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Telas Color E Ink podem significar mais para o futuro da Apple do que um iPhone dobrável

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O que é isso? O extraordinário analista da cadeia de suprimentos Ming-Chi Kuo sugeriu que a Apple está investigando telas E Ink para futuros iPhones dobráveis. Agora, a Apple certamente investiga muitas coisas - e a maioria delas nunca cruza a linha de chegada para se tornar produtos reais.

Mas, como um admirador de longa data da tecnologia E Ink, estou animado com a possibilidade de que a Apple possa usá-la em dispositivos futuros. E Ink é uma tecnologia de nicho com algumas limitações muito reais, mas também tem algumas vantagens enormes.

O que é E Ink?

E Ink é uma tecnologia de exibição fundamentalmente diferente de LCD, OLED e outras tecnologias de exibição. Ele funciona usando eletricidade para definir minúsculas cápsulas de pigmento para mostrar ou esconder. O resultado é uma superfície que funciona mais ou menos como a tinta tradicional no papel, daí o nome.

Como uma tela E Ink só consome energia quando a tela está sendo reescrita, ela é ótima para aplicativos nos quais a tela não é atualizada com muita frequência. A maioria das pessoas conhece as telas E Ink de leitores eletrônicos como o Kindle da Amazon e o Kobo da Rakuten. Esses dispositivos podem ter uma duração de bateria muito longa porque geralmente só usam energia da bateria quando você vira a página.

A E Ink também aparece em alguns outros locais. Há muita sinalização digital (pense nas etiquetas de preço nas prateleiras dos supermercados) que está começando a usar E Ink - outro caso em que o texto permanece fixo na maior parte do tempo, portanto, há muito pouco consumo de energia. (Meu projeto E Ink favorito pode ser este que se assemelha a um Mac original achatado.)

Color E Ink displays podem significar mais para O futuro da Apple além de um iPhone dobrável

Eu gosto do E Ink porque é mais fácil de ver e parece natural na luz natural. No entanto, a tecnologia tem muitos passivos que a levaram a não ser amplamente utilizada. Para começar, não emite luz. À luz do sol, as telas E Ink são irrepreensíveis, mas no escuro elas são ilegíveis. (Para compensar, a maioria dos e-readers agora vem com um anel embutido de luzes LED ao redor da tela.)

E Ink

Pior são as taxas de atualização lentas das telas E Ink. A taxa de atualização aumentou com o tempo – em monitores de última geração, agora é de 350 milissegundos – mas não é nada como as taxas de atualização ultrarrápidas de monitores de computador. Isso significa que é inadequado para animação, vídeo e praticamente qualquer interface projetada para animações rápidas. (No ano passado, analisei um tablet E Ink Android e tentar usar a interface do Android com uma taxa de atualização tão baixa foi doloroso.)

Os monitores E Ink também não oferecem as resoluções ultra-altas dos monitores modernos da Apple. E embora os monitores E Ink tenham começado a oferecer suporte a cores (depois de anos suportando apenas tons de cinza), a qualidade só agora está chegando ao nível e as taxas de atualização ainda são bastante lentas.

Onde a Apple pode usar o E Ink

De acordo com Kuo, a Apple está testando o E Ink “para a tela de capa do futuro dispositivo dobrável e a tela de cobertura do dispositivo dobrável”. aplicativos semelhantes a tablets”. Faz sentido. Dispositivos dobráveis ​​geralmente se dobram para dentro para proteger suas telas, deixando uma superfície externa sem informações. Para neutralizar isso, os fabricantes de telefones vêm adicionando “telas externas” suplementares para fazer coisas como exibir a hora e widgets de informações básicas, enquanto outros têm telas OLED de tamanho normal que obviamente consomem muita bateria.

Devido ao seu perfil de consumo de energia ultrabaixo, uma tela E Ink seria uma boa opção para uma tela de capa. (Pense em como a tela sempre ativa do Apple Watch tem um modo de baixo consumo de energia que não atualiza a tela com muita frequência, fazendo coisas como ponteiros de segundos desaparecerem para economizar energia.) Com uma tela externa colorida E Ink, a Apple poderia exibir a hora, notificações e até mesmo widgets na tela externa de um dispositivo.

Mas as telas E Ink auxiliares não são necessariamente apenas para telefones dobráveis. Considere um futuro MacBook que inclua uma tela E Ink de baixo consumo de energia na parte externa para que você possa ver notificações e outras informações básicas de status sem abri-lo.

A tecnologia E Ink também pode permitir a criação de alguns acessórios interessantes, especialmente quando associada a algo como a porta Smart Connector no iPad, que pode transferir dados e fornecer energia. Por exemplo, imagine uma capa inteligente para iPad que inclua um E Ink Display (grite ao leitor Adam L. por essa ideia), para exibir widgets, informações de status e talvez até exibições estáticas de aplicativos, todos visíveis mesmo em ambientes claros. luz solar. Como alternativa, que tal uma capa para iPhone que inclua uma tela E Ink na parte traseira para widgets de status?

A E Ink provavelmente nunca será uma tecnologia de exibição convencional. Os monitores OLED e LED/LCD do mundo oferecem altas resoluções e taxas de atualização imbatíveis. Mas existem muitos nichos que a E Ink pode atender bem. Eu adoraria ver a Apple implantar as características únicas do E Ink de algumas maneiras criativas.

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Autor: Jason Snell

Jason foi editor-chefe da Macworld por mais de uma década e agora escreve sobre a Apple na Six Colors e podcasts na Relay FM e The Incomparable.

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