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O plano da Intel de licenciar núcleos x86 para chips com ARM, RISC-V e muito mais dentro

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Análise Intel lançou alguma luz sobre como espera.

Para isso, a Intel licenciará seu ativo mais importante, a arquitetura x86, para aqueles que desejam fazer silício personalizado.Dependendo do aplicativo, os clientes poderão misturar núcleos X86, ARM e RISC-V CPU, bem como unidades de aceleração de hardware em um chip personalizado que a Intel Fabricates.

"Temos o que chamamos de estratégia multi isa. Essa é a primeira vez na história da Intel, licenciaremos núcleos macios x86 e núcleos duros para clientes que gostariam de desenvolver chips," Bob Brennan, vice president of customer solutions engineering at Intel's Foundry Services, told The Register.

Um núcleo suave é um núcleo de CPU que pode ser implementado na lógica programável, como um FPGA, ou em um chip de aplicativo específico que você está projetando, enquanto um núcleo duro é um design de caixa preta colocada em um chip personalizado.Simplificando, um núcleo suave é útil para prototipagem e circunstâncias especiais, e um núcleo duro é mais útil quando você deseja fazer uma peça de grau de produção.

Essa é a primeira vez na história da Intel, licenciaremos núcleos macios x86 e núcleos duros para clientes que gostariam de desenvolver chips

Os núcleos de licenciamento x86 faz parte de uma estratégia mais ampla para ajudar os clientes a criar chips de computação para que a Intel possa manter suas linhas de montagem ocupadas.A Intel recentemente comprometeu US $ 20 bilhões para abrir fábricas perto de Columbus, Ohio, até 2025, e está expandindo as capacidades da FABS nos EUA e na Irlanda.

Não estavam disponíveis especificações em que os núcleos da Intel X86 seriam licenciados e como, nem que nível de personalização estaria disponível para os clientes.A Intel aludiu a licenciar sua tecnologia da CPU no início do ano passado, quando dizia que queria que seu serviço de fundição oferecesse "um portfólio de IP de classe mundial para clientes, incluindo núcleos x86, bem como o ecossistema ARM e RISC-V IPS IPS IPS IPS."

Enquanto isso, o ARM, licencia os projetos de CPU, GPU e núcleos de aceleração para designers de chips, e também possui licenças de arquitetura com grandes clientes, como Apple, que lhes permite projetar seus próprios núcleos compatíveis com o braço doméstico.Este último é como a Apple projetou seu próprio silício compatível com o braço M1 para Macs de última geração, bem como o sistema em chips para seus iPhones e iPads.

A Intel está adotando uma abordagem de lego para fazer chips, na qual os clientes poderão criar processadores personalizados misturando e combinando núcleos de braço e RISC-V com núcleos x86 licenciados, como um aplicativo mandado.Os núcleos baseados em diferentes arquiteturas serão interconectados e trabalharão em conjunto para executar o software e os programas do sistema.Parece que os núcleos serão agrupados em chiplets: são pequenas matrizes eletricamente conectadas dispostas dentro de um pacote de processador.Os núcleos x86 podem entrar em um chiplet, braço em outro e risc-v em outro, por exemplo.

No chassi do chiplet, esperamos que haja demanda por ARM e RISC-V, dependendo de qual cliente é e apoiará ambos

Brennan forneceu um exemplo: os clientes poderão construir um chip com núcleos de Xeon licenciados e combiná-los com um acelerador de IA baseado na especificação RISC-V ou no ARM IP.A Intel também criou o que chama de chassi de chiplet, no qual os núcleos de X86, Arm e Risc-V podem ser montados e embalados para formar um chip coerente.

"No chassi do chiplet, esperamos que haja demanda por ARM e RISC-V, dependendo de qual cliente é e apoiará ambos," Brennan said, adding: "We have not fully developed our strategy, but the concept is similar in that we want to enable the ecosystem of IP around our products."

Em outras palavras, o licenciamento do X86 pela Intel pode não ser exatamente como o braço e outros licenciarem seus projetos principais da CPU, nos quais o ARM fornece as plantas para um cliente, que organiza os designs conforme necessário, e depois os envia para outra pessoamanufaturar.Em vez disso, parece mais que a Intel está permitindo que os arquitetos de chips escolham os núcleos e os motores de aceleração que desejam, x86 e de outra forma, de uma maneira que desejam criar seus próprios componentes compatíveis com x86 altamente personalizados, usando as instalações de fabricação da Intel e saber-como.

Dessa forma, podíamos ver a ascensão de processadores movidos a Xeon que possuem recursos geralmente não encontrados nas famílias oficiais de produtos Xeon da Intel.

Intel's plan to license x86 cores for chips with Arm, RISC-V and more inside

A Intel espera que o licenciamento X86 e permita que ele coexista com o ARM e o RISC-V desencadeie a inovação no design de chips e crie uma preferência por suas bolachas e tecnologia de embalagem, o que manterá suas fábricas sob demanda.

“Em termos gerais, isso é para expandir nosso negócio de bolacha e embalagem, como se [Intel Foundry Services] esteja tentando ser uma excelente fundição para o mundo.E isso mostra como a Intel está comprometida em crescer negócios de fundição com todos esses diferentes ISAs avançando ”, disse Brennan.

Brennan não disse se esses designs de chassi do chaplet seriam transferíveis para fábricas pertencentes a rivais como o TSMC.A Intel possui tecnologia de embalagem exclusiva para suas fábricas, incluindo Foveros, que permite o empilhamento de ladrilhos de computação e o EMIB (Incorporado Ponte de Interconect Multi-Die), o que permite comunicação de alta velocidade entre múltiplos matrizes dentro de um único pacote.

A estrada à frente

O CEO da Intel, Pat Gelsinger.A Intel normalmente limitou seus Fabs aos seus próprios processadores X86 e investiu bilhões na abertura de novas fábricas.Crucialmente, a Intel parece querer fazer um verdadeiro serviço de fundição, no qual os designers de chips pagam a Intel para fazer componentes para eles, como o TSMC e a Samsung são pagos para fazer peças para empresas em todo o mundo.A Qualcomm, que projeta o System-on-chips contendo projetos licenciados do ARM, usará as fábricas da Intel.

Esses desenvolvimentos também acontecem quando o ARM e o RISC-V causam um dente, até certo ponto, na domínio x86 de décadas da Intel em PCs e servidores.Manter o x86 principalmente em sigilo não ajudou a Intel: a Apple está movendo seus computadores pessoais para armar.Amazon, Google e Microsoft também estão perseguindo chips baseados em braços para sistemas domésticos e servidores.

Na semana passada, a Intel estabeleceu um fundo de US $ 1 bilhão para promover o design e o desenvolvimento de chips para nós avançados e tecnologias de fabricação.Um objetivo é superar os desafios de design para os chips nos quais x86, Arm e RISC-V coexistem.

A Intel também expandiu sua Aliança de Propriedade Intelectual com o ARM, para que as plantas de chip deste último sejam otimizadas para as técnicas de fabricação do primeiro.A Intel também se tornou um membro premium da RISC-V International, que gerencia o desenvolvimento e a direção da arquitetura de conjunto de instruções de código aberto e sem royalties.

Os chips multi-ISA são direcionados para a produção na Intel 16, que anteriormente era chamada 22FFL, e é aproximadamente equivalente a outras ofertas de 16NM de fundição.Também é direcionado para a Tech Intel 3 Process Node Tech, que começará a produção no próximo ano, e os processos Intel 18A, que estão previstos para 2025.

Intel 3 é uma versão aprimorada do Intel 4 atual, que produz chips de 7 nm e é o primeiro a usar a litografia EUV.Em 18a, a Intel usará uma nova tecnologia de transistor chamada RibbonFet, bem como um novo esquema de entrega de energia na parte traseira chamada Powervia, que a empresa já havia detalhado.

O chassi do chiplet segue a arquitetura de barramento de microcontrolador avançado de padrão aberto, que facilitará a comunicação entre diversos núcleos no chip.Amba é popular no ecossistema de braço.

"Chegamos a tais que os núcleos de ARM ou RISC-V funcionariam e também fizemos de tal forma que aqueles se conectem de maneira perfeita e limpa ao Xeon por algo chamado CXL.Esses ônibus são um padrão aberto ", acrescentou Brennan.

CXL refere -se à interconexão do Compute Express Link, que permite que processadores e interconexões se comuniquem.

Para ter certeza, o licenciamento x86 não é totalmente sem precedentes.Intel Licensed X86 com AMD e o rival desenvolveu chips personalizados para consoles de jogos.A AMD em 2016 também licenciou sua tecnologia x86 para uma joint venture entre a AMD e um consórcio de empresas públicas e privadas chinesas.Em 2019, o Departamento de Comércio dos EUA proibiu a troca de tecnologia depois de colocar os parceiros da AMD na China em uma lista de entidades.

O RISC-V também está emergindo como uma arquitetura viável de chips em meio a escassez de semicondutores e guerras comerciais.China e Europa estão desenvolvendo chips soberanos RISC-V com o objetivo de ter alternativas mais baratas para x86 e braço.Nvidia se afastou recentemente da compra do ARM por US $ 40 bilhões após a forte oposição dos reguladores da concorrência.

A Intel também ajudará a aumentar um ecossistema de software de código aberto para RISC-V, disse Brennan.

"Não estamos planejando ser pagos em nosso software para RISC-V.Estamos apenas tentando torná -lo melhor para o mundo, indiretamente criar silício.É por isso que talvez seja mais fácil ser um parceiro aberto de fé ", concluiu Brennan.®

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