurence por Washington foi inteligente e surpreendente, disse Wellerstein em uma entrevista. Ele observou que o repórter científico era então uma estrela em ascensão em um dos jornais mais respeitados do mundo. Mas ele também descreveu o Sr. Laurence como um homem de gravatas vistosas e ternos mal ajustados, "uma figura bizarra" que não era estranho a clichês e

reivindicações questionáveis

. Seus relatórios, ao que parece, também fervilhavam de conflitos financeiros.

Vincent Kiernan

, autor de uma biografia de Laurence a ser publicada no próximo ano pela Cornell University Press, mostra que, durante a guerra, o Sr. Laurence aumentou seu salário no Times com pagamento suplementar não só do Projeto Manhattan, mas também do cirurgião-geral do Exército e, no final de sua carreira no Times, de

Robert Moses

, o mestre construtor da cidade de Nova York.

O jornalista, disse Kiernan em uma entrevista, “tomava decisões com base no que era melhor para ele, não necessariamente no melhor interesse do público. Ele estava interessado principalmente em construir sua própria marca. ” Para esse fim, o Dr. Kiernan acrescentou, ao longo de 34 anos no The Times, “ele tinha um histórico de comportamento eticamente tenso”.

O Sr. Laurence morreu em 1977 aos 89 anos. O Times começou

seu obituário

na página 1 e disse que concebeu sua batida como o universo.

O Dr. Kiernan, reitor de estudos profissionais da Universidade Católica e ex-repórter,

muito estudado

os laços entre jornalistas científicos e suas fontes. Para seu livro de Laurence, ele vasculhou uma série de arquivos,

incluindo os do The Times

.

O jornal parece estar ciente dos conflitos financeiros de Laurence, pelo menos em linhas gerais. Ele endureceu suas diretrizes éticas repetidamente nas décadas após sua aposentadoria, muitas vezes

em reação a escândalos

. Um manual atual da empresa

soletra-os

em detalhes consideráveis, e parece claro que as ações do Sr. Laurence naquela época teriam cruzado várias linhas vermelhas hoje.

Na folha de pagamento do The Times

Imagem

O antigo prédio do Times na 229 West 43rd Street em 1923.

Crédito...

Arquivos de fotos do New York Times (1923)

Sr. Laurence

nasceu

em 1888 para Lipman e Sarah Siew em

uma área da Lituânia

aquela era então parte da Rússia czarista. Ele era um homem baixo com um nariz achatado - esmagado,

ele disse

, pela coronha de um rifle cossaco em sua juventude.

Um aprendiz rápido e hábil em línguas, ele fugiu adolescente após a revolução de 1905, desembarcou nos Estados Unidos e se reformulou como William Leonard Laurence.

Ele acabou em Cambridge, Massachusetts, onde estudou drama, literatura e filosofia em Harvard. Recentemente, a escola disse que não havia concedido a ele nenhum diploma,

apesar dos relatórios

ao contrário. O Sr. Laurence serviu na Primeira Guerra Mundial e, na década de 1920, começou a escrever no jornal Joseph Pulitzer's New York World,

hoje considerado

um pioneiro do jornalismo amarelo.

Em 1930, Laurence ingressou no The Times no que era então uma nova função para ele e também para o jornal - um repórter que se concentrava exclusivamente na ciência. Se ele sabia muito sobre o campo assustador, não está claro. O que o animou foi o desejo de escrever exclusividades, de ser o primeiro, de colocar sua história na página 1. Um editor do Times, sem dúvida exagerando,

uma vez disse a um oficial federal

que o Sr. Laurence “cometeria suicídio” se descobrisse uma de suas grandes histórias.

Se a glória acenou, o pagamento não. “Jornalistas foram explorados”, Sr. Laurence

disse a um historiador oral

na Universidade de Columbia no final da vida. “Eles trabalharam horas inescrupulosas.” Ele disse que os repórteres do The World e do The Times trabalhavam cerca de 70 horas por semana e "não tinham reparação" se um dia de folga fosse cancelado repentinamente. “Eles não têm hora extra”.

Laurence se sentiu não apenas explorado, mas também atraído por status e poder. Ele e sua esposa, Florence, que nunca teve filhos,

gostei de apontar

publicamente que eles caminharam com seu pequeno bassê em Sutton Place, em Manhattan. Fixar residência no

Enclave do lado leste

foi um pequeno passo no que se tornaria uma longa escalada social.

Na folha de pagamento do curandeiro

Os primeiros artigos de Laurence no The Times coincidiram com a Grande Depressão e falavam regularmente de quase milagres. Ele proclamou possíveis curas para

Câncer

, a

gripe comum

e até mesmo a brevidade de

vida humana

. Anões

poderia crescer alto

. Em 1934, uma história da Página 1

declarou que novas drogas

não apenas consertaria os erros da natureza na formação dos seres humanos, mas também produziria mentes e corpos sobre-humanos.

As invasões de Hitler no final dos anos 1930 e início dos anos 1940 - o início de outra grande guerra - abalaram não apenas o mundo, mas também Laurence pessoalmente como tropas nazistas

entrou em sua aldeia natal

e matou muitos de seus habitantes judeus,

incluindo seu irmão, irmã e mãe

.

Ele se lançou na cobertura do tempo de guerra. Ele falou sobre novas maneiras de

curar infecções

e

prevenir choque

entre os feridos. “Os pesquisadores estão decididos a vencer a guerra”,

leia uma manchete

.

No início de 1944, as tropas americanas estavam tomando as ilhas do Pacífico, invadindo a Itália e se preparando para abrir uma ampla frente na Europa. Maj. Gen.

Norman T. Kirk

, o general cirurgião do Exército, foi

ansioso para tranquilizar

famílias que seus filhos e filhas estavam recebendo o melhor atendimento possível. Ele

escritores de ciência contratados

para assessorar seu gabinete e redigir comunicados à imprensa sobre as realizações do corpo médico.

Imagem

Corpo médico dos EUA tratando de um soldado ferido em um campo de batalha perto de Lo, Normandia, França, em 1944.

Crédito...

Popperfoto, via Getty Images

Imagem

O cirurgião-geral do Exército, Norman T. Kirk, contratou escritores científicos para ajudar a divulgar as realizações do corpo.

Crédito...

Coleção Hansrad, via Alamy

Laurence juntou-se a ele. Kiernan disse que os registros federais mostram que ele começou seu emprego no Exército em abril de 1944 e que o cirurgião-geral pediu permissão ao Times para colocar o jornalista no cargo suplementar. E o biógrafo compartilhou com o Times um documento mostrando que o escritório do cirurgião-geral havia encaminhado seu pedido de ajuda ao editor do jornal.

O código de ética promulgado pela Sociedade de Jornalistas Profissionais da época

desaprovado

tais conflitos financeiros. A Associated Press também,

o maior do mundo

agência de notícias, disse Kiernan. Mesmo assim, repórteres científicos de lugares como o The Chicago Daily News assumiram esse tipo de trabalho, assim como um redator científico da American Medical Association. Em tempos de guerra, esse tipo de serviço às vezes era considerado patriótico.

Na folha de pagamento do fabricante de bombas

No início de sua carreira no Times, o Sr. Laurence descreveu não apenas maravilhas médicas, mas também, em

uma série de relatórios prescientes

, o desbloqueio do átomo. Tudo começou em 1932 como cientistas

dividir o núcleo atômico

pela primeira vez e começou a investigar como liberar rajadas de energia nuclear.

Como outros jornalistas, Laurence obedeceu às proibições durante a guerra sobre a descrição de movimentos de tropas, reuniões presidenciais e segredos militares. Em dezembro de 1943 e agosto de 1944, ele

pediu permissão

do Escritório de Censura para publicar artigos sobre como o urânio poderia alimentar detonações atômicas. Ambas as vezes ele foi negado.

Washington temia que a divulgação pública de tais informações encorajasse a Alemanha nazista a construir uma bomba. O maior segredo de todos - que as bombas atômicas podiam ser construídas - era impossível de esconder depois que as armas foram usadas na guerra. Wellerstein, o historiador, disse que a estratégia de Washington para aquele dia foi divulgar informações suficientes para satisfazer a curiosidade pública.

Quando a bomba se aproximava da conclusão, o General Groves visitou o The Times e

recrutou o Sr. Laurence

para o trabalho de redação. Em seu livro, "Now It Can Be Told", ele disse que o acordo exigia que Laurence fosse pago pelo Manhattan Project e pelo The Times. Meyer Berger, em sua história autorizada do jornal, de 1851-1951, confirmou o arranjo salarial e

relatado

que o editor-chefe e Arthur Hays Sulzberger, o editor, "estavam orgulhosos" de um homem do Times ter sido escolhido "para realizar um importante serviço de guerra".

Em abril de 1945, o repórter iniciou sua turnê por cidades secretas -

Oak Ridge

, Tenn .;

Hanford

, Lavagem.; e

Los Alamos

nos confins do Novo México. Lá, cercados por guardas armados e censores militares, milhares de especialistas trabalharam na arma e se prepararam para sua estreia experimental no deserto próximo.

Imagem

Laurence, à esquerda, e o major-general Leslie R. Groves no local de testes atômicos no Novo México durante uma turnê para a imprensa destinada a se opor às alegações do Japão sobre as vítimas da radiação.

Crédito...

Coleção Patricia Cox Owen, Atomic Heritage Foundation

Em 16 de julho, na escuridão da madrugada, o Sr. Laurence testemunhou

o nascimento da er

a atômica

. Em teoria, um observador em Marte

poderia ter visto

o flash ofuscante.

Laurence ajudou na campanha de desinformação do Departamento de Guerra em torno do teste. O comunicado à imprensa que ele escreveu para o departamento

relatado falsamente

que um depósito de munição explodiu. Agentes federais,

Dr. Wellerstein observa

, examinou os jornais locais e concluiu que os habitantes da cidade acreditaram na história de capa.

De acordo com

o jornalista

, assim como

General Groves

O Times inventou sua própria reportagem de capa para sugerir por que o Sr. Laurence havia desaparecido da redação. Uma história fora de Londres publicou sua assinatura.

O Dr. Wellerstein descobriu que os arquivos do Projeto Manhattan são ricos não apenas nos escritos de Laurence, mas também nos cortes, edições e rejeições de seus editores militares.

Por exemplo, o Sr. Laurence escreveu um projeto de declaração em que o presidente Harry S. Truman anunciaria o bombardeio atômico no Japão.

O texto datilografado

correu para 17 páginas. Trazer o “Fogo Cósmico” para a Terra, escreveu o repórter, exigiu “gênio americano, engenhosidade, coragem, iniciativa e clarividência em uma escala nunca antes remotamente comparada”.

Não levou a lugar nenhum, relata o Dr. Wellerstein.

James B. Conant

, o presidente de Harvard e um consultor de projetos de bombas, considerou o projeto "altamente exagerado".

O Sr. Laurence então se concentrou em escrever histórias científicas. Dezenas seriam distribuídas gratuitamente à imprensa americana após os bombardeios atômicos, como forma de inundar os jornalistas com uma superabundância de material não classificado.

Imagem

Sr. Laurence, no centro, entre o major-general Leslie R. Groves, no centro à direita, chefe do Projeto Manhattan, e J. Robert Oppenheimer, chefe do laboratório de armas de Los Alamos. Cerca de dois meses antes, em 16 de julho de 1945, a primeira bomba atômica do mundo havia sido detonada no local de teste do deserto.

Crédito...

Bettmann, via Getty Images

Sua lista de quase 30 artigos incluía um em que o átomo desbloqueado era para libertar a humanidade das "ligações gravitacionais" do planeta. Oficiais de nível médio vetaram a história, assim como o general Groves. Eventualmente, o

Departamento de Guerra distribuído

um punhado de seus relatórios sobre tópicos restritos como

purificando combustível de urânio

para a bomba de Hiroshima e

fazendo combustível de plutônio

para a bomba de Nagasaki.

Em 6 de agosto, o dia do bombardeio de Hiroshima, The Times

revelado

que o Sr. Laurence havia “obtido licença” do jornal para aprender sobre a nova arma.

O Dr. Wellerstein diz que os relatórios de Laurence escritos para o Departamento de Guerra dominaram de fato a cobertura das primeiras notícias do país. Muitos jornais, escreve ele, “felizmente republicaram o que era essencialmente propaganda produzida e sancionada pelo governo dos Estados Unidos”.

Claramente, Washington minimizou como a radiação atômica poderia mutilar e matar. Aparentemente, viu notícias de mortes agonizantes em Hiroshima e Nagasaki como uma erosão da posição moral da América e despertar a simpatia do público para os japoneses derrotados.

Obedientemente, o Sr. Laurence seguiu a linha oficial. Semanas após o bombardeio de Hiroshima, seu

artigo de primeira página

de 12 de setembro de 1945, disse

a força destrutiva da explosão atômica, não sua radiação

, devastou a cidade e seus habitantes. A descoberta científica, afirmou Laurence enganosamente, refutou a “propaganda japonesa” de que os raios invisíveis da bomba haviam produzido milhares de vítimas.

Em contraste, o livro “Hiroshima”,

por John Hersey, do The New Yorker

, publicado um ano depois,

falou de um sofrimento inimaginável

de envenenamento por radiação.

Ao longo das décadas, os especialistas entraram em confronto vigoroso com as reportagens atômicas de Laurence. Beverly Deepe Keever,

um correspondente de guerra

no Vietnã, que mais tarde ensinou jornalismo,

denunciado

o “acordo de pagamento duplo” entre o The Times e o governo federal como um conflito de interesses descarado.

Imagem

Hiroshima em setembro de 1945, cerca de um mês após o bombardeio.

Crédito...

Stanley Troutman / Associated Press

O Dr. Wellerstein descreve o Sr. Laurence como inquestionavelmente tendencioso. O repórter do Times usou seu acesso privilegiado "para promover posições favoráveis ​​ao governo", escreve ele em seu livro, bem como para ignorar "muitos aspectos da narrativa que incomodaram os funcionários do Projeto Manhattan, como a discussão de vítimas civis ou lesões por radiação. ”

Os defensores de Laurence culpam seus críticos por usarem padrões modernos para julgar a história, bem como por não considerarem o contexto do tempo de guerra. Arthur Gelb, quem

morreu em 2014

, foi um ex-editor administrativo do The Times que ingressou no jornal em 1944. Ele conhecia o Sr. Laurence e o considerava corajoso.

“Estávamos lutando uma guerra pela sobrevivência”, Sr. Gelb

disse a um entrevistador

em 2009. “Ninguém pensava em Laurence como um vilão. Isso é ridículo. Ele era um herói. ”

Michael S. Sweeney

, autor de "

Segredos da vitória

, ”Um livro sobre a censura da Segunda Guerra Mundial, argumenta que o Sr. Laurence não era diferente de milhares de outros jornalistas que foram leais ao esforço de guerra americano enquanto o país tentava derrotar as potências do Eixo e seus aliados.

Em uma entrevista, o Dr. Sweeney disse que o The Times e o Sr. Laurence “fizeram a coisa certa”, tornando-se “tão solidários à guerra quanto qualquer outra pessoa”.

Mas a cobertura do projeto da bomba em tempo de guerra, ao que parece, não seria o último contato de Laurence com o conflito ético e a controvérsia.

Na folha de pagamento do Power Broker

A proeminência jornalística transformou Laurence e sua esposa em leões sociais. Eles agora

morava no Upper East Side

em One Gracie Square, com vista para Carl Schurz Park e Gracie Mansion, a residência do prefeito. Sra Laurence

shows organizados

no parque e realizavam recepções em sua casa.

Em 1956, Laurence foi promovido a editor de ciência do The Times. Ele

mudou-se

da redação ao 10º andar,

seus tetos abobadados

e janelas de vitrais. Era um labirinto silencioso de erudição e civilidade. Lá, o Sr. Laurence escreveu uma coluna de domingo, dirigiu a cobertura científica do jornal e atuou como

um membro do conselho editorial

, escrevendo sobre ciência e tópicos relacionados.

O Sr. Moses, o construtor da cidade, era o presidente da Feira Mundial, com inauguração prevista para a cidade de Nova York em 1964. Seria o culminar triunfal de sua longa carreira. Ele traçou planos para grandes novos edifícios, promoveu-os prodigamente e contratou o Sr. Laurence para liderar o comitê de ciências da feira. O objetivo era criar uma sensação global que durasse mais que a feira.

Em 1960, o comitê do Sr. Laurence, em uma proposta ao governo federal,

disse o centro de ciências da feira

“Deve ser o melhor de seu tipo, totalmente compatível com a grandeza da América”. O custo do complexo

foi colocado em

$ 30 milhões, ou hoje

mais de $ 270 milhões

. Artigo do Times sobre o plano

observou a função do Sr. Laurence

como chefe do comitê.

Imagem

Robert Moses, presidente da Feira Mundial, em 1964. O espetáculo seria sua maior glória.

Crédito...

O jornal New York Times

Imagem

Laurence, à esquerda, na redação do Times nos anos 1950. Em 1956, ele foi nomeado editor de ciências do jornal.

Crédito...

O jornal New York Times

Para produzir o relatório federal, disse Kiernan, a Feira Mundial pagou a Laurence e sua equipe US $ 30.000, ou hoje mais de US $ 275.000.

A posse do presidente John F. Kennedy em janeiro de 1961 aumentou o ritmo dos preparativos para a feira, bem como o perfil de Laurence. O presidente

rompeu o solo

para o pavilhão da feira nos Estados Unidos em 1962. Nesse mesmo ano, o Sr. e a Sra. Laurence juntaram-se à primeira-dama, Jacqueline Kennedy, como conselheiros do recém-formado

Orquestra Sinfônica Americana

, com sede em Nova York.

Mesmo assim, o trabalho no centro de ciências desacelerou com um grupo rival de planejadores de cidades

pediu um museu de ciência

a ser construído em Manhattan. Eles argumentaram que, após o fechamento da feira, o local em Queens seria muito remoto para atrair as multidões necessárias para apoiar uma grande instituição.

Em abril de 1963, o Sr. Laurence escreveu

um editorial do Times

, “A Hall of Science.” Como é costume, não tinha assinatura e pretendia representar a opinião do jornal como instituição, não do escritor.

Ele descreveu o projeto Queens como "uma arma potente na batalha pelas mentes dos homens" e convidou a cidade a contribuir com US $ 3,5 milhões para sua construção - em dólares de hoje,

mais de $ 30 milhões

. O plano, disse, "merece o apoio sincero de todos os interessados ​​em fazer de Nova York o centro cultural, bem como político, financeiro e industrial do mundo livre".

O editorial foi publicado na quarta-feira, 24 de abril de 1963. No dia seguinte, Laurence, como presidente do comitê de ciências da feira, compareceu ao Conselho de Estimativa da cidade para promover o projeto. Na sexta-feira, The Times

relatado

que ele testemunhou em nome do plano do Queens e que, após um debate de duas horas, o conselho votou por unanimidade para aprovar a dotação de $ 3,5 milhões.

O episódio foi uma violação grave da qual o The Times começou a lamentar, de acordo com o Dr. Kiernan, que soube da reação por meio de

os papéis de arquivo

de

John B. Oakes

, o editor da página editorial da época. Ele estava fora da cidade quando o editorial foi publicado “e, quando ele voltou, pagou caro”, disse Kiernan.

Laurence foi obrigado a não aceitar mais pagamentos por seu trabalho no projeto da Feira Mundial e a não mais escrever editoriais sobre a custosa empreitada. Dr. Kiernan acrescentou que a precipitação jornalística parece ter contribuído para

Aposentadoria do Sr. Laurence

no ano seguinte - no dia de ano novo, 1964. Então, com 75 anos, ele foi trabalhar em tempo integral para o Sr. Moses.

“Não há evidências de que Laurence entendeu a questão ética”, disse Kiernan. “Foi, 'Ei, eu fiz no meu próprio tempo'”.

Na aposentadoria, a estrela de Laurence esmaeceu. As páginas da sociedade não ligavam mais para ele e sua esposa. Elas

mudou-se para Maiorca

, uma ilha espanhola no Mediterrâneo. Dr. Kiernan disse que Laurence manteve uma correspondência com Moses. Os dois homens compartilhavam não apenas um ano de nascimento, 1888, mas também, disse ele, “um sentimento de afeto”.

O dinheiro continuou sendo um problema.

Em 1967, o Sr. Laurence

escreveu The Times

dizer que o enganou durante seu tempo com o Projeto Manhattan e lhe deveu $ 2.125 em pagamento atrasado, ou hoje

mais de $ 30.000

. O jornal, disse ele, "deveria com toda a justiça me reembolsar junto com a quantia adequada de juros legais." Ele objetou.